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Dolor de rodilla: causas del dolor de rodilla y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor o la incomodidad en las rodillas pueden ocurrir por varias razones y no es raro que la mayoría de nosotros experimentemos un dolor de rodilla en algún momento u otro. A menudo, esto está relacionado con la tensión y, en las personas más jóvenes, el dolor de rodilla no suele ser motivo de preocupación, a menos que se deba a una lesión grave. Sin embargo, un dolor de rodilla en las personas mayores podría ser un signo de un problema crónico que puede progresar hasta causar una discapacidad significativa a largo plazo.

 

¿Por qué duelen las rodillas?

El dolor es un término que se usa para describir una molestia o un dolor leve. A veces, el término dolor o dolor se usa indistintamente con dolor. El dolor en las articulaciones o el dolor en las articulaciones también se conoce como artralgia. No debe confundirse con la artritis, que significa inflamación de las articulaciones. Sin embargo, la mayoría de las veces la inflamación de las articulaciones (artritis) provoca dolor en las articulaciones (artralgia). Esto se aplica a cualquier articulación del cuerpo, incluida la rodilla.

Las rodillas soportan una fuerza intensa entre la mayoría de las otras articulaciones del cuerpo. El peso de la cabeza, miembros superiores, torso y muslos recae sobre las rodillas, especialmente al estar de pie y en mayor medida al caminar o correr. Con o sin la variedad de enfermedades de las articulaciones que pueden afectar a la rodilla, la fuerza que la rodilla tiene que soportar de manera constante a menudo la hace propensa a tensiones y lesiones. Por lo tanto, los dolores en las rodillas o incluso el dolor de rodilla no son infrecuentes.

Otros signos y síntomas

El dolor de rodillas y el dolor de rodilla son solo síntomas de varias afecciones de la rodilla. Puede haber otros síntomas como:

  • Hinchazón de la rodilla
  • Calor y / o enrojecimiento de la piel sobre la rodilla.
  • Rigidez de la articulación de la rodilla
  • Sonidos de crujidos, chirridos o estallidos de la rodilla

Lea más sobre la rigidez de la rodilla .

Dependiendo de la afección subyacente, la gravedad y la duración, también puede haber otros signos y síntomas, como nódulos y deformidad de la articulación. A veces, puede haber otros síntomas de rodilla sin dolor. Por ejemplo, en algunos casos de quiste de Baker, puede no haber dolor a pesar de la hinchazón detrás de la rodilla.

Causas del dolor de rodillas

Hay una gran cantidad de causas diferentes de dolor de rodillas y dolor de rodilla. La mayoría de estas causas provocan inflamación de la articulación (artritis). Es importante tener en cuenta que la artritis no es una afección única de la rodilla. Hay varios tipos diferentes de artritis, según la causa subyacente y el mecanismo de la enfermedad.

Lesión

La lesión en la rodilla es una de las afecciones más comunes que afecta la rodilla y produce dolores y molestias. Esto puede ocurrir con un traumatismo directo o agudo en la articulación de la rodilla, estrés repetitivo y esfuerzo físico. La lesión no solo causa inflamación de los tejidos blandos y los huesos de la articulación de la rodilla. También puede resultar en una dislocación de la articulación o fracturas de uno o más huesos cuando el trauma es severo.

A veces, las estructuras circundantes, como músculos, tendones y ligamentos, también pueden estar tensas o lesionadas. Esto puede resultar en dolor dentro y alrededor de la rodilla. En estos casos, el dolor puede no surgir de la articulación de la rodilla en sí, pero aún se siente en la rodilla. Por ejemplo, la lesión del ligamento cruzado anterior (LCA) o el síndrome de la banda iliotibial son dos afecciones que pueden causar dolor en la rodilla o cerca de ella.

Infecciones

Las infecciones también pueden causar dolor de rodilla, y es posible que la infección no siempre infecte la rodilla o el tejido circundante para provocar dolor. Las infecciones virales sistémicas, por ejemplo, pueden presentarse con dolor en las articulaciones, como dolor de rodilla, aunque la articulación de la rodilla no esté infectada. Esto se conoce como atralgia viral. Una infección de la rodilla o del tejido circundante también puede causar dolor debido a la inflamación. La mayoría de las veces, esto se debe a bacterias que pueden ingresar al tejido de la rodilla debido a una herida punzante. Esto se conoce como artritis séptica. Si los huesos están infectados, se conoce como osteomielitis.

Autoinmune

El dolor de rodilla puede ocurrir con varias enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso sistémico (LES) y la artritis reumatoide (AR). Estas son enfermedades en las que el sistema inmunológico ataca ciertos tejidos u órganos del cuerpo. Se desconoce la causa exacta, pero se cree que se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales, como las infecciones virales. La artritis reumatoide es la segunda artritis más común y generalmente afecta las articulaciones pequeñas, pero también puede afectar la rodilla.

Degenerativo

La osteoartritis es el tipo más común de problema de rodilla, aunque no es una artritis típica. La afección es el resultado de la degeneración de la articulación, inicialmente el cartílago y finalmente el hueso subyacente. Afecta más comúnmente a los ancianos, ya que el desgaste de la articulación de la rodilla no puede contrarrestarse por completo con las capacidades reparadoras del cuerpo. Una parte del cartílago o del hueso puede desprenderse y limitar el movimiento de la articulación, además de provocar dolor. Esto se conoce como cuerpo suelto y también puede ocurrir con una lesión en la rodilla.

Fractura

La articulación de la rodilla está compuesta en general de cuatro huesos. La parte inferior del fémur (hueso del muslo), la tibia y el peroné (huesos de la parte inferior de la pierna) y la rótula suprayacente (rótula). Cualquiera de estos huesos que componen la articulación de la rodilla puede estar fracturado y la rótula es particularmente propensa. Las fracturas surgen con cualquier golpe en la articulación de la rodilla, como puede ocurrir con una caída hacia adelante, en un accidente automovilístico, con una agresión o por practicar deportes de contacto. El dolor de rodilla suele ser intenso con fracturas de los huesos de la rodilla.

Lea más sobre el dolor en la rótula .

Cristales

La gota y la pseudogota son dos afecciones que surgen de los cristales en la articulación. La gota se debe a los cristales de ácido úrico, mientras que la pseudogota es causada por los cristales de pirofosfato de calcio dihidratado. La rodilla es la articulación más comúnmente afectada en la seudogota, lo que no es el caso de la gota, donde las articulaciones del dedo gordo del pie se ven afectadas con mayor frecuencia. La causa exacta de la pseudogota no está clara, pero la afección es más común en personas mayores. Sin embargo, incluso cuando hay cristales de pirofosfato de calcio dihidratado en la articulación, no todas las personas experimentarán síntomas de seudogota.

Lea más sobre el alivio del dolor de rodilla .

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