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Cáncer de vagina: tipos y causas de crecimientos malignos en la vagina

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer de vagina?

El cáncer de vagina es una enfermedad poco común que se desarrolla típicamente en mujeres mayores. Las mujeres mayores de 60 años , la infección por el virus del papiloma humano (VPH) y un historial de exposición al fármaco dietilestilbestrol (DES) mientras estaban en el útero materno parecen aumentar el riesgo de cáncer de vagina primario , que es el cáncer que se origina en el útero materno. vagina. El cáncer también se puede diseminar a la vagina desde otras ubicaciones primarias, como el útero y el cuello uterino, y luego se lo conoce como cáncer vaginal secundario . Hay dos tipos principales de cáncer de vagina: el carcinoma de células escamosas (más común) y el adenocarcinoma .

El sangrado vaginal anormal y los demás síntomas del cáncer de vagina también pueden ser indicativos de otra patología ginecológica, como fibromas uterinos , pólipos uterinos o cáncer de útero . El diagnóstico temprano es la clave para un tratamiento exitoso. Dependiendo del tipo y la etapa del cáncer de vagina, el tratamiento incluirá cirugía y radioterapia en la mayoría de los casos, mientras que la quimioterapia puede usarse cuando estas formas de tratamiento han fallado.

 

La mayoría de los cánceres de vagina ocurren en el tercio superior de la vagina. El cáncer de vagina generalmente comienza en la superficie del revestimiento o epitelio vaginal. Con el tiempo, puede invadir el tejido circundante. Debido a su proximidad, la vejiga y el recto se involucran fácilmente en la propagación directa del cáncer. Si no se trata, puede extenderse a sitios distantes, como los pulmones, el hígado, los huesos y la piel a través de la sangre y los vasos linfáticos. Debe recordarse que es posible que se desarrolle cáncer de vagina en una mujer que se ha sometido a una histerectomía (cirugía de extirpación del útero).

Tipos de cáncer de vagina

  • Carcinoma de células escamosas
    • Más del 95% de los cánceres vaginales son carcinomas de células escamosas.
    • Es más común en mujeres mayores de 60 años.
    • Este tipo de cáncer se origina en las células escamosas, las delgadas células planas que recubren la vagina.
    • Crece lentamente, pero eventualmente puede extenderse a órganos distantes del cuerpo.
  • Adenocarcinomas
    • Casi todos los demás cánceres vaginales que no son carcinomas de células escamosas son adenocarcinomas.
    • Este tipo de cáncer se origina en las células glandulares o secretoras que revisten la vagina y que normalmente secretan moco.
    • Se observa con más frecuencia en mujeres menores de 30 años, siendo la edad promedio de diagnóstico de 19.
    • Los adenocarcinomas pueden diseminarse más rápidamente que los carcinomas de células escamosas a sitios distantes.
  • Carcinoma de células claras
    • Ésta es una forma rara de cáncer de vagina, que se observa casi exclusivamente en mujeres que han estado expuestas al DES durante la vida fetal.
    • El DES es un medicamento, ahora prohibido, que se usaba para prevenir el aborto espontáneo en mujeres embarazadas.
  • Melanoma
    • Este es un tipo raro de cáncer de vagina, que se desarrolla en las células productoras de pigmento (melanocitos) de la vagina.
    • Es más común en mujeres mayores.
  • Sarcoma
    • Este es otro tipo raro de cáncer de vagina que se desarrolla en las células del tejido conectivo o en las células del músculo liso de la pared vaginal.
    • El sarcoma botrioide es un tipo de cáncer extremadamente raro que se presenta principalmente en la infancia y la primera infancia.

Causas y factores de riesgo del cáncer de vagina

La mutación genética causa un crecimiento descontrolado de células, lo que resulta en un crecimiento canceroso o formación de tumores. Las causas exactas del cambio en la estructura del ADN de (mutación genética) no se han identificado definitivamente. Sin embargo, los factores que pueden predisponer a una mujer a desarrollar cáncer de vagina incluyen:

  • Edad: las mujeres mayores, especialmente las mayores de 60 años, tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de vagina.
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH): los carcinomas de células escamosas vaginales pueden ser causados ​​por el VPH, el virus responsable de causar verrugas genitales y cáncer de cuello uterino. Por tanto, la infección por VPH puede considerarse un factor de riesgo de cáncer de vagina.
  • Los antecedentes de cáncer de cuello uterino, vulva u ovario pueden aumentar el riesgo de cáncer de vagina.
  • Exposición a DES.
  • Radioterapia en la zona pélvica.
  • Quimioterapia.
  • De fumar.
  • Varias parejas sexuales.
  • Infección por VIH / SIDA.
  • Terapia inmunosupresora.
  • Uso prolongado de pesario vaginal.
  • Irritación crónica de la mucosa vaginal en mujeres con procidentia (prolapso uterino total).

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