Hogar Salud Causas de los sofocos en la menopausia (mujeres y hombres)

Causas de los sofocos en la menopausia (mujeres y hombres)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los sofocos?

Los sofocos (sofocos) son episodios de intensa sensación de calor en la cara y la parte superior del tronco que duran desde unos pocos segundos hasta unos minutos . No son lo mismo que la fiebre leve, que suele durar al menos varias horas y puede detectarse con el termómetro, mientras que los sofocos no.

Los sofocos pueden aparecer en mujeres menopáusicas y en hombres sanos de mediana edad por diferentes razones. También puede afectar a cualquier persona o edad durante períodos de estrés psicológico y con algunas enfermedades.

 

Causas no hormonales ni patológicas de los sofocos

Una teoría sugiere que los sofocos son una forma de termorregulación: la forma en que el cuerpo se deshace del calor excesivo ( 1 ). Cuando el centro de termorregulación en el cerebro detecta un aumento del calor interno, o incluso un aumento del flujo sanguíneo a través de él, desencadena la liberación de sustancias (prostaglandinas, serotonina) en la circulación que causarán la dilatación de los vasos de la piel. De esta manera, la sangre se acerca a la superficie del cuerpo y libera el calor al medio ambiente.

Un sofoco durará o seguirá repitiéndose hasta que la temperatura corporal central descienda al nivel determinado con el centro de termorregulación que actúa como un termostato. La otra teoría dice que las sustancias hormonales o de otro tipo causan inestabilidad de los vasos sanguíneos de la piel. Se cree que este ensanchamiento repentino de los vasos sanguíneos con un aumento del flujo sanguíneo a la superficie del cuerpo se percibe como un sofoco.

¿Qué puede desencadenar un flash caliente?

  • Estrés emocional o de otro tipo donde se libera adrenalina (epinefrina) y se estimulan los nervios simpáticos
  • Inestabilidad psicológica , ataque de pánico.
  • Calor de la ducha caliente, clima caluroso, habitación caliente, comida caliente, calórica o abundante , etc.
  • Pesadilla
  • Fumar y la marihuana agravan los sofocos ( 2 )
  • Usar una manta eléctrica en la cama
  • Especias, como ají picante (que contiene capsaicina) y varios aditivos alimentarios que estimulan el flujo sanguíneo a través del cerebro.
  • Cualquier estimulante
  • Alcohol, cafeína, bebidas energéticas.
  • Ciertos medicamentos: antidepresivos, ansiolíticos, diuréticos, nitratos, píldoras de alta presión, raloxifeno, antiandrógenos (p. Ej., Ciproterona en el tratamiento del cáncer de próstata), abstinencia de morfina, dilaudid o tamoxifeno (en el tratamiento del cáncer de mama)
  • Ciertos remedios (consulte un folleto informativo para conocer los efectos secundarios)
  • Las mujeres jóvenes que menstrúan pueden experimentar sofocos o sofocos en el período premenstrual

Sofocos en la menopausia femenina y masculina

Parece que los niveles normales de estrógeno y testosterona en la sangre permiten un aumento de la temperatura corporal central de aproximadamente 1.8 ° C sin causar sofocos. Cuando el estrógeno (en la menopausia femenina) o la testosterona (en la menopausia masculina) cae por debajo de cierto nivel, el aumento de la temperatura corporal central de 0,8 ° C puede desencadenar un sofoco ( 1 ). Fumar puede agravar los sofocos en las mujeres menopáusicas ( 1 ).

Los sofocos pueden aparecer pocos años antes o después de la menopausia, y es posible que no sea necesario disminuir los niveles de estrógeno o testosterona en ese momento. Los sofocos que aparecen esporádicamente, como una vez al mes, no suelen estar relacionados con la menopausia y no requieren ningún tratamiento especial.

No todas las mujeres tienen sofocos durante la menopausia.

Sofocos en ciertas enfermedades

Las sustancias que desencadenan los sofocos (serotonina, prostaglandinas) pueden liberarse en algunas enfermedades ( 1,2 ):

  • Hipertiroidismo
  • Insuficiencia ovárica hipergonadotrópica, familiar o esporádica
  • Panhipopituitarismo
  • Cánceres: carcinoide, carcinoma medular de tiroides, carcinoma de páncreas, feocromocitoma (cáncer de médula suprarrenal), tumores cerebrales
  • Enfermedad sistémica de los mastocitos
  • Lesión de la médula espinal

Síntomas de los sofocos

Principales características de los sofocos:

  • Los sofocos pueden aparecer cada hora o solo unas pocas veces a la semana. Pueden durar desde unos segundos hasta varios minutos y pueden variar en intensidad. Son comunes por la mañana y por la noche ( 2 ).
  • Los sofocos de la menopausia pueden durar desde unos pocos meses hasta varios años, los síntomas tienden a disminuir con el tiempo, pero en algunas mujeres pueden durar toda la vida.
  • Puede ir precedido de una sensación de inquietud, un ” aura “.
  • Pueden ir acompañadas de latidos cardíacos rápidos, náuseas, mareos, cambios de humor, ansiedad, depresión, dolor de cabeza , debilidad o sensación de asfixia.
  • El enrojecimiento o la sudoración (rubor) pueden ser apenas notables o prominentes. El enrojecimiento aparece en la parte superior del cuerpo: cara, pecho, nuca y, finalmente, se extiende por todo el cuerpo.
  • Es posible que aparezcan escalofríos al final de un destello
  • Si ocurren durante la noche, se denominan sudores nocturnos ; pueden perturbar el sueño.
  • No hay síntomas entre episodios intermitentes.
  • El parpadeo prolongado puede provocar acné rosácea.

Prevención de los sofocos

Los sofocos se pueden prevenir mediante:

  • Evitar el estrés innecesario, la ducha caliente, las comidas calientes o abundantes durante tres horas antes de acostarse.
  • Tomar una ducha fría antes de acostarse
  • Practicar profunda, respiración lenta abdominal (6-8 veces en un minuto durante 15 minutos) por la mañana, o ayuda lata cuando se espera que parpadea ( 1 )
  • Aprender a lidiar con el estrés
  • Evitar comidas abundantes o altas en calorías, especias y aditivos sospechosos
  • Reducir la temperatura de la habitación nocturna sin agregar mantas adicionales
  • Usar ropa de algodón y pijamas, evitando lana y sintéticos.

Tratamiento de los sofocos

Los sofocos son un síntoma y no siempre requieren tratamiento. La decisión de tratar los sofocos depende de la gravedad y la causa subyacente.

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) se prescribe comúnmente para la menopausia, pero esto no es solo para reducir los sofocos. La TRH también es eficaz para controlar los otros síntomas de la menopausia y las complicaciones asociadas, como el aumento del riesgo de enfermedad cardíaca y la reducción de la densidad de la masa ósea. Se pueden usar ansiolíticos y antidepresivos para los sofocos asociados con el estrés psicológico o la depresión.

Debido a los efectos secundarios asociados con las drogas, muchas personas buscan un enfoque alternativo. Hay una serie de suplementos nutricionales destinados a ayudar a aliviar los sofocos. No siempre se ha demostrado que esto sea eficaz. En ocasiones, se pueden considerar enfoques no farmacológicos para controlar los sofocos, especialmente cuando están asociados con estrés psicológico. Los programas de manejo del estrés pueden ser útiles a este respecto.

Siempre consulte con un médico antes de emprender cualquier terapia.

Trastornos con síntomas que se asemejan a los sofocos

Enfermedades con fiebre baja que se pueden confundir con sofocos menopáusicos:

Referencias:

  1. Bochornos y tabaquismo, ejercicios de respiración   (wdxcyber.com)
  2. Prevención y tratamiento de los sofocos   (breastcancer.org)

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