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Ubicación, causas y síntomas del absceso cerebral

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un absceso puede originarse en múltiples sitios dentro de la cavidad craneal y, por lo tanto, el término absceso intracraneal lo describe con mayor precisión. Dado que la mayor parte del cerebro, el cerebro, se ve afectada con mayor frecuencia, el término absceso cerebral es sinónimo de absceso cerebral . También puede ocurrir un absceso en el cerebelo ( absceso cerebeloso ) o en el tronco del encéfalo ( absceso del tronco del encéfalo ). Otra condición conocida como empiema es también una acumulación de pus, pero esto ocurre dentro de una cavidad o espacio natural y en términos de la cavidad craneal, se conoce más comúnmente como pus alrededor del cerebro . Tanto un absceso como un empiema se clasifican en términos generales bajo el término absceso intracraneal.

¿Qué es un absceso cerebral?

Un absceso cerebral es una acumulación localizada de pus dentro del tejido cerebral (parénquima). Esto es consecuencia de microorganismos patógenos, principalmente bacterias, que ingresan a la cavidad craneal normalmente estéril y se alojan en el parénquima cerebral. El pus contiene células inmunes, microbios muertos, restos celulares y líquido tisular. Está amurallado por tejido fibroso que contiene la infección. La infección causa inflamación del tejido cerebral (encefalitis) con hinchazón del cerebro que aumenta la presión intracraneal. El absceso es una masa que ocupa espacio dentro de la cavidad craneal y aumenta la presión en el cerebro. Esto, a su vez, altera el funcionamiento del cerebro y da lugar a síntomas similares a la presión intracraneal elevada y la encefalitis (inflamación del cerebro).

Causas de un absceso cerebral

La mayoría de los abscesos cerebrales son causados ​​por bacterias que ingresan a la cavidad craneal. Las causas menos comunes incluyen hongos y protozoos, que generalmente se observan en pacientes inmunodeprimidos como en pacientes VIH positivos, y parásitos como los helmintos (gusanos parásitos). Las bacterias más comunes incluyen Staphylococcus aureus , estreptococos aeróbicos y anaeróbicos, especies de Enterobacteriaceae y Pseudomonas .

Estos patógenos ingresan a la cavidad craneal a través de múltiples rutas:

  • Infiltración directa desde sitios vecinos como los senos paranasales, oído medio y dientes.
  • Impregnación en el tejido cerebral en un traumatismo craneoencefálico penetrante.
  • Diseminación hematógena (a través del torrente sanguíneo) desde sitios distantes y en la septicemia.

Ubicaciones y fuentes de abscesos cerebrales

Una infección en las siguientes áreas puede conducir a un absceso intracraneal en sitios específicos dentro de la cavidad craneal.

  • Senos paranasales : absceso en el lóbulo frontal del cerebro.
  • Oído medio : absceso en el lóbulo temporal del cerebro y el cerebelo
  • Mastoides : absceso en el cerebelo
  • Seno esfenoidal : absceso en el cerebelo
  • Dientes : lóbulo frontal del cerebro.
  • Lesión penetrante en la cabeza : cerebro, cerebelo o tronco encefálico
  • Sitios distantes (infección de la válvula cardíaca, infección pulmonar): múltiples sitios en la cavidad craneal.

Signos y síntomas de un absceso cerebral

Debido al proceso de la enfermedad, un absceso cerebral se presenta con signos y síntomas de hipertensión intracraneal y encefalitis. Los síntomas inespecíficos de un absceso cerebral incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos

Las características más específicas que deberían generar preocupación sobre la participación del cerebro incluyen:

  • Papiledema
  • Confusión e incapacidad para pensar rápidamente y resolver problemas.
  • Somnolencia, estupor o coma
  • Debilidad muscular, a menudo unilateral, y alteración de la coordinación.
  • Sensaciones anormales o disminuidas
  • Convulsiones

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