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Prurigo actínico (erupción cutánea con picazón inducida por la luz solar)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el prurigo actínico?

El prurigo actínico es una afección cutánea con picazón que surge con la exposición a la luz solar. Aparecen pequeñas espinillas (pápulas) que pican mucho en las áreas expuestas al sol, por lo general sin unos días después de una exposición intensa al sol. La luz solar es el desencadenante, pero no la causa, de la enfermedad. Se desconoce la causa exacta de esta hipersensibilidad a la luz solar. Los factores genéticos que conducen a una actividad inmunitaria anormal parece ser el factor que más probablemente contribuye al prurigo actínico. La afección no solo afecta la piel, ya que un número significativo de pacientes también experimentan síntomas en los labios y los ojos.

Incidencia de prurigo actínico

Se desconoce la incidencia exacta del prurigo actínico. Se ve con más frecuencia en América del Norte, Central y del Sur y, en particular, entre los latinoamericanos y los indios americanos. La afección rara vez se ve en Europa y Asia. Aproximadamente un tercio de todos los casos ocurren en niños y las mujeres se ven más afectadas que los hombres entre los adultos. A diferencia de muchas afecciones de la piel asociadas con la exposición a la luz solar, es más probable que el prurigo actínico afecte el cutis más oscuro que las personas con piel más clara.

Fisiopatología del prurigo actínico

El proceso exacto de la enfermedad del prurigo actínico no se comprende bien. Parece ser similar a una reacción alérgica (hipersensibilidad tipo IV). Estas reacciones son desencadenadas por antígenos específicos que activan un tipo de células inmunitarias conocidas como linfocitos de células T. Se desconoce el antígeno en el prurigo actínico. Sin embargo, se cree que una proteína de la epidermis de la piel es transformada por la luz solar y luego es el antígeno que provoca la reacción.

La respuesta inmune anormal en el prurigo actínico esencialmente lo convierte en una enfermedad autoinmune. Esto significa que la inflamación es el resultado de la actividad inmunológica dirigida a los propios tejidos o proteínas del cuerpo. Esta inflamación conduce a la formación de pápulas (lesiones elevadas como granos) que pican intensamente.

Causas del prurigo actínico

Aunque se desconoce la causa exacta del prurigo actínico, existe un factor genético obvio. Esto explica la prevalencia entre ciertos grupos étnicos como los latinoamericanos y los indios nativos americanos. Si bien varias enfermedades de la piel que pican se agravan o incluso se desencadenan unos minutos u horas después de la exposición a la luz solar, el prurigo actínico es diferente porque ocurre varias horas o incluso días después de la exposición. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la luz solar no es una causa, sino simplemente un factor provocador de una respuesta inmune anormal subyacente.

Genética

Varios genes que regulan la función inmunológica pueden ser un factor subyacente en el desarrollo del prurigo actínico. Esto involucra principalmente:

  • HLA-Cw4
  • HLA-A24
  • HLA-DR4

La identificación de estos genes como posibles factores contribuyentes al prurigo actínico se debe en gran parte a su prevalencia entre los grupos de mayor riesgo.

Síntomas del prurigo actínico

Los síntomas del prurigo actínico tienden a aparecer unas horas o días después de la exposición a la luz solar. Por lo tanto, la condición es peor en los meses de verano y primavera, cuando la exposición al sol es mayor.

Picor

El prurigo actínico produce un picor intenso, de ahí el término prurigo (prurito ~ picor). La picazón acompaña a la erupción en las áreas expuestas al sol. Sin embargo, la picazón puede ocurrir incluso en las regiones cubiertas por la ropa en casos graves de prurigo actínico, ya que los rayos UV (ultravioleta) pueden penetrar la ropa.

Erupción

El prurigo actínico es una forma de dermatitis y la piel suele estar enrojecida e inflamada. La erupción en el prurigo actínico aparece como:

  • lesiones ligeramente elevadas como protuberancias (pápulas) que son similares a las espinillas
  • parches rojos inflamados (placas)
  • nódulos (bultos)

Dado que la erupción aparece principalmente en las áreas de la piel expuestas al sol, generalmente se observa en la cara, las orejas, el cuello, los brazos y las manos.

Labios

Aproximadamente 2 de cada 3 pacientes con prurigo actínico también experimentarán inflamación de los labios (queilitis). Los labios se inflaman, pican y se vuelven escamosos con grietas y llagas abiertas (úlceras).

Ojos

La inflamación de la conjuntiva, conocida como conjuntivitis, ocurre en aproximadamente la mitad de todos los casos de prurigo actínico. Hay un lagrimeo excesivo con sensibilidad a la luz. Externamente, los ojos aparecen rojos e incluso pueden tener un color marrón amarillento.

Fotos de Actinic Prurigo

 

Imágenes extraídas de Dermatology Atlas (Brasil) cortesía del Dr. Samuel Freire da Silva

Diagnóstico de Actinis Prurigo

No existen pruebas específicas que puedan identificar de manera concluyente el prurigo actínico. El diagnóstico depende en gran medida de la presentación clínica, el historial médico y la exclusión de enfermedades cutáneas similares. La fototestificación puede ayudar a confirmar el diagnóstico. Aquí se demarca un parche de la piel y se expone a una fuente que simula la luz solar. Se delimita un parche de control cercano que no está expuesto a la fuente de luz. El parche de prueba generalmente muestra enrojecimiento u otros tipos de erupción en unas pocas horas o hasta 4 a 7 días. El examen microscópico de una muestra de biopsia de piel puede revelar inflamación de la piel y, en ocasiones, engrosamiento de la piel.

Diagnóstico diferencial de prurigo actínico

Hay varias afecciones de la piel que se desencadenan o agravan por la exposición a la luz solar. Los más notables de estos que pueden parecerse al prurigo actínico son la erupción lumínica polimorfa (PLE) y la urticaria solar. El PLE se ve con más frecuencia en pieles más claras. El inicio de la urticaria solar generalmente surge minutos después de la exposición al sol, a diferencia de las horas o los días con prurigo actínico. La fotosensibilidad de la piel inducida por fármacos es otra afección que debe excluirse en el proceso de diagnóstico del prurigo actínico.

Tratamiento del prurigo actínico

El prurigo actínico es incurable. Es una enfermedad crónica de la piel y los pacientes deben adoptar cambios en el estilo de vida para minimizar la exposición al sol, especialmente en verano y primavera. Las dos medidas preventivas clave incluyen:

  • Aplicaciones de bloqueador solar y gafas de sol aunque ambas medidas ofrecen una protección limitada.
  • Cubrirse lo más posible con ropa aunque en casos severos, el sarpullido puede surgir en las áreas cubiertas.

Medicamento

  • La talidomida es el principal fármaco utilizado para el prurigo actínico debido a sus propiedades inmunomoduladoras.
  • Los medicamentos antipalúdicos se utilizan por sus efectos antiinflamatorios.
  • Los corticosteroides tópicos también son agentes antiinflamatorios eficaces.
  • La ciclosporina A al 2% se utiliza para los síntomas oculares como la conjuntivitis.

Los emolientes no medicados humectan la piel y las aplicaciones más espesas también pueden brindar protección contra el daño asociado con el rascado.

Complicaciones del prurigo actínico

No hay complicaciones permanentes significativas asociadas con el prurigo actínico. Las infecciones bacterianas agudas surgen principalmente al rascarse. El uso prolongado y en ocasiones excesivo de protectores solares puede irritar la piel que no está inflamada. Esto se conoce como dermatitis de contacto irritante.

Referencias :

http://www.atlasdermatologico.com.br/

http://emedicine.medscape.com/article/1120153-overview

http://dermnetnz.org/reactions/actinic-prurigo.html

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