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Recuperación, dieta, tratamiento de la infección intestinal por giardia (giardiasis)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las enfermedades diarreicas debidas a infecciones son comunes en todo el mundo. La mayoría son de corta duración y no dan lugar a complicaciones graves. Puede ser causado por varios organismos diferentes, como virus y bacterias. Uno de los más comunes de estos organismos es un protozoo conocido como  Giardia lamblia . Sin embargo, muchas personas que están infectadas con el parásito Giardia nunca desarrollan síntomas, pero pueden portar el parásito en sus intestinos durante largos períodos de tiempo.

¿Qué es Giardia y giardiasis?

Giardia es un microorganismo conocido como protozoo. El nombre correcto de la giardia es Giardia lamblia . Es un organismo unicelular como las bacterias, pero existen algunas diferencias internas entre estos organismos. Por tanto, las bacterias y los protozoos se consideran tipos diferentes de microorganismos. Giardia lamblia es una especie de protozoos. Giardiasis es el término para la enfermedad causada por Giardia lamblia . Esta enfermedad es principalmente una enfermedad diarreica en la que el protozoo Giardia afecta principalmente a los intestinos y, por lo tanto, causa síntomas relacionados con el intestino.

¿Qué tan común es la giardiasis?

Giardia lamblia es un protozoo bastante común que se encuentra en el intestino de los humanos. De hecho, es el parásito más comúnmente identificado en las muestras de heces. pero no significa que todas las personas que dan positivo en la prueba desarrollarán diarrea. Muchas personas son portadoras: tienen el parásito ( Giardia lamblia ) en el intestino pero no presentan los síntomas de la enfermedad (giardiasis). Esto puede llegar al 60% en algunas regiones de los Estados Unidos.

En general, la giardiasis se observa con mayor frecuencia entre los niños. Como infección transmitida por el agua, no se limita solo a los países en desarrollo donde la calidad del agua y el saneamiento pueden ser deficientes. La giardiasis afecta a personas de cualquier edad, pero los niños son los que corren mayor riesgo, principalmente debido al contacto en las guarderías. La incidencia de giardiasis alcanza su punto máximo desde finales del verano hasta principios del otoño.

Causas y propagación de la giardiasis

Transmisión

La giardiasis es causada por protozoos de Giardia lamblia . Es similar a muchas enfermedades diarreicas que pueden ser causadas por otros parásitos intestinales humanos . La infección surge cuando se ingieren los quistes del parásito Giardia . Es una infección transmitida por el agua, lo que significa que el parásito se encuentra en el agua que se ingiere intencional o accidentalmente.

Las fuentes de agua pueden variar: arroyos o lagos rurales, pozos, agua del grifo, piscinas y spas con hidromasaje pueden ser un problema. Sin embargo, el problema es mayor cuando la fuente de agua no se trata adecuadamente y hay un saneamiento deficiente. Los quistes en las heces de las personas que tienen la infección pueden contaminar el agua y el parásito puede transmitirse a otras personas.

La infección también se puede transmitir a través de los alimentos, si se usa agua contaminada para lavar alimentos que luego se comen crudos o no se cocinan adecuadamente. Otra forma en que se puede transmitir el parásito Giardia es de una persona a otra. Esto ocurre cuando una persona entra en contacto con las heces de otra persona. A menudo es un problema en la guardería, donde los niños pueden entrar en contacto con pañales sucios.

Ciclo vital

Los quistes de Giardia que se encuentran en el agua y las heces son los responsables de la infección. Estos quistes son la forma más resistente del parásito. Es resistente a una variedad de tensiones ambientales: los quistes pueden sobrevivir en agua fría durante varios meses. Una vez que se consume el agua contaminada, emerge la otra forma del parásito conocida como trofozoíto. Por lo general, es en el intestino delgado donde el trofozoíto emerge del quiste a través de un proceso conocido como excisión.

 

Cada quiste produce 2 trofozoítos. Los trofozoítos luego se multiplican dentro de los intestinos. Algunos están adheridos a la pared intestinal mientras que otros están libres dentro de la luz intestinal. A medida que los trofozoítos viajan a través de los intestinos hasta el colon, se enquista. Estos quistes, así como los trofozoítos, se eliminan de los intestinos en las heces. Incluso después de que cede la diarrea, los quistes de Giardia todavía están presentes en las heces.

Infección intestinal

La infección depende hasta cierto punto de la inmunidad individual. La dosis infecciosa varía de una persona a otra. La ingestión de 25 quistes conduce a una tasa de infección del 100%. Esto significa que cualquier persona que ingiera al menos 25 quistes de Giardia lamblia quedará infectada. Una vez en el tracto digestivo, el parásito afecta la absorción de nutrientes en los intestinos y provoca diarrea de varias formas.

El revestimiento interno de la pared intestinal se vuelve más permeable cuando el parásito se adhiere a él. Las vellosidades de los intestinos se aplanan y la actividad de las enzimas digestivas se ve afectada. Por lo tanto, los nutrientes no se pueden absorber adecuadamente en los intestinos. El parásito también afecta a las bacterias intestinales normales, lo cual es importante para la salud intestinal adecuada. Esto conduce a un crecimiento excesivo de bacterias. En conjunto, estos efectos dan como resultado una diarrea típica de la giardiasis.

Signos y síntomas

No todas las personas que están expuestas a los quistes de Giardia se enfermarán. Muchas personas son portadoras asintomáticas. Esto significa que no tienen ningún síntoma de enfermedad, pero aún pueden transmitir la enfermedad a otras personas. De las personas infectadas que desarrollan síntomas, algunas tendrán síntomas más leves, mientras que otras tendrán síntomas muy graves. Los signos y síntomas de la giardiasis no son significativamente diferentes de otros tipos de diarrea infecciosa. Incluye:

  • Diarrea : Las heces pueden variar desde agua y diarrea maloliente hasta muy blandas y grasosas.
  • Eructos excesivos con olor y sabor desagradables a gas.
  • Náuseas , hinchazón y calambres abdominales .
  • Malestar (sensación general de malestar) y fatiga (cansancio extremo).
  • Pérdida de peso debido a la pérdida de agua y a la absorción deficiente de nutrientes.

Al igual que con cualquier enfermedad diarreica, existe el riesgo de deshidratación si la afección no se maneja adecuadamente.

Cuanto tiempo para recuperarse?

Los síntomas tardan entre 1 día y 2 semanas después de la ingestión de los quistes. Esto se conoce como período de incubación. Los síntomas duran de 10 días a 4 semanas. En algunas personas, puede durar más y puede haber casos en los que los síntomas desaparezcan pero reaparezcan más tarde. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden experimentar diarrea crónica que a menudo es difícil de tratar.

Tratamiento de la giardiasis

Las personas que tienen giardia pero que no presentan ningún síntoma generalmente no requieren tratamiento. De hecho, la mayoría de las personas con infección por Giardia sintomática se recuperará por sí sola incluso sin tratamiento. Sin embargo, en casos graves o casos de alto riesgo el tratamiento es fundamental. El tratamiento de la giardiasis requiere el uso de antibióticos como:

  • Metronidazol (el más utilizado)
  • Tinidazol
  • Nitazoxanida (utilizada en niños debido a su forma líquida)
  • Paromomicina (para mujeres embarazadas, aunque la tasa de curación es menor)

Dieta para la giardiasis

La infección por Giardia lamblia no requiere ninguna dieta especial. Algunas personas desarrollan intolerancia secundaria a la lactosa después de que desaparecen los síntomas, pero esto es temporal. Sin embargo, aquellos pacientes con giardiasis que padecen intolerancia a la lactosa deben evitar la leche y los productos lácteos para no desencadenar diarrea y otros síntomas gastrointestinales.

Aunque no es necesaria una dieta especial, la rehidratación adecuada es crucial para prevenir la deshidratación. Las soluciones de rehidratación oral (SRO) preparadas comercialmente son la mejor opción, ya que contienen la concentración óptima de solutos para prevenir el empeoramiento de la diarrea. Cuando la rehidratación no se puede realizar a través de la boca (por vía oral), puede ser necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa (IV).

Referencias :

www.cdc.gov/dpdx/giardiasis/index.html

emedicine.medscape.com/article/176718-overview

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/giardia-infection/basics/definition/con-20024686

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