Hogar Salud 10 hechos sobre el síndrome del intestino irritable (SII)

10 hechos sobre el síndrome del intestino irritable (SII)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección intestinal ampliamente conocida, pero todavía existen conceptos erróneos generalizados sobre la afección. Con demasiada frecuencia, las personas etiquetan las enfermedades crónicas del intestino como síndrome del intestino irritable sin comprender completamente la extensión del síndrome. Sin embargo, los síntomas del SII se pueden observar con una serie de otras enfermedades intestinales, algunas de las cuales pueden tener consecuencias potencialmente mortales si no se tratan. Por lo tanto, es importante conocer los hechos básicos sobre el SII y aclarar la confusión y los conceptos erróneos entre el SII y otras afecciones intestinales crónicas como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

IBS no es una enfermedad

Más correctamente, el síndrome del intestino irritable no se produce debido a ninguna patología. Esto simplemente significa que no existe un proceso patológico específico que pueda identificarse en el intestino y, por lo general, no hay consecuencias graves con la progresión de la afección. Se desconoce por qué surge el SII y qué es exactamente lo que está “mal” en el cuerpo para que el SII esté presente. Por lo tanto, se dice que el síndrome del intestino irritable es un trastorno funcional del intestino, lo que significa que existe una anomalía en la función intestinal, pero no es un proceso patológico.

IBS tiene muchos nombres

El síndrome del intestino irritable o IBS para abreviar es el nombre aceptado para la colección de síntomas que caracteriza la condición. Sin embargo, también se le conoce con varios otros nombres. El colon espástico todavía ampliamente utilizado es uno de esos nombres que se ha considerado obsoleto. También se conoce como colon irritable, pero esto puede ser inexacto ya que la alteración puede no estar únicamente en el colon. Otro nombre para el síndrome del intestino irritable es colon nervioso, ya que la afección parece agravarse con el estrés y es más probable que se deba a una actividad excesiva o insuficiente de los nervios que controlan la parte inferior del intestino.

Estreñimiento o diarrea

El síndrome del intestino irritable a menudo se describe en los medios de comunicación populares como una enfermedad diarreica por completo. Sin embargo, esto no es cierto. El estreñimiento puede ser el síntoma predominante del SII en algunos casos, tanto como la diarrea es el sello distintivo en otros casos. A veces hay una alternancia de estreñimiento y diarrea. El hecho es que el hábito intestinal se altera en el SII, pero esto puede ocurrir en cualquier extremo del espectro. Parte de los criterios relacionados con el diagnóstico, como se describe en los criterios de Roma III para el diagnóstico de SII, establece que deben estar presentes dos o más de los siguientes:

  • La frecuencia de las deposiciones está alterada.
  • La forma de las heces está alterada.
  • El paso de las heces es anormal con esfuerzo o urgencia de defecar.
  • Moco en las heces.
  • Hinchazón abdominal o el paciente informa distensión del abdomen.

Cuatro tipos diferentes de IBS

Dada la diferencia en el hábito intestinal que puede ser la característica predominante del SII en ciertos momentos, la afección se puede clasificar en cuatro tipos diferentes.

  • Síndrome del intestino irritable con predominio de la diarrea (SII-D) donde la diarrea es la principal alteración del hábito intestinal.
  • Síndrome del intestino irritable con estreñimiento predominante (SII-C) en el que el paciente sufre principalmente de estreñimiento.
  • Combinación de diarrea y estreñimiento conocida como síndrome del intestino irritable mixto (IBS-M).
  • Diarrea alternante y estreñimiento en el síndrome del intestino irritable (IBS-A).

Los alimentos desencadenan pero no causan IBS

La mayoría de los pacientes con SII se quejarán de alimentos que desencadenan ataques o agravan los síntomas del síndrome del intestino irritable. Es importante tener en cuenta que los alimentos no causan la afección, aunque en algunos estudios se han asociado ciertas intolerancias alimentarias, como la intolerancia al gluten, con el SII. La comida es un factor tan importante en el SII que las medidas dietéticas se consideran parte del enfoque del tratamiento. Sin embargo, no existen alimentos específicos que se puedan aislar. La sensibilidad a los diferentes alimentos es muy individualista y varía de un paciente con SII a otro. En cambio, los pacientes deben identificar y evitar alimentos específicos que agraven su SII. Una dieta alta en fibra y abstenerse de gluten y café puede ser un punto de partida.

Estrés, tabaquismo y alcohol

Se sabe que ciertos factores exacerban el síndrome del intestino irritable en la mayoría de los pacientes. Los peores infractores parecen ser el estrés psicológico, el consumo de alcohol y el tabaquismo. Sin embargo, no todos los pacientes asocian estos factores con la gravedad de su SII. Es solo cuando se eliminan estos factores y con la mejora posterior del SII que se identifica su correlación con la condición. Por lo tanto, los pacientes con SII deben considerar el manejo del estrés, el abandono del hábito de fumar y la moderación en el consumo de alcohol como parte del manejo de la afección.

IBS va y viene

La mayoría de los pacientes con SII informan períodos en los que los síntomas se resuelven por completo. Estos períodos de remisión pueden durar semanas o meses y, en casos raros, incluso años. Sin embargo, los síntomas tienden a reaparecer con el tiempo. De manera similar, los pacientes pueden tener períodos en los que los síntomas se agravan hasta el punto de afectar gravemente la calidad de vida. Estos ataques suelen ser de corta duración y hacen que los pacientes busquen atención médica. Entre los períodos de remisión y los ataques agudos, los síntomas están presentes, pero generalmente son leves y tolerables.

IBS es común

Se estima que el IBS afecta entre el 10% y el 20% de la población. Esto significa que entre 1 de cada 5 y 1 de cada 10 personas padecen algún grado de síndrome del intestino irritable. Hace que el SII sea uno de los trastornos intestinales más comunes. Sin embargo, la prevalencia exacta es difícil de estimar ya que la mayoría de los pacientes con SII no buscan atención médica. De hecho, se cree que solo alrededor del 10% al 20% de los pacientes con SII (no la población en general) buscan atención médica para su afección. En los países occidentales, las mujeres tienen de 2 a 3 veces más probabilidades de sufrir IBS y más de la mitad de todos los pacientes informan que los síntomas comienzan antes de los 35 años de edad.

Vínculo del SII con el cáncer de intestino

El síndrome del intestino irritable no está asociado con el cáncer de intestino. Sin embargo, los síntomas del SII y el cáncer de intestino son muy similares y hay casos de cáncer de intestino que se diagnostican erróneamente como SII desde el principio. La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es otra afección intestinal que a veces se confunde con el síndrome del intestino irritable. Existe un vínculo entre la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y el cáncer de intestino, en particular el cáncer colorrectal. Aunque los pacientes con SII no tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de intestino, no obstante, se recomienda la detección periódica, ya que a menudo se diagnostican erróneamente otras afecciones como SII.

Criterios para el diagnóstico de IBS

El SII es un trastorno intestinal funcional en el que no está asociado con ningún proceso patológico. Por lo tanto, se llega a un diagnóstico de SII excluyendo otras posibles afecciones intestinales que pueden presentarse con síntomas similares. Esto requiere una investigación diferente, como una colonoscopia. La falta de patología excluyendo así una serie de enfermedades intestinales con síntomas similares al IBS no es suficiente para diagnosticar el síndrome del intestino irritable. Los criterios de Roma III establecen que el SII se puede diagnosticar si un paciente tiene dolor o malestar abdominal durante al menos 3 días al mes durante los últimos 3 meses que se asocia con 2 o más de las siguientes características:

  • Dolor abdominal que se alivia con la defecación.
  • Dolor abdominal asociado con un cambio en la frecuencia de las deposiciones.
  • Dolor abdominal asociado con cambios en la forma o apariencia de las heces.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/180389-overview

www.medicinenet.com/irritable_bowel_syndrome/article.htm

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