Hogar Salud 6 riesgos para la salud y peligros de los baños calientes

6 riesgos para la salud y peligros de los baños calientes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un baño caliente puede ser relajante al final de un largo día. Pero dependiendo de la temperatura del agua de su baño y la duración del baño, puede conllevar varios riesgos para la salud. El baño es conocido por ser peligroso principalmente porque los pisos mojados son resbaladizos y, a menudo, provocan caídas.

Para las personas mayores, el baño es una de las áreas más peligrosas de la casa, con más accidentes en el baño que en cualquier otro lugar. Sin embargo, el acto de bañarse en sí mismo puede contribuir aún más a la probabilidad de accidentes en el baño.

Ya sea una ducha o un baño, el agua muy caliente puede ser peligrosa. Bañarse en agua por encima de los 39 ° C (102 ° F) puede tener varios efectos fisiológicos en el cuerpo que pueden tener algunas consecuencias graves. Algunas personas prefieren el agua más caliente que otras al bañarse. Sin embargo, incluso las preferencias personales deberían tener un límite.

No existe una temperatura del agua de baño específica que sea ideal, pero no debe exceder los 43 ° C (110 ° F) para estar dentro de los límites seguros. Los bebés deben bañarse a temperaturas mucho más bajas de lo que sería aceptable para un niño mayor o un adulto. La temperatura del agua debe ser lo más cercana a la temperatura corporal normal (37 ° C / 98.6 ° F), especialmente para los recién nacidos.

Existen varios posibles riesgos para la salud que pueden ocurrir en el baño. Puede variar mucho en cada situación. Ducharse a menudo se considera una mejor opción, ya que estar de pie le resta valor a los baños prolongados y el cuerpo no está sumergido en agua. Además, una persona puede reaccionar rápidamente y salir del agua muy caliente de la ducha en lugar de tener que levantarse para salir de la bañera. Éstos son algunos de los peligros más comunes del baño.

Quemaduras y lesiones cutáneas

La mayoría de nosotros sabemos cuándo el agua está demasiado caliente para tolerarla. Los receptores de temperatura en nuestra piel nos avisan inmediatamente y luego actuamos para alejarnos del peligro del agua muy caliente. Sin embargo, las quemaduras por el agua caliente del baño no son infrecuentes. Los bebés y los ancianos corren un mayor riesgo. Los bebés tienen una piel mucho más delicada y un cuidador negligente puede usar agua de baño demasiado caliente de la que el bebé no puede escapar.

Los ancianos son el otro grupo de alto riesgo, especialmente cuando tienen afecciones como la diabetes. El daño a los nervios ( neuropatía diabética ) puede afectar la sensación de temperatura, especialmente en las piernas. En estos casos, las quemaduras pueden ocurrir sin que el diabético sea consciente de la lesión. El agua caliente también puede empeorar ciertas enfermedades de la piel e irritar las heridas abiertas en la piel. También puede desencadenar o empeorar la picazón después del baño .

Caída de la presión arterial

El calor hace que los vasos sanguíneos de la piel se dilaten (vasodilatación). Como resultado, la resistencia vascular periférica (la resistencia de la pared de los vasos al flujo sanguíneo) disminuye y la presión arterial desciende ( hipotensión ). Sin embargo, dependiendo de la medida en que disminuya la presión arterial, el corazón puede intentar compensarlo bombeando más fuerte y más rápido.

Esto no solo puede tensar un corazón enfermo, sino que incluso en una persona sana puede ser lo suficientemente extremo como para provocar mareos. En casos severos, posiblemente puede resultar en desmayos. Por razones obvias, la pérdida del conocimiento en un baño de agua puede ser muy peligrosa.

Mareos y falta de equilibrio

Como se mencionó anteriormente, los cambios en la presión arterial con agua caliente pueden afectar el flujo sanguíneo al cerebro. Una persona suele experimentar esta alteración como aturdimiento o mareos. Como resultado, el sentido del equilibrio puede verse afectado. Incluso una ligera alteración del equilibrio normal puede afectar la capacidad de una persona para salir de forma segura de la bañera.

Junto con los pisos mojados en el baño, los mareos y la falta de equilibrio pueden aumentar la probabilidad de caídas. Una caída severa puede provocar la fractura de un hueso o, lo que es peor, una persona puede golpearse la cabeza con una superficie dura en el baño. Una caída grave de esta magnitud puede provocar la pérdida del conocimiento.

Pérdida y ganancia de calor corporal

El calor interno se disipa principalmente a través de la piel. Si hay una acumulación de calor, los vasos sanguíneos de la piel se dilatan y el calor se disipa en el medio ambiente. Ocurre lo contrario para retener el calor cuando la temperatura corporal es demasiado baja. Sin embargo, cuando está en agua caliente, la piel no puede disipar el calor lo suficiente. Como resultado, el cuerpo puede sobrecalentarse, especialmente si el agua está muy caliente y el baño es demasiado largo.

Incluso sin un sobrecalentamiento extremo ( enfermedad por calor / hipertermia), los vasos de la piel dilatados por un baño caliente pueden permitir que el cuerpo pierda demasiado calor interno después. Esto puede resultar en hipotermia después de un baño caliente si la temperatura ambiental es muy baja (climas fríos) y los mecanismos termorreguladores del cuerpo no se compensan rápidamente. Más a menudo es un problema para los ancianos.

Náuseas y vómitos

Algunas personas experimentan náuseas después de un baño caliente, especialmente cuando se sumergen en una tina, posiblemente debido a cambios en el flujo sanguíneo al cerebro. A menudo, es más probable que ocurra después de comer y luego tomar un baño caliente, lo que puede ser el resultado del flujo de sangre desde el tracto digestivo hacia la piel.

Las mujeres embarazadas también tienden a encontrar que sus náuseas pueden empeorar con un largo baño caliente. Puede ser lo suficientemente grave como para provocar vómitos. En la mayoría de los casos, las náuseas desaparecerán rápidamente después de salir de la bañera o la ducha. Los vómitos no suelen ser lo suficientemente graves como para provocar deshidratación y otras complicaciones, pero, no obstante, son un efecto adverso de bañarse en agua caliente.

Intoxicación durante el baño

La intoxicación, ya sea por alcohol, medicamentos recetados como sedantes o drogas ilícitas puede ser una mezcla peligrosa al bañarse. Estas sustancias alteran la presión arterial y la actividad cardíaca, lo que puede agravarse aún más por los efectos de estar en agua caliente. Además, los mareos y la falta de equilibrio por intoxicación pueden aumentar las posibilidades de contratiempos en el baño.

Una intoxicación más grave también puede alterar el nivel de conciencia y la capacidad de respuesta de una persona cuando se sumerge la cabeza en agua. Incluso puede provocar ahogamiento accidental en una bañera. Por lo tanto, ducharse puede ser una apuesta más segura si una persona tiene que bañarse mientras está intoxicada. Sin embargo, debe evitarse el baño solo en caso de intoxicación grave.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario