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Hipomagnesemia (niveles bajos de magnesio en sangre)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hipomagnesemia?

Hipomagnesemia es el término médico para los niveles de magnesio en sangre más bajos de lo normal. Aunque el magnesio es tan abundante en el cuerpo y muy importante para la salud, a menudo no se le presta tanta atención como el calcio y el fosfato. Sin embargo, el magnesio es tan importante como estos minerales y, de hecho, es necesario para que el cuerpo utilice correctamente el calcio y el fosfato. La evidencia reciente que indica que la hipomagnesemia es un efecto secundario importante del uso prolongado de un fármaco supresor de ácido ampliamente utilizado conocido como inhibidores de la bomba de protones (IBP), ha arrojado luz sobre la importancia del magnesio.

¿Qué tan común es la hipomagnesemia?

La incidencia de hipomagnesemia depende del paciente, sus estadísticas de salud y las enfermedades subyacentes. Se estima que 2 de cada 100 personas de la población general tienen algún grado de hipomagnesemia. Es una incidencia pequeña pero significativa. Sin embargo, en los pacientes que se encuentran hospitalizados y especialmente en los que se encuentran en la unidad de cuidados intensivos (UCI), la incidencia es mucho mayor. La hipomagnesemia puede ser tan común como un 20% en pacientes hospitalizados y hasta un 65% en pacientes de UCI. Los alcohólicos a menudo tienen el mayor riesgo de hipomagnesemia.

 

Efectos de los niveles bajos de magnesio en sangre

El magnesio es esencial para la homeostasis, el delicado equilibrio que mantiene la salud. Es el cuarto mineral más abundante en el cuerpo humano y aproximadamente la mitad de todo el magnesio se encuentra en los huesos. La mayor parte de la otra mitad está dentro de las células y solo alrededor del 1% del magnesio está en la sangre. La diversidad de funciones del magnesio en el cuerpo humano lo convierte en uno de los minerales más importantes. El magnesio es importante para el buen funcionamiento y la salud de:

  • Músculos
  • Huesos
  • Corazón y vasos sanguíneos
  • Sistema inmune
  • Niveles de glucosa en sangre
  • Producción de energía
  • Síntesis de proteínas

Además, el magnesio afecta los niveles de potasio en sangre y la hipomagnesemia puede provocar hipopotasemia (bajo nivel de potasio en sangre). Por lo tanto, los niveles bajos de magnesio en sangre causarán una variedad de alteraciones en estos órganos y sistemas. Algunas de las principales consecuencias de la hipomagnesemia se analizan brevemente a continuación.

Ritmo cardiaco

Las anomalías en el ritmo de la contracción y relajación del corazón se conocen como arritmia. Se reconoce que la hipomagnesemia es una causa importante de arritmias. Afecta el sistema eléctrico del corazón, la contracción del músculo cardíaco y el tono de los vasos sanguíneos. La hipomagnesemia también intensifica los efectos de fármacos como la digital en el corazón.

Presión sanguínea

La presión arterial depende de varios factores, como la fuerza de contracción del corazón, el volumen de sangre y la resistencia de los vasos sanguíneos. Los niveles bajos de magnesio en sangre al provocar un aumento de los niveles de calcio dentro de las células conducen a una mayor resistencia periférica. Esto significa que la sangre debe empujarse con más fuerza y ​​la presión arterial aumenta (hipertensión).

Nervios y musculos

Los nervios y músculos del cuerpo se ven afectados de varias formas cuando los niveles de magnesio en sangre son bajos. La velocidad de los impulsos nerviosos es más lenta de lo normal y tanto los nervios como los músculos son más excitables. Esto conduce a diversas manifestaciones neuromusculares como convulsiones, calambres musculares, reflejos hiperreactivos, depresión, náuseas y vómitos. También se ha sugerido que una deficiencia de magnesio contribuye al síndrome premenstrual (SPM), pero no siempre está claro si se trata de una manifestación neurológica o está relacionada con un desequilibrio hormonal.

Huesos

El magnesio es un factor importante que contribuye a la densidad de la masa ósea y, por tanto, a la resistencia de los huesos. Afecta al calcio que es esencial para la mineralización ósea. Por lo tanto, el magnesio es un mineral importante que se debe consumir junto con suplementos de calcio para las personas que tienen un alto riesgo de osteoporosis, como las mujeres posmenopáusicas.

Orina

Parece que la presencia de magnesio juega un papel importante en la prevención de la precipitación y cristalización de los diversos componentes de la orina. Por tanto, previene la formación de cálculos urinarios. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la suplementación excesiva de varios minerales de hecho puede contribuir a la formación de cálculos urinarios.

Azúcar en la sangre

La hipomagnesemia puede afectar la regulación de los niveles de glucosa en sangre, pero esto puede ser más prominente en la diabetes que en aquellos con tolerancia normal a la glucosa. Los niveles de magnesio más bajos de lo normal afectan la sensibilidad y la secreción de insulina. Hasta el momento no se ha demostrado de manera concluyente que una deficiencia de magnesio sea un factor que contribuya al desarrollo de la diabetes mellitus.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la hipomagnesemia dependen del órgano o sistema afectado por la deficiencia de magnesio. Por lo tanto, los síntomas pueden variar hasta cierto punto de una persona a otra. Los análisis de sangre son la forma más concluyente de identificar una deficiencia de magnesio. Por lo tanto, algunos de los signos y síntomas de la hipomagnesemia incluyen:

  • Sensaciones anormales particularmente en las manos y piernas conocidas como parestesias.
  • Debilidad muscular, espasmos, calambres y temblores.
  • Convulsiones (convulsiones).
  • Movimientos oculares anormales rápidos conocidos como nistagmo.
  • Anormalidades en el ECG (electrocardiograma).
  • Presión arterial alta (hipertensión).
  • Los efectos secundarios del uso de digital indican toxicidad a pesar del uso de cantidades terapéuticas controladas.
  • Náuseas y vómitos.

La hipomagnesemia también contribuye a niveles bajos de potasio en sangre (hipopotasemia) y niveles bajos de calcio en sangre (hipocalcemia). Por lo tanto, los signos y síntomas de estas deficiencias minerales también pueden estar presentes.

Causas de la deficiencia de magnesio

El magnesio se adquiere a través de la dieta. Por lo tanto, una dieta deficiente en magnesio contribuirá a la hipomagnesemia. Sin embargo, puede haber una ingesta suficiente de alimentos ricos en magnesio, pero la absorción defectuosa del intestino dificulta la absorción de magnesio. Los niveles de magnesio en el cuerpo están regulados y grandes cantidades se eliminan a través de los riñones a la orina. Por lo tanto, los trastornos renales pueden contribuir a una pérdida de magnesio más alta de lo normal, lo que conduce a una deficiencia a pesar de la ingesta y absorción normales. El magnesio también puede perderse a través de las heces, la transpiración y el vómito. Solo el 1% del magnesio del cuerpo circula en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, ciertas condiciones pueden extraer el magnesio de la sangre hacia los huesos y los tejidos, dejando los niveles de magnesio circulante más bajos de lo normal.

Factores de riesgo de hipomagnesemia

Hay varias causas posibles de una deficiencia de magnesio. Sin embargo, no todas las personas con estas afecciones experimentarán hipomagnesemia y depende en gran medida de la duración y la gravedad de la afección subyacente. Las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar hipomagnesemia pueden incluir aquellas con una o más de las siguientes condiciones:

  • Alcoholismo y síndrome de abstinencia alcohólica.
  • Niveles altos de aldosterona (hiperaldosteronismo).
  • Niveles altos de calcio en sangre (hipercalcemia).
  • Enfermedad celíaca.
  • Tratamiento de la cetoacidosis diabética.
  • Diarrea de larga duración.
  • Síndrome del hueso hambriento.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Insuficiencia renal aguda.
  • Medicamentos como ciertos antibióticos, inhibidores de la bomba de protones (IBP), diuréticos, inmunosupresores y medicamentos contra el cáncer (quimioterapia).
  • Pancreatitis aguda.
  • Nutrición parenteral total en la que una persona se alimenta a través de un goteo intravenoso en su totalidad.
  • Poliuria (micción excesiva).
  • Hambruna y desnutrición.
  • Sudoración excesiva.
  • Vómitos profusos y prolongados.

Pruebas y diagnóstico

Los signos y síntomas de la hipomagnesemia no son específicos de la deficiencia de magnesio. Por lo tanto, es necesario realizar varias pruebas para confirmar un diagnóstico de hipomagnesemia. Los análisis de sangre y orina pueden revelar niveles bajos de magnesio cuando se sospecha hipomagnesemia. A veces, la presencia de anomalías en el potasio y el calcio en sangre puede ser un indicador de hipomagnesemia. Por lo tanto, es aconsejable realizar una prueba de magnesio en sangre simultáneamente.

Video sobre pruebas de deficiencia de magnesio

Es importante señalar que una deficiencia de magnesio puede no ser inmediatamente evidente como hipomagnesemia.

Tratamiento de la hipomagnesemia

Es importante identificar la causa subyacente de la hipomagnesemia para tratarla de manera eficaz. La simple suplementación con magnesio no resolverá la hipomagnesemia si la afección subyacente tampoco se trata adecuadamente. Los bebés necesitan al menos 80 mg de magnesio por día, mientras que los hombres adultos mayores de 30 años pueden necesitar hasta 420 mg por día. La hipomagnesemia se trata con suplementos de magnesio como óxido de magnesio, gluconato de magnesio y sulfato de magnesio. Estos suplementos pueden administrarse por vía oral (a través de la boca) o por vía intravenosa (en las venas). Además, al paciente se le administran líquidos por vía intravenosa y ciertos tipos de “píldoras de agua” conocidas como diuréticos ahorradores de potasio para prevenir la pérdida de potasio a través de los riñones.

Referencias :

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000315.htm

http://emedicine.medscape.com/article/2038394-overview

http://ods.od.nih.gov/factsheets/Magnesium-HealthProfessional/

http://www.aafp.org/online/en/home/publications/news/news-now/clinical-care-research/20110309ppi-hypomag.html

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