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Nariz sensible (sensibilidad nasal): significado, síntomas y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los estornudos, la picazón nasal y la secreción nasal pueden ser síntomas de muchas afecciones nasales diferentes. Cuando se desencadena por sustancias que de otro modo serían inofensivas y que no afectan a los demás, puede describirse como una nariz sensible. Este término también se puede aplicar a personas que detectan y reaccionan a olores que de otra manera no son un problema para los demás.

 

Significado de una nariz sensible

La nariz es un órgano de la respiración y un órgano sensorial. Permite que el aire ingrese a las vías respiratorias y baje a los pulmones. De manera similar, el aire que se exhala de los pulmones también puede salir por la nariz. Durante la inhalación, la nariz filtra y calienta el aire. Esta es la función respiratoria de la nariz. Los receptores especializados dentro del revestimiento nasal también pueden detectar olores. El sentido del olfato también ayuda con el gusto.

Cuando el aire está lleno de polvo u otras sustancias irritantes, puede provocar el reflejo del estornudo. El aire sale por la nariz con fuerza para expulsar estos irritantes. De manera similar, si el revestimiento nasal está inflamado, como con una infección, el reflejo del estornudo puede iniciarse ya que el revestimiento se irrita constantemente. También ayuda a expulsar el exceso de moco que se acumula como resultado de la inflamación nasal.

El término “nariz sensible” es una forma común de describir varios fenómenos diferentes relacionados con la nariz. En primer lugar, puede referirse a la activación prematura y excesiva del reflejo del estornudo, donde incluso pequeñas cantidades de irritantes pueden ser un problema. En segundo lugar, también se refiere a la capacidad de detectar olores que otros pueden no detectar. De manera similar, puede aplicarse a la aversión a los olores que otros pueden no encontrar ofensivos.

Síntomas de una nariz sensible

Aunque una nariz sensible no es una afección médica específica, puede usarse para describir varias afecciones nasales diferentes. Por tanto, pueden aparecer los siguientes signos y síntomas:

  • Estornudos
  • Nariz que moquea
  • Picazón en la nariz
  • Ardor en la nariz
  • Enrojecimiento de la nariz
  • Congestión nasal

Además, puede haber varios otros signos y síntomas que pueden acompañar a estos síntomas nasales. Esto incluye ojos llorosos (lagrimeo excesivo), ardor o dolor en los ojos, enrojecimiento de los ojos, dolor nasal, pérdida del sentido del olfato, disminución del sentido del gusto y tono nasal de la voz.

Causas de una nariz sensible

Una nariz sensible suele estar relacionada con diferentes tipos de rinitis. El término rinitis significa inflamación de la cavidad nasal. La mayoría de las veces se debe a alergias o infecciones. Sin embargo, existe otra categoría amplia denominada rinitis no infecciosa no alérgica (NANIR). Este tipo de rinitis incluye todos los demás tipos de rinitis, excluidas las alergias y las infecciones. Con NANIR, los síntomas nasales pueden surgir de factores ambientales (como el clima, el humo y la contaminación del aire), los alimentos, los medicamentos y los factores hormonales.

Lea más sobre los tipos de rinitis .

Es importante tener en cuenta que algunas personas pueden tener un sentido del olfato agudo. Esto se conoce como hiperosmia y puede estar relacionado con ciertos factores genéticos. También puede surgir cuando una persona se vuelve más dependiente del sentido del olfato de lo normal. Aquí no hay inflamación de la nariz a pesar de que se dice que la nariz es sensible. A veces, ciertos olores o la intensidad percibida de los olores pueden deberse a factores psicógenos.

Alergias

La rinitis alérgica es una de las causas comunes de una nariz sensible. Los estornudos son un rasgo característico de esta condición. Se desencadena fácilmente por una gran cantidad de sustancias, como pequeñas cantidades de polvo, polen o incluso con fuertes fragancias. Estos desencadenantes no son la causa. La rinitis alérgica se debe a la hipersensibilidad del sistema inmunológico, que comúnmente se conoce como alergia.

Infecciones

Las infecciones de la nariz son frecuentes y generalmente agudas. Surge repentinamente, causa síntomas intensos como secreción nasal y estornudos, y se resuelve en un corto período de tiempo. El resfriado común es un ejemplo de infección nasal viral. Las bacterias también son microbios comunes que causan rinitis infecciosa. Durante el tiempo de la infección, una persona puede confundir los síntomas con la sensibilidad de la nariz, aunque el sentido del olfato suele estar afectado.

Irritantes

Hay una serie de sustancias diferentes que pueden irritar la nariz de cualquier persona incluso sin una reacción alérgica. El humo, el polvo en el aire, las fragancias fuertes y ciertos gases pueden percibirse como olores dominantes o incluso desagradables, provocar secreción nasal o desencadenar estornudos. Algunas personas son más sensibles a estos irritantes que otras, a pesar de no tener alergia.

Clima

El aire frío y seco puede irritar la nariz de una persona, pero algunas personas son más sensibles que otras. Estos individuos pueden incluso experimentar rinitis con cambios en las condiciones climáticas. Parece que en estos casos el flujo sanguíneo en la nariz se ve afectado en mayor grado de lo esperado. Este tipo de rinitis se conoce como rinitis vasomotora. Además del clima, otros factores también pueden desencadenar rinitis vasomotora.

Alimentos

Algunas personas pueden tener una reacción nasal a ciertos alimentos. Por ejemplo, los alimentos picantes pueden provocar secreción nasal y estornudos. Esto se conoce como rinitis gustativa. Al igual que con otros desencadenantes ambientales de la rinitis no alérgica no infecciosa, cualquier persona puede reaccionar a estos desencadenantes. Sin embargo, las personas con rinitis pueden experimentar síntomas intensos y reaccionar mucho más rápido que la mayoría de las personas.

Hormonas

Las alteraciones en los niveles hormonales también pueden provocar síntomas nasales e inflamación nasal (rinitis). Esto se ve con el uso de anticonceptivos hormonales (píldora anticonceptiva) en algunas mujeres. También puede ocurrir durante el embarazo debido a los niveles elevados de ciertas hormonas del embarazo. A veces, estas hormonas pueden agravar la rinitis alérgica preexistente en lugar de causar rinitis por sí solas.

Drogas

Algunos medicamentos pueden causar rinitis como efecto secundario o empeorar la rinitis preexistente. La rinitis inducida por medicamentos puede ocurrir con medicamentos para la presión arterial alta, medicamentos contra la ansiedad, medicamentos para la disfunción eréctil (DE) y con ciertos medicamentos antiinflamatorios. Como se mencionó anteriormente, la rinitis inducida por medicamentos posiblemente esté relacionada con el uso de ciertos anticonceptivos hormonales, aunque solo algunas personas sensibles pueden verse afectadas.

Otro fenómeno importante relacionado con los fármacos que provoca inflamación nasal es la rinitis medicamentosa. También se conoce comúnmente como rinitis de rebote o rinitis química. En este caso, una persona puede estar usando medicamentos antiinflamatorios para otros tipos de rinitis. Cuando se suspende el medicamento, la rinitis puede regresar y, a veces, incluso ser peor que la afección original que se estaba tratando.

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