Hogar Salud Causas y síntomas de las lesiones de la médula espinal en diferentes niveles

Causas y síntomas de las lesiones de la médula espinal en diferentes niveles

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una lesión de la médula espinal?

Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato. Puede ocurrir debido a un traumatismo directo a la propia médula espinal o indirectamente como resultado del daño de los huesos y tejidos blandos que la rodean. En cualquier accidente grave, se debe suponer que existe una lesión en la médula espinal, especialmente cuando el paciente está inconsciente. Es posible que la lesión esté presente a pesar de que la médula espinal esté intacta. Si se sospecha una lesión de la médula espinal en el lugar del accidente, se debe mover al paciente con extrema precaución. El paciente puede ser “enrollado” a una posición de recuperación semiprona con el fin de proporcionar soporte vital básico.

Anatomía de la médula espinal

La médula espinal es el conjunto de nervios que están encerrados y protegidos por la columna vertebral o la columna vertebral. La columna vertebral o espinal está formada por 33 huesos, conocidos como vértebras. La porción central hueca de las vértebras forma el canal espinal a través del cual corre la médula espinal. El disco intervertebral entre cada vértebra permite la flexibilidad de la columna y también actúa como un cojín. Hay 7 vértebras cervicales (en el cuello), 12 vértebras torácicas (en la parte superior de la espalda), 5 vértebras lumbares (en la parte inferior de la espalda), 5 vértebras sacras (en la región de la cadera) y 4 vértebras coccígeas fusionadas (en el coxis ).

La médula espinal se divide en 31 segmentos, cada uno con un par de raíces nerviosas espinales anterior (motor) y dorsal (sensorial). A cada lado, las raíces nerviosas anterior y dorsal se unen para formar el nervio espinal a medida que sale de la columna vertebral. La médula espinal se extiende desde la base del cráneo hasta el extremo inferior de las vértebras L1, más allá del cual los nervios espinales lumbar, sacro y coccígeo forman la cola de caballo.
Hay 31 pares de nervios espinales: 8 pares de nervios cervicales, 12 pares de nervios torácicos, 5 pares de nervios lumbares, 5 pares de nervios sacros y 1 par de nervio coccígeo. Los nervios espinales transportan señales desde y hacia el cerebro hasta el resto del cuerpo.

Lesiones completas e incompletas

Las lesiones de la médula espinal pueden ser completas o incompletas. En caso de una lesión completa, habrá pérdida de funciones motoras y sensoriales por debajo del nivel de la lesión. En caso de lesión incompleta, se pueden preservar algunas funciones motoras y sensoriales. La médula espinal encaja perfectamente dentro del canal espinal en la columna torácica. Además, esta región tiene el suministro de sangre más pobre. Como resultado, es más probable que las lesiones torácicas sean completas que las cervicales o lumbares.

Mecanismo de lesión

Lesión primaria de la médula espinal (inmediata). Esto ocurre a los pocos segundos del trauma. El cordón se expande y ocupa todo el diámetro del canal espinal. Las neuronas o células nerviosas liberan glutamato en grandes cantidades, lo que provoca una sobreexcitación de las células vecinas. El exceso de calcio inundado provoca la formación de radicales libres tóxicos.
Lesión secundaria de la médula espinal (retardada). Esto puede tardar semanas en desarrollarse y ocurre en respuesta a la liberación de neurotoxinas y apoptosis (muerte celular). Puede extenderse hasta 4 segmentos más allá del sitio del trauma.

Causas de la lesión de la médula espinal

Las lesiones de la médula espinal pueden deberse a:

  • Accidentes de vehículos de motor
  • Caídas
  • Lesiones deportivas
  • Asalto
  • Heridas de bala o arma blanca
  • Accidentes industriales
  • Polio
  • Espina bífida: desarrollo incompleto del cerebro, la médula espinal y las meninges que recubren.

Incluso las lesiones menores pueden causar un trauma en la médula espinal en caso de una columna debilitada, como en la artritis u osteoporosis .

Síntomas de lesión de la médula espinal

En cualquier trauma inexplicable, se debe sospechar una lesión de la médula espinal si:

  • Respuesta al dolor solo por encima de la clavícula (clavícula).
  • Patrón dermatómico de pérdida sensorial.
  • Respiración diafragmática, sin uso de los músculos accesorios de la respiración.
  • El pulso es lento.
  • Presión arterial baja.
  • Poiquilotermia.
  • Ausencia de movimiento en ambas piernas.
  • Reflejos lentos.
  • Retención urinaria.
  • Priapismo (los estímulos anormales, como en la lesión del cordón cervical, pueden causar una erección prolongada).
  • Clonus sin rigidez descerebrada en un paciente traumatizado inconsciente.
  • Íleo inexplicable.

Los síntomas dependerán del sitio de la lesión, así como de la gravedad de la lesión que cause un daño completo o incompleto a la médula espinal. Dado que la médula espinal se extiende hacia abajo solo hasta la primera vértebra lumbar, el traumatismo de la columna por debajo de este nivel no dañará la médula espinal. El “síndrome de la cola de caballo” puede ser causado por una lesión en las raíces nerviosas de esta región.

Lesión a diferentes niveles de la columna

Los signos y síntomas de una lesión de la médula espinal pueden variar según el nivel de la médula espinal afectado.

Lesiones cervicales

Las lesiones de la médula espinal en la región del cuello pueden afectar los brazos, las piernas y la parte media del cuerpo. Los síntomas pueden ser unilaterales o bilaterales.

  • Dificultad para respirar
  • Entumecimiento
  • Cambios sensoriales
  • Pérdida del control de la vejiga y los intestinos.
  • Debilidad
  • Cuadriplejía o tetraplejía: parálisis de las extremidades superiores e inferiores.
  • Aumento del tono muscular.
  • Dolor
  • Mala regulación de la temperatura (poiquilotermia).
  • Sudoración anormal

Lesiones torácicas

Las lesiones de la médula espinal a nivel del pecho pueden afectar las piernas.

  • Entumecimiento y otros cambios sensoriales.
  • Pérdida del control de la vejiga y los intestinos.
  • Aumento del tono muscular.
  • Debilidad
  • Paraplejía: parálisis de las extremidades inferiores.
  • Dolor
  • Poiquilotermia
  • Sudoración anormal

Lesiones lumbosacras

Las lesiones de la médula espinal en la región lumbar pueden afectar una o ambas piernas, así como los músculos que controlan las funciones de la vejiga y los intestinos.

  • Entumecimiento y cambios sensoriales.
  • Pérdida del control de la vejiga y los intestinos.
  • Debilidad
  • Paraplejía
  • Dolor
  • Aumento del tono muscular.

Diagnóstico de lesión de la médula espinal

En cualquier accidente grave o traumatismo inexplicable, se debe sospechar una lesión de la médula espinal. Se debe realizar un examen físico, incluido un examen neurológico, para identificar el nivel de la lesión.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía simple: vista lateral, oblicua y anteroposterior para detectar daño vertebral.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética: para conocer la ubicación y extensión del daño.
  • Mielograma: radiografía de la columna después de la inyección de un tinte.
  • Prueba de potenciales evocados somatosensoriales (SSEP) o estimulación magnética: para evaluar las señales nerviosas.

Tratamiento de una lesión de la médula espinal

Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica. Cuanto antes se pueda iniciar el tratamiento, mejor será el resultado. El tratamiento debe realizarse en la unidad de neurología / médula espinal del hospital. Los signos vitales deben controlarse repetidamente. En caso de insuficiencia respiratoria, puede ser necesaria la intubación y la ventilación.

  • Los corticosteroides , como la metilprednisolona o la dexametasona, si se inician dentro de las 8 horas posteriores al traumatismo, pueden ayudar a reducir la hinchazón que puede dañar la médula espinal y, por lo tanto, mejorar significativamente la recuperación posterior.
  • La descompresión quirúrgica temprana incluye la extirpación quirúrgica del hueso dañado, los fragmentos de disco y el hematoma.
  • Tracción esquelética para lesiones cervicales.
  • Las terapias de rehabilitación, incluida la fisioterapia y la terapia ocupacional, pueden iniciarse después de la curación de la lesión aguda.
  • Otros medicamentos pueden incluir analgésicos y relajantes musculares.

Resultado de las lesiones de la médula espinal

El resultado dependerá del nivel y la gravedad de la lesión. Las lesiones de la parte inferior causan menos discapacidad que las de la parte superior de la médula espinal. La recuperación puede tardar hasta 6 meses o más. Diversos grados de parálisis y pérdida de sensibilidad pueden ser permanentes. El control de la vejiga y los intestinos puede verse afectado. Pueden ocurrir discapacidades sexuales y reproductivas. Los pacientes pueden quedarse postrados en cama o en silla de ruedas. Puede ocurrir la muerte.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario