¿Qué es una lesión de la médula espinal?

Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato. Puede ocurrir debido a un trauma directo a la médula espinal misma o indirectamente como resultado del daño de los huesos y los tejidos blandos que lo rodean. En cualquier accidente grave, se debe suponer que hay una lesión en la médula espinal, especialmente cuando el paciente está inconsciente. Es posible que la lesión esté presente a pesar de que la médula espinal esté intacta. Si se sospecha una lesión de la médula espinal en el sitio del accidente, se debe mover al paciente con extrema precaución. El paciente puede estar "enrollado en forma de tronco" en una posición de recuperación semip tal para proporcionar un soporte vital básico.

Anatomía de la médula espinal

La médula espinal es el conjunto de nervios que están encerrados y protegidos por la columna vertebral o la columna vertebral. La columna vertebral o espinal está formada por 33 huesos, conocidos como vértebras. La porción central hueca de las vértebras forma el canal espinal a través del cual corre la médula espinal. El disco intervertebral entre cada vértebra permite la flexibilidad de la columna vertebral y también actúa como un cojín. Hay 7 vértebras cervicales (en el cuello), 12 vértebras torácicas (en la parte superior de la espalda), 5 vértebras lumbares (en la parte inferior de la espalda), 5 vértebras sacras (en la región de la cadera) y 4 vértebras coccígeas fusionadas (en el coxis ).

La médula espinal se divide en 31 segmentos, cada uno con un par de raíces nerviosas espinales anterior (motor) y dorsal (sensorial). En cada lado, las raíces nerviosas anterior y dorsal se unen para formar el nervio espinal a medida que sale de la columna vertebral. La médula espinal se extiende desde la base del cráneo hasta el extremo inferior de las vértebras L1, más allá de la cual los nervios espinales lumbar, sacro y coccígeo forman la cola de caballo.
Hay 31 pares de nervios espinales: 8 pares de nervios cervicales , 12 pares de nervios torácicos, 5 pares de nervios lumbares, 5 pares de nervios sacros y 1 par de nervio coccígeo. Los nervios espinales llevan señales hacia y desde el cerebro al resto del cuerpo.

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Lesiones completas e incompletas

Las lesiones de la médula espinal pueden ser completas o incompletas. En caso de una lesión completa, habrá una pérdida de las funciones motoras y sensoriales por debajo del nivel de la lesión. En caso de lesión incompleta, se pueden preservar algunas funciones motoras y sensoriales. La médula espinal se ajusta cómodamente dentro del canal espinal en la columna torácica. Además, esta región tiene el suministro de sangre más pobre. Como resultado, las lesiones torácicas tienen más probabilidades de ser completas que las lesiones cervicales o lumbares.

Mecanismo de lesión

Lesión primaria de la médula espinal (inmediata). Esto ocurre segundos después del trauma. El cordón se expande y ocupa todo el diámetro del canal espinal. Las neuronas o las células nerviosas liberan glutamato en grandes cantidades, lo que provoca una sobreexcitación de las células vecinas. El exceso de inundación de calcio provoca la formación de radicales libres tóxicos.
Lesión secundaria de la médula espinal (retardada). Esto puede tomar semanas para desarrollarse, y ocurre en respuesta a la liberación de neurotoxinas y apoptosis (muerte celular). Se puede extender hasta 4 segmentos más allá del sitio del trauma.

Causas de lesión de la médula espinal

Las lesiones de la médula espinal pueden ser causadas por:

  • Accidentes de vehículos de motor
  • Caídas
  • Heridas deportivas
  • Asalto
  • Heridas por arma de fuego o puñaladas
  • Accidentes industriales
  • Polio
  • Espina bífida: desarrollo incompleto del cerebro, la médula espinal y la cobertura de las meninges.

Incluso lesiones leves pueden causar traumatismo de la médula espinal en caso de columna vertebral debilitada, como en artritis o osteoporosis .

Síntomas de lesión de la médula espinal

En cualquier trauma inexplicado, se debe sospechar una lesión de la médula espinal si:

  • Respuesta a dolor solo por encima de la clavícula (clavícula).
  • Patrón dermatomal de la pérdida sensorial.
  • Respiración diafragmática, sin uso de los músculos accesorios de la respiración.
  • El pulso es lento.
  • Presión arterial baja.
  • Poiquilotermia.
  • Ausencia de movimiento en ambas piernas .
  • Reflejos lentos.
  • Retención urinaria.
  • Priapismo (estímulos anormales, como en la lesión del cordón cervical, puede causar erección prolongada).
  • Clonus sin rigidez de descerebración en un paciente con trauma inconsciente.
  • Inexplicable íleo.
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Los síntomas dependerán del sitio de la lesión, así como también de la gravedad de la lesión que causa daño completo o incompleto a la médula espinal. Dado que la médula espinal se extiende hacia abajo solamente hasta la primera vértebra lumbar, un traumatismo en la columna por debajo de este nivel no dañará la médula espinal. El "síndrome de Cauda equina" puede ser causado por una lesión en las raíces nerviosas de esta región.

Lesión en diferentes niveles de la columna vertebral

Los signos y síntomas de una lesión de la médula espinal pueden variar según el nivel de la médula espinal se ve afectado.

Lesiones cervicales

Las lesiones de la médula espinal en la región del cuello pueden afectar los brazos, las piernas y la parte media del cuerpo. Los síntomas pueden ser unilaterales o bilaterales.

  • Dificultades respiratorias
  • Entumecimiento
  • Cambios sensoriales
  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino
  • Debilidad
  • Cuadriplejia o tetraplejia: parálisis de las extremidades superiores e inferiores.
  • Aumento del tono muscular.
  • Dolor
  • Pobre regulación de la temperatura (poiquilotermia).
  • Sudación anormal

Lesiones torácicas

Las lesiones de la médula espinal en el nivel del tórax pueden afectar las piernas.

  • Entumecimiento y otros cambios sensoriales.
  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino.
  • Aumento del tono muscular.
  • Debilidad
  • Paraplejía: parálisis de las extremidades inferiores.
  • Dolor
  • Poiquilotermia
  • Sudoración anormal

Lesiones lumbosacras

Las lesiones de la médula espinal en la región lumbar pueden afectar una o ambas piernas, así como los músculos que controlan las funciones de la vejiga y el intestino.

  • Adormecimiento y cambios sensoriales.
  • Pérdida de la vejiga y control intestinal.
  • Debilidad
  • Paraplejia
  • Dolor
  • Aumento del tono muscular.
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Diagnóstico de lesión de la médula espinal

En cualquier accidente grave o traumatismo inexplicado, se debe sospechar una lesión de la médula espinal. Se debe realizar un examen físico, que incluya un examen neurológico para identificar el nivel de la lesión.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía simple: vista lateral, oblicua y antero-posterior para detectar daño vertebral.
  • Tomografía computarizada o MRI: ubicación y extensión del daño.
  • Mielograma: radiografía de la columna después de la inyección de tinte.
  • Prueba del potencial evocado somatosensorial (SSEP) o estimulación magnética: para detectar señales nerviosas. [19659068] Tratamiento de una lesión de la médula espinal

    Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica. Cuanto antes se pueda iniciar el tratamiento, mejor será el resultado. El tratamiento debe ser en la unidad neurológica / de la médula espinal del hospital. Los signos vitales deben ser monitoreados repetidamente. En caso de insuficiencia respiratoria, puede ser necesaria la intubación y la ventilación.

    • Los corticosteroides como la metilprednisolona o la dexametasona, si se comienzan dentro de las 8 horas del trauma, pueden ayudar a reducir la hinchazón que puede dañar la médula espinal y mejorar significativamente recuperación posterior.
    • La descompresión quirúrgica temprana incluye la extirpación quirúrgica de hueso dañado, fragmentos de disco y hematoma.
    • Tracción esquelética para lesiones cervicales.
    • Las terapias de rehabilitación, incluida la fisioterapia y la terapia ocupacional pueden iniciarse después de la cicatrización del lesión aguda.
    • Otros medicamentos pueden incluir analgésicos y relajantes musculares.

    Resultado de las lesiones de la médula espinal

    El resultado dependerá del nivel y la gravedad de la lesión. Las lesiones más bajas causan menos discapacidad que las de la parte superior de la médula espinal. La recuperación puede tomar hasta 6 meses o más. Diversos grados de parálisis y pérdida de sensación pueden ser permanentes. El control de la vejiga y el intestino puede verse afectado. La reproducción y las discapacidades sexuales pueden ocurrir. Los pacientes pueden quedarse encamados o en silla de ruedas. La muerte puede ocurrir.