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¿Qué es la laringe? Función, cartílagos, músculos, ligamentos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Ubicación de la laringe

La laringe es el tubo corto que conecta la faringe (garganta) con la tráquea (conducto de aire ). Corre en la parte frontal de la garganta al nivel de las vértebras C3 a C6 y se encuentra anterior al esófago.

Función de la laringe

  • Permite que el aire se dirija a los órganos respiratorios para el intercambio de gases.
  • La laringe es también el órgano que se encarga de producir los sonidos vocales (fonación) y por ello se le conoce comúnmente como laringe.
  • Además, la laringe también desempeña un papel en la prevención de la entrada de alimentos y bebidas al sistema respiratorio.

 

¿Qué estructuras hay dentro de la laringe?

La estructura de la laringe es bastante compleja en comparación con los órganos respiratorios y alimentarios circundantes.

Cartílagos de la laringe

El esqueleto de la laringe consta de nueve cartílagos, tres de los cuales son únicos y tres están emparejados (seis).

Cartílagos laríngeos únicos

  • Cricoides
    • Cartílago en forma de anillo de sello que se une al cartílago tiroides por encima de él y al primer anillo traqueal a través de ligamentos.
  • Epiglótico
    • Cartílago elástico revestido por membrana mucosa para formar la epiglotis. Esta solapa evita que los alimentos y los líquidos entren en las vías respiratorias.
  • Tiroides
    • El cartílago laríngeo más grande y sostiene un extremo del ligamento vocal.
    • Su proyección anterior conocida como prominencia laríngea es la nuez de Adán que es más visible en los hombres.
    • Unido al hueso hioides por un ligamento.

Cartílagos laríngeos emparejados

  • Aritenoide
    • Cartílagos en forma de pirámide que sujetan el otro extremo del ligamento vocal.
    • Puede deslizarse, girar e inclinarse para tensar y relajar las cuerdas vocales (cuerdas vocales).
  • Corniculado
    • Se adhiere al ápice (punta) de los cartílagos aritenoides.
  • Cuneiforme
    • No se adhiere a ningún cartílago, pero se encuentra debajo del cartílago aritenoides.

Músculos de la laringe

Hay dos grupos de músculos laríngeos: extrínsecos e intrínsecos.

Los músculos laríngeos extrínsecos mueven la laringe en su conjunto.

  • Ascensores laríngeos
    • Digástrico
    • Estilohioideo
    • Milohioideo
    • Geniohioideo
    • Hyoglossus
    • Genioglossus
    • Tirofaríngeo
  • Depresores laríngeos
    • Esternohioideo
    • Omohioideo
    • Esternotiroideo
    • Tirohioideo

Los músculos laríngeos intrínsecos mueven, estiran y relajan los cartílagos y pliegues laríngeos, necesarios para la fonación.

  • Posterior cricoarytenoid
  • Lateral cricoarytenoid
  • Interaritenoides
  • Tiroarinéoides
  • Cricotiroideo
  • Aryepiglottis
  • Tiroepiglotis

El décimo par craneal (par craneal X – nervio vago) inerva estos músculos. Aparte del músculo cricotiroideo que está inervado por la rama laríngea externa, el resto lo inerva la rama laríngea inferior del nervio laríngeo recurrente.

Glottis (caja de voz)

La glotis, que es el aparato responsable de la producción de la voz, se compone en general de dos estructuras: los pliegues vocales y la rima glotidis.

Cuerdas vocales

  • También conocido como cuerdas vocales, controla la producción de sonido.
  • Está compuesto por:
    • Ligamento vocal que es tejido elástico grueso.
    • Músculo vocal que son fibras musculares muy finas que se unen en varios niveles a lo largo del ligamento vocal.

Rima Glottidis

  • Este es el espacio entre las dos cuerdas vocales.
  • Las variaciones en el ancho de la rima glottidis junto con la tensión y la longitud de las cuerdas vocales son responsables de los cambios en el tono de la voz.

Caries en la laringe

La cavidad laríngea se extiende desde la laringofaringe hasta la tráquea. Partes de esta cavidad se dividen según las estructuras dentro de la laringe.

  • El vestíbulo laríngeo es la parte más alta de la cavidad por encima de los pliegues vestibulares. Los pliegues vestibulares no juegan ningún papel en la fonación, pero protegen las cuerdas vocales.
  • La parte media de la cavidad laríngea es el área entre los pliegues vestibulares y los pliegues vocales (cuerdas vocales).
  • Los ventrículos laríngeos son huecos que se encuentran a ambos lados de la parte media de la cavidad laríngea.
  • La cavidad infraglótica es la parte de la cavidad debajo de las cuerdas vocales que se extiende hasta el punto donde el cartílago cricoides se conecta con el primer anillo traqueal.

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