Los accidentes cerebrovasculares pueden aparecer repentinamente y a menudo sin previo aviso. Es la quinta causa de muerte en los Estados Unidos y reclama aproximadamente 140,000 vidas anualmente. Cada año hay unos 800,000 casos de accidente cerebrovascular entre los estadounidenses. Si bien no siempre se puede evitar, existen muchos factores de riesgo que aumentan las posibilidades de desarrollar un accidente cerebrovascular. Al tomar medidas de manera temprana, un accidente cerebrovascular puede prevenirse en muchos casos.

¿Qué sucede en un accidente cerebrovascular?

Como cualquier parte del cuerpo, el cerebro necesita un suministro constante de oxígeno. Sin embargo, el tejido cerebral es altamente sensible al oxígeno. Incluso una pequeña interrupción en el suministro sangriento al cerebro puede causar efectos significativos. El oxígeno llega al cerebro a través de la sangre en las arterias y generalmente la interrupción en el suministro de oxígeno surge cuando hay un problema en una de estas arterias.

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Hay dos problemas que puede afectar las arterias y dar como resultado un accidente cerebrovascular. El más común es donde un coágulo de sangre bloquea la arteria y evita el flujo de sangre al cerebro. Esto se conoce como accidente cerebrovascular tromboembólico . El trombo se refiere a un coágulo de sangre que se forma en la arteria mientras que un émbolo es un coágulo de sangre que se separa y se aloja en otro lugar.

Por lo tanto, el coágulo que bloquea la arteria en el cerebro puede haberse originado en otra parte del cuerpo. Un accidente cerebrovascular tromboembólico representa el 90% de todos los accidentes cerebrovasculares. El otro 10% se conoce como golpes hemorrágicos . En estos trazos hay una ruptura en la arteria que lleva sangre al cerebro. La sangre rica en oxígeno se filtra y no llega al tejido cerebral.

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Sin suficiente oxígeno, el tejido cerebral se somete a un tipo de lesión conocida como isquemia . Este daño a veces puede revertirse. Si el suministro de oxígeno no se restablece rápidamente, la porción afectada del tejido cerebral puede morir. Esto se conoce como un infarto . Un accidente cerebrovascular es cuando una porción de este tejido cerebral muere y el daño no se puede revertir.

¿Cuáles son los riesgos de un derrame cerebral?

Ser varón, tener más de 55 años y tener un historial familiar de apoplejía algunos de los factores de riesgo no modificables. Esto significa que no puede ser cambiado. Los factores de riesgo no son una certeza de que ocurrirá un accidente cerebrovascular. Incluso puede ocurrir en personas que se consideran de bajo riesgo.

Los factores de riesgo modificables se pueden cambiar y esta es la clave para prevenir un accidente cerebrovascular. Además de los cambios en la dieta y el estilo de vida, también puede requerir un tratamiento adecuado y la gestión de diversas enfermedades, así como la detección periódica. Siempre consulte con un médico sobre estos riesgos de accidente cerebrovascular.

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Sobrepeso u obesidad

El sobrepeso u obesidad es uno de los principales factores de riesgo en accidentes cerebrovasculares. Esto significa tener un IMC (índice de masa corporal) superior a 25, que se considera con sobrepeso o superior a 30, que se clasifica como obesidad. La circunferencia abdominal es otro factor a considerar.

Sin embargo, incluso las personas con un peso corporal saludable y un IMC normal aún pueden estar en riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares. Ahora se sabe que la grasa visceral profunda que rodea los órganos es más peligrosa que la grasa visible como la grasa del vientre (grasa subcutánea).

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Es importante tener en cuenta que una dieta alta en calorías y la inactividad física son los principales contribuyentes a la obesidad. también se consideran factores de riesgo de accidente cerebrovascular.

Hipertensión

La presión arterial alta (hipertensión) es otra causa principal de accidentes cerebrovasculares. Aumenta el riesgo de estrechamiento arterial y la formación de un coágulo de sangre. La mayoría de las veces la hipertensión surge por razones desconocidas y se considera hipertensión primaria.

La edad, la obesidad, la inactividad física, los antecedentes familiares y la ingesta elevada de sodio son algunos de los factores que contribuyen a la hipertensión primaria. A veces, la presión arterial alta puede surgir debido a otras afecciones médicas y esto se conoce como hipertensión secundaria.

Hiperlipidemia

Los lípidos altos en sangre (hiperlipidemia) incluyen colesterol alto y niveles altos de triglicéridos en la sangre Estos lípidos (grasas) pueden depositarse en las paredes de las arterias para formar placas. A medida que las placas crecen, las arterias se estrechan (aterosclerosis). Las arterias en el cuello que llevan sangre al cerebro se ven comúnmente afectadas. La dieta es solo un factor de riesgo en la hiperlipidemia. La falta de ejercicio, la obesidad, el tabaquismo y la diabetes son otros factores de riesgo.

Tabaco, alcohol y otras sustancias

Fumar cigarrillos es un factor de riesgo importante para los accidentes cerebrovasculares. También aumenta el riesgo de diversas enfermedades, como la hipertensión y la diabetes, que a su vez son factores de riesgo de accidente cerebrovascular. El consumo excesivo de alcohol también es un problema, especialmente si el consumo diario excede la cantidad recomendada (no más de 2 unidades por día) o con consumo excesivo de alcohol. El uso de sustancias ilícitas como la cocaína también puede aumentar el riesgo de un accidente cerebrovascular incluso cuando se consume en pequeñas cantidades.

Diabetes

Otra afección que es un factor de riesgo significativo para los accidentes cerebrovasculares es la diabetes. La diabetes tipo 2 es un problema importante en todo el mundo y está asociada a una serie de factores relacionados con el estilo de vida, como la obesidad. Cuando la diabetes está mal controlada a largo plazo, puede provocar una serie de afecciones diferentes.

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Los niveles elevados de glucosa en la sangre causan diversos problemas, como hipertensión (presión arterial alta), niveles altos de colesterol en la sangre y arterias reducidas (aterosclerosis ) Todas estas condiciones aumentan el riesgo de accidentes cerebrovasculares.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es otra afección que se está volviendo más común, y esto puede deberse en parte al aumento de los niveles de obesidad en todo el mundo. En la apnea del sueño, la respiración se detiene por períodos cortos mientras duerme. Esto causa una caída en los niveles de oxígeno. También causa una serie de otras alteraciones en el cuerpo. Diversos estudios han demostrado que la apnea obstructiva del sueño, el tipo más común de apnea del sueño, se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares como los accidentes cerebrovasculares.

Cardiopatía

Los accidentes cerebrovasculares también están asociados con ciertos tipos de enfermedades cardíacas. Es más probable que ocurra en enfermedades del corazón donde la alteración en la actividad del corazón aumenta el riesgo de coágulos de sangre. Estos coágulos pueden viajar hacia arriba en las arterias hasta el cerebro, donde pueden bloquear la arteria. Las enfermedades del corazón donde esto es más probable que ocurran son arritmias, endocarditis, defectos cardíacos congénitos, enfermedad de las válvulas cardíacas e insuficiencia cardíaca.

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