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Cavidades dentales, causas de caries, prevención y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La prevención de una caries dental implica una combinación de comprender los posibles factores de riesgo y evitarla junto con la adopción de las medidas preventivas necesarias. El tratamiento temprano de la caries dental a menudo puede prevenir la formación de caries.

Causas y factores de riesgo

Alimentos y hábitos dietéticos

  • Dieta rica en carbohidratos (azúcar y almidón). Esto puede estar relacionado con malos hábitos alimenticios o antojos de azúcar (golosos) que pueden ser más comunes en estados como el embarazo.
  • Alimentos y bebidas ácidos, como refrescos de cola. Además, la cola regular tiene un alto contenido de azúcar.
  • Contacto prolongado de los dientes con leche o jugo de frutas, como ocurre con los bebés que se duermen con un biberón de leche o jugo de frutas en la boca.

 

Problemas de boca y dientes

  • Presencia de bacterias productoras de ácido en la boca. Streptococcus mutans es la bacteria más común que causa caries y caries. Los padres pueden transmitir las bacterias que causan la caries a sus hijos al besarse o compartir los cubiertos.
  • Defecto en la superficie del diente: las superficies irregulares, los hoyos y las fisuras favorecen la acumulación de placa. Los molares y premolares (los dientes posteriores) son más propensos a las caries como resultado de más fosas y surcos que ayudan a retener las partículas de comida y también porque son menos accesibles durante la limpieza.
  • Las caries alrededor de los bordes de los empastes de cavidades viejas pueden producir más caries, especialmente en personas mayores.
  • La retracción de las encías puede aumentar el riesgo de caries al exponer las raíces de los dientes. Las personas mayores son más propensas a las caries causadas por la retracción de las encías.
  • Mala higiene bucal y dental. Baja ingesta de flúor. Cepillarse con demasiada fuerza también puede erosionar el esmalte.

Trastornos sistémicos y fármacos

  • Disminución de la saliva en la boca: los medicamentos (como los medicamentos para el resfriado, algunos antihipertensivos y antiparkinsonianos) o los trastornos (como el síndrome de Sjogren) causan xerostomía o sequedad de boca , que es un factor predisponente para la formación de caries, ya que la saliva ayuda a prevenir la caries dental. .
  • Los trastornos alimentarios, como la bulimia y la anorexia, pueden provocar erosión dental y caries, principalmente debido al ácido del estómago por el vómito que desgasta el esmalte de los dientes.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y el reflujo ácido también pueden causar erosión del esmalte debido a regurgitación ácida (reflujo ácido) en la boca.

Diagnóstico de una cavidad dental

  • Una caries en las primeras etapas puede detectarse durante un chequeo dental regular. Puede que no sienta ningún dolor, pero el área puede sentirse blanda cuando se palpa con un instrumento.
  • Los rayos X pueden detectar una caries antes de que sea obvia para el ojo.
  • El dolor de muelas, especialmente después de ingerir alimentos o bebidas calientes, fríos o dulces, puede indicar caries y formación de caries.
  • Los hoyos o agujeros obvios en el diente pueden ser fácilmente visibles.

Tratamiento de caries

El tratamiento dependerá de la extensión de la cavidad.

  • En etapas muy tempranas de la caries dental, el uso de enjuague bucal que contenga flúor en la concentración correcta de prescripción puede ayudar a curar las caries en el esmalte.
  • Enjuague bucal de gluconato de clorhexidina para disminuir las bacterias que causan caries.
  • Los analgésicos como el paracetamol, el ibuprofeno y la aspirina pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación. No se debe administrar aspirina a ninguna persona menor de 20 años debido al riesgo de síndrome de Reye, una afección potencialmente mortal.
  • Las caries causadas por caries leves pueden necesitar una perforación para eliminar la parte cariada del diente, seguida de un relleno de la cavidad. Se utilizan diferentes tipos de empastes, compuestos de aleación de plata, oro, porcelana o una resina compuesta. Si el área de caries es grande con una extensa formación de caries y destrucción del diente, se coloca una corona (o capuchón) sobre el diente, que puede estar hecha de oro, porcelana o porcelana fusionada con metal.
  • El tratamiento del conducto radicular también se puede realizar en caso de cavidades grandes donde la pulpa está infectada. Se extrae la pulpa del centro del diente y se rellena la cavidad pulpar. Será necesario colocar una corona sobre el diente después de un tratamiento de conducto.
  • La extracción dental ( extracción de dientes) puede ser necesaria como último recurso. El diente puede reemplazarse con un puente o un implante después de los procedimientos dentales correspondientes .

Prevención de caries

  • Consuma una dieta sana y equilibrada que sea baja en carbohidratos refinados, particularmente azúcar.
  • Los alimentos frescos y las verduras ayudan a eliminar las partículas de alimentos atrapadas entre los dientes.
  • El té o café sin azúcar y la goma de mascar sin azúcar pueden ayudar a eliminar las partículas de alimentos y así prevenir la formación de caries. Además, la goma de mascar sin azúcar aumenta la producción y secreción de saliva que tiene propiedades antibacterianas.
  • Una buena higiene dental implica cepillarse los dientes con regularidad dos veces al día y usar hilo dental todos los días. Use un enjuague bucal para enjuagarse después de comer. Tanto la pasta de dientes como el enjuague bucal deben contener flúor.
  • Chequeos dentales regulares, idealmente cada 6 meses, o al menos una vez al año.
  • Fluoruración de suministros públicos de agua.
  • Los selladores aplicados a fosas y fisuras que normalmente son difíciles de alcanzar, particularmente en los dientes posteriores, actúan como una cubierta protectora en los dientes. Las bacterias en estos surcos no pueden producir ácido porque las partículas de alimentos no se alojan en el hoyo o la fisura cubiertos. Los selladores pueden permanecer intactos hasta por 10 años, aunque es posible que deban reemplazarse antes. Los selladores se pueden usar tanto en adultos como en niños. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades recomienda su uso en todos los niños en edad escolar.

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