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Vagina inflamada y causas de vaginitis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la vaginitis?

La inflamación de la vagina se conoce como vaginitis . Es una de las afecciones más comunes que afectan a mujeres de todas las edades. A veces, la vaginitis se acompaña de inflamación de la vulva, cuando se la conoce como vulvovaginitis .

La infección de la vagina debido a varios organismos (generalmente levaduras o bacterias) es la causa más común de vaginitis, pero hay muchas causas no infecciosas como traumatismos o reacciones alérgicas que pueden ser responsables. El flujo vaginal excesivo, con cambio de color y olor, asociado con enrojecimiento, hinchazón, irritación y picazón de la vagina son los síntomas habituales. El tratamiento está determinado por la causa de la vaginitis y los síntomas que la acompañan.

 

La vagina

La vagina es un canal muscular elástico, de aproximadamente 7,5 cm de largo, que se extiende desde el útero y conecta el útero y el cuello uterino con el exterior del cuerpo. La abertura vaginal está rodeada por dos pliegues delgados de tejido conocidos como labios menores, que están delimitados por dos pliegues de tejido más gruesos llamados labios mayores.

La vulva está formada por mons pubis (el montículo de carne cubierto por vello púbico), labios mayores, labios menores, clítoris y las glándulas de Bartholin que se abren hacia el vestibulum vaginae.

La vagina está revestida por una membrana mucosa. Este suave revestimiento interno de la vagina (epitelio) proporciona lubricación y sensación durante el coito. Las glándulas de Bartholin producen una secreción mucoide durante los períodos de excitación sexual que ayudan a lubricar la vagina. Durante los períodos, la sangre menstrual fluye por la vagina y, durante el parto, el bebé sale por la vagina.

Secreción vaginal

Cierta cantidad de flujo vaginal claro o blanquecino, con o sin olor leve, es normal en la mayoría de las mujeres en edad fértil. El flujo vaginal normal consiste en células de la piel vaginal exfoliadas (muertas y desechadas), bacterias y secreciones de las glándulas vaginales y cervicales. La secreción vaginal es necesaria para mantener la vagina lubricada. También ayuda a mantener limpia la vagina al eliminar las células vaginales muertas. El flujo vaginal de una mujer sana puede contener muchos tipos de bacterias, siendo las más importantes los lactobacilos .

PH de la vagina

En circunstancias normales, desde la pubertad hasta la menopausia, el ambiente vaginal se mantiene ácido (pH 3.8 a 4.5) por la producción de ácido láctico por las células del epitelio vaginal. Esto favorece el crecimiento de lactobacilos, que también ayudan a mantener el ambiente ácido. Este ambiente ácido desalienta el crecimiento de bacterias dañinas y evita que la infección viaje desde el exterior a través de la vulva y la vagina hacia el cuello uterino y el útero.

Hay ciertos factores que tienden a alcalinizar la vagina, como la secreción menstrual, la eyaculación masculina, las duchas vaginales y el moco cervical infectado. En estas circunstancias, hay más posibilidades de que la vagina se infecte y produzca vaginitis.

La falta de estrógeno endógeno en las niñas prepúberes hace que el epitelio vaginal sea muy delgado y deficiente en glucógeno. Esto aumenta la susceptibilidad de la vagina a las infecciones bacterianas. En las mujeres posmenopáusicas, el nivel de estrógeno endógeno vuelve a caer, lo que da lugar a una atrofia posmenopáusica. Esto, junto con la disminución del pH vaginal, predispone a la infección vaginal y la consiguiente vaginitis.

Causas de la vaginitis

Infección

La infección vaginal es la causa más común de vaginitis. Los patógenos responsables de la vaginitis infecciosa incluyen:

  • Infección bacteriana: la vaginosis bacteriana es causada por un crecimiento excesivo de la bacteria Gardnerella vaginalis, que normalmente se encuentra en pequeñas cantidades en la vagina. El embarazo, los dispositivos anticonceptivos, las parejas sexuales múltiples y las duchas vaginales se consideran algunos de los factores de riesgo de este tipo de infección.
  • Infección por hongos (levadura) : la infección de la vagina puede ser causada por Candida albicans, un tipo de hongo normalmente presente en la vagina sin causar ningún síntoma. Cualquier situación en la que exista un desequilibrio entre los hongos y la flora bacteriana normal de la vagina, provocando una proliferación excesiva de hongos, puede provocar una infección vaginal. La diabetes, el embarazo, los anticonceptivos, los esteroides, los antibióticos y los estados de inmunodeficiencia pueden ser algunos de los factores de riesgo.
  • Tricomoniasis : el protozoo Trichomonas vaginalis puede causar esta infección de transmisión sexual de la vagina, lo que resulta en vaginitis.
  • Infecciones de transmisión sexual como clamidia y gonorrea y enfermedades de transmisión sexual como verrugas genitales y herpes genital. Lea más sobre los síntomas de las ETS en mujeres .
  • Infección del tracto urinario .

Infestación

  • Sarna.
  • Piojos púbicos.
  • Lombrices intestinales.

Hormonal

  • Vaginitis atrófica prepuberal.
  • Vaginitis atrófica posmenopáusica.
  • Anticonceptivos orales.
  • Menstruación.
  • El embarazo.

Alergias / Irritación

  • Alergia al condón de látex y a los geles espermicidas.
  • Alergia al semen.
  • Productos químicos presentes en jabones, detergentes, baños de burbujas, papel higiénico de color o perfumado o tampones.

Higiene

  • Higiene personal inadecuada
  • Ducha vaginal.
  • Usar ropa interior ajustada y no absorbente.

Cuerpos extraños

  • Tampón olvidado o un trozo de papel higiénico en la vagina.
  • Condón retenido.
  • Otros artículos en la vagina.

Trauma / Lesión

  • Abuso sexual, particularmente en niños.
  • Durante las relaciones sexuales.
  • Lesión al insertar un tampón.

Enfermedades de la piel

  • Eczema.
  • Soriasis.
  • Liquen plano.

Condiciones cancerosas y precancerosas

  • Leucoplasia.
  • Liquen escleroso.
  • Cáncer de vagina.

Otros

  • Radioterapia.
  • Infecciones postoperatorias posteriores a cirugías o procedimientos como dilatación y legrado.
  • La incontinencia urinaria .
  • Diabetes mellitus ( diabetes de azúcar ).
  • Prurito vaginal por cualquier otra causa.
  • Sistema inmunológico debilitado como en el VIH / SIDA.

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