¿Qué es el autismo?

El autismo es una condición en la que el neurodesarrollo está deteriorado en la medida en que afecta la comunicación, la interacción social y el desarrollo intelectual. Una amplia gama de comportamientos comprometidos relacionados con el desarrollo anormal del cerebro, se clasifican como autismo o más correctamente trastorno del espectro autista (ASD). Se hace evidente en la infancia antes de los 3 años y persiste hasta la edad adulta. Las funciones cognitivas generales son desafiadas en niños autistas y la severidad de los síntomas determina el nivel de autismo. Ciertas afecciones neurológicas muestran síntomas comunes del autismo como:

  • Síndrome de Asperger : muestra todos los signos de autismo pero tiene un desarrollo normal del lenguaje.
  • Trastorno desintegrativo : una condición regresiva en la que se pierden las habilidades adquiridas en los primeros años de vida a la edad de diez años.

Pocos estudios sugieren el síndrome de Rett como una forma de autismo, pero clínicamente, es una condición completamente diferente. Los niños y adultos autistas se desvían de lo que se considera un "comportamiento humano normal" pero a menudo son inusualmente dotados en ciertos aspectos.

Autismo Epidemiología

El número exacto de niños afectados con autismo no está claro, dada la amplia gama de síntomas . Según un informe de 2008 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC), 1 de cada 88 niños es autista. Sin embargo, estudios recientes revelan que los trastornos relacionados con el autismo son bastante más comunes.

Autofotopatología

Desde la concepción, el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central) comienzan a desarrollarse en el cigoto (feto). El cerebro avanza a una nueva etapa de desarrollo con cada día que pasa. Cada área del cerebro regula una función fisiológica importante. El momento (etapa de desarrollo del cerebro) cuando se produce la distorsión determina el desarrollo erróneo de una región específica del cerebro y el deterioro de su función asociada. El desarrollo defectuoso de las áreas cerebrales, responsable de las funciones cognitivas superiores, como el aprendizaje y la memoria o la empatía, marca la causa predominante. Esta estructura cerebral alterada que contribuye específicamente a las condiciones autistas se puede estudiar con la ayuda de estudios de neuroimágenes como la resonancia magnética (MRI).

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El curso del desarrollo cerebral determina nuestra personalidad, funcionamiento mental y habilidades intelectuales. Todas nuestras habilidades interpersonales y comportamiento social dependen de la capacidad de procesamiento de la información del cerebro. El desarrollo cerebral normal implica adquirir las habilidades de comunicación correctas (lenguaje y habla), aprender de las experiencias pasadas y conservar un recuerdo de ello, la capacidad de aceptar cambios y cambiar en consecuencia y algunas funciones superiores como comprender el significado de las palabras habladas, emociones no dichas e interpretación del mundo que nos rodea. La secuencia de eventos patológicos iniciados con errores de desarrollo se exacerba en presencia de factores ambientales adversos. En general, una combinación variable de defectos de desarrollo (genéticos) y factores ambientales colectivamente contribuyen a un conjunto de conductas relacionadas con el autismo, únicas para cada individuo.

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Causas del autismo

Aunque es un rasgo genético, la presentación de los síntomas varía de persona a persona. Algunas causas importantes incluyen:

Aberraciones cromosómicas

Los cromosomas contienen un número estipulado de genes. Cada uno de estos genes activos produce unos pocos millones de proteínas que contribuyen al desarrollo normal del cuerpo y las funciones. Casi todos los genes activos están representados en el cerebro. Por lo tanto, cualquier cambio en el número de genes debido a la adición y duplicación cromosómicas (aumento) o supresión (reducción) podría conducir a defectos del desarrollo en la estructura cerebral y su función relacionada.

Disfunción sináptica

Las células nerviosas (neuronas) se comunican uno con el otro en la unión celular, llamado sinapsis. Aunque es un espacio vacío, los químicos (neurotransmisores) se liberan desde la célula nerviosa activada a la sinapsis, desde donde es captada por la célula nerviosa receptora. Este relevo de transmisión de información de una celda a otra continúa a través de un subconjunto específico de celdas que están dedicadas a funciones específicas. Por lo tanto, a nivel celular, la formación de sinapsis es fundamental para el funcionamiento normal del cerebro. Sin embargo, ciertos defectos genéticos comprometen el curso normal de la formación y comunicación de sinapsis, causando así afecciones neurológicas.

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Teratógenos y factores ambientales

La exposición a compuestos tóxicos en el momento del embarazo podría causar defectos de nacimiento, a menudo presentados como discapacidades físicas. Algunos químicos potencialmente dañinos que afectan el desarrollo del cerebro incluyen fenoles, químicos bromados y pesticidas. Las primeras 8 a 10 semanas de embarazo son cruciales para el desarrollo saludable del cerebro y sus funciones asociadas. Fumar, consumir alcohol o drogas y tomar estrés indebido durante el embarazo aumentan el riesgo de que los recién nacidos tengan defectos cerebrales, incluido el autismo.

Síntomas del autismo

La ​​mayoría de los síntomas autistas comienzan a aparecer a la edad de 18 meses. Mientras que el primer síntoma puede ser la incapacidad de enfocarse en un objeto específico como un juguete, otros síntomas importantes que pueden volverse evidentes más adelante incluyen:

  • Pobre comunicación: incapaz de correlacionar una palabra con su significado y, por lo tanto, unir palabras se pone difícil.
  • Conversar utilizando solo gestos, usando palabras murmuradas o no.
  • Problemas al iniciar y mantener una conversación.
  • Lento para aprender idiomas y repetir las oraciones.
  • Percepción distorsionada de lo social las señales y los eventos en situaciones pueden conducir a comportamientos reclusivos y arrebatos en un entorno que de otra manera sería poco propicio.
  • Evita el contacto visual.
  • Falta de empatía o puede parecer como tal a otros.
  • La percepción sensorial es abiertamente sensible. [19659023] Sensibilidad extrema a los estímulos sensoriales: puede reaccionar de forma inesperada a vistas, sabores, olores o toques normales.
  • Posesibilidad inexplicable frente a un objeto.
  • Resiste c colgar en cualquier horario o un patrón fijo de actividad o contexto.
  • Escaso lapso de atención excepto para las actividades de su elección y cuando está solo.
  • Actividad motora – repetición de un conjunto de movimientos corporales una y otra vez.
  • Imprevisible aprendizaje: por lo general, aprende algunas tareas difíciles antes de aprender cosas más simples. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estas cualidades retroceden y las tareas aprendidas se olvidan con la edad.

Autism Diagnosis

El autismo se puede tratar con la terapia adecuada. Los estudios que relacionan el desarrollo del cerebro y la adquisición de habilidades lingüísticas, han sugerido varios parámetros de lenguaje para controlar las condiciones de autismo relacionadas con la comunicación. Se debe consultar a los pediatras si no se cumple alguno de los siguientes parámetros:

  • balbuceos, gesticulando (señalando y saludando) por 12 meses.
  • Hablando palabras sueltas por 16 meses.
  • Claramente hablando frases de dos palabras por 24 meses.
  • Desarrollo lingüístico continuo con la edad.
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Las medidas diagnósticas incluyen:

  • Análisis de sangre para excluir otras afecciones fisiológicas.
  • Cuestionario especialmente diseñado para el autismo de detección.

Según la extensión de los síntomas autísticos presentes , el rendimiento cognitivo general en estas pruebas se puntúa en términos de coeficiente de inteligencia (IQ). Los pacientes autistas severos tienen valores de CI bajos.

Tratamiento de autismo

El tratamiento intensivo que implica actividades constructivas y altamente estructuradas puede ser útil en la mayoría de los casos de autismo en niños. El tratamiento está diseñado según los requisitos específicos de cada niño. El autismo es incurable. Las formas más comunes de tratamiento son:

Integración sensorial

El uso de señales visuales brillantes o imágenes y juguetes para captar la atención se emplean con frecuencia de manera estructurada para que el niño tenga una idea de su entorno natural. Les enseña a adaptarse al entorno cambiante, así como a desarrollar diversas habilidades en la respuesta a estos estímulos.

Applied Behavioral Analysis

Honing las habilidades especializadas también aumenta la confianza e infunde un sentimiento positivo. Aunque son lentos, los niños autistas dominan estas habilidades con el tiempo. El entrenamiento de niños autistas con habilidades especializadas requiere esfuerzo y dedicación persistentes. Los niños son entrenados de acuerdo a sus inclinaciones conductuales.

Terapia del habla y el lenguaje

La terapia del habla y lenguaje ayuda a mejorar la correlación de una palabra con su significado y fomenta su incorporación al hacer una oración significativa. Haciendo el discurso claramente audible y rectificando la pronunciación.

Medicación

La medicación se usa para aliviar síntomas neurológicos como cambios de humor, ansiedad, agresividad, dificultad para dormir o hiperactividad. Los medicamentos recetados comúnmente son:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) que aumentan la comunicación mediada por neurotransmisores (serotonina).
  • Estabilizadores del humor como risperidona o autistas de 5 a 16 años.
  • El metilfenidato eleva la actividad neuronal y también utilizado para el tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).