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¿Qué es el Cáncer Uterino? Cáncer del útero

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer uterino?

El cáncer uterino es uno de los cánceres más comunes de los órganos reproductores femeninos. Las mujeres que acaban de pasar la menopausia, con mayor frecuencia entre las edades de 50 y 70 años, tienen más probabilidades de padecer cáncer uterino o de endometrio. El sangrado vaginal anormal es el síntoma más común de esta afección.

Aunque hay muchos factores de riesgo asociados con el desarrollo de cáncer de útero, se cree que la hormona femenina estrógeno juega un papel particularmente significativo. El cáncer de endometrio puede presentarse en algunas familias. Los primeros síntomas clínicos, que resultan en el diagnóstico precoz del cáncer uterino, pueden ofrecer una mejor posibilidad de supervivencia con un tratamiento rápido.

  • El cáncer uterino es casi sinónimo de cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento interno de el útero) o el carcinoma endometrial ya que casi todos los cánceres de útero comienzan en el endometrio.
  • El cáncer también puede comenzar en el tejido conectivo de apoyo (estroma) y las células musculares del útero y se conoce como sarcoma uterino . Esto es relativamente menos común que el carcinoma endometrial.
  • El cáncer de cuello uterino (cáncer de cuello uterino) es una entidad diferente del cáncer de endometrio.

Cáncer en el útero

El útero o útero es esa parte del sistema reproductivo femenino donde el bebé crece cuando una mujer está embarazada. La parte superior del útero es el cuerpo, mientras que el extremo inferior, que se extiende hacia la vagina, se conoce como el cuello uterino.
El cuerpo del útero tiene un revestimiento interior conocido como endometrio. La pared muscular se llama miometrio, que está cubierto por fuera por la serosa.

Los cambios ocurren en el endometrio como resultado de los cambios hormonales en las diferentes fases del ciclo menstrual. Al comienzo del ciclo, aumenta el nivel de estrógeno causado por la secreción de estrógeno por los ovarios. Esto provoca que el endometrio se espese en preparación para la implantación del embrión, en caso de embarazo. Si no ocurre el embarazo, el nivel de estrógeno disminuye y al final del ciclo el revestimiento endometrial se desprende y sale como menstruación.

Cáncer uterino y hormonas femeninas

Sin embargo, en la mayoría de los casos de cáncer de endometrio, el engrosamiento del endometrio permanece como tal. Esta afección se conoce como hiperplasia endometrial que puede ser una etapa precancerosa del cáncer de endometrio. El desequilibrio hormonal se cree que es un factor importante en el desarrollo del cáncer de endometrio. La estimulación estrogénica sin oposición conduce a la hiperplasia endometrial, que puede ser reversible en las etapas iniciales con la terapia hormonal. Sin embargo, la estimulación persistente puede conducir a una hiperplasia atípica seguida de cáncer de endometrio.

El cáncer uterino es cuando las células en una parte del cuerpo comienzan a crecer fuera de control. Estas son células anormales y este crecimiento descontrolado anuncia el comienzo del cáncer. Se forman más y más células anormales que pueden invadir otros tejidos. Las células cancerosas pueden comenzar a crecer en cualquier parte del cuerpo. El daño al ADN en la célula provoca que una célula normal se vuelva cancerosa, lo que produce nuevas células con ADN dañado.

Tumores benignos y malignos del útero

Las células cancerosas pueden formar un tumor en el sitio de crecimiento celular anormal. Esto se conoce como tumor maligno. Las células cancerosas también pueden viajar a otras partes del cuerpo a través de la corriente sanguínea o los vasos linfáticos y formar allí nuevos tumores. Esto se conoce como metástasis y los tumores son tumores metastásicos. Los diferentes tipos de cánceres pueden comportarse de manera diferente y también responder a diferentes formas de tratamiento. Los tumores malignos pueden volver a crecer incluso después de la extracción y pueden ser potencialmente mortales.

Algunas veces, tumores que no son malignos se forman en el útero. Estos son conocidos como tumores benignos o no cancerosos como pólipos uterinos o fibromas uterinos . Los tumores benignos no invaden otros tejidos y no hacen metástasis. El cáncer uterino indica un tumor maligno del útero. Se considera que las mujeres que nunca han quedado embarazadas corren más riesgo de contraer cáncer de endometrio. Esto podría deberse a la continua agresión hormonal en el endometrio a través de los años. Esto se interrumpe cuando una mujer queda embarazada porque el embarazo causa amenorrea o interrupción de la menstruación.

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