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Bebé prematuro (nacimiento prematuro)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el nacimiento prematuro?

La duración de la mayoría de los embarazos suele ser de unas 40 semanas, pero es bastante normal que un bebé nazca una o dos semanas antes. Sin embargo, cuando un bebé nace antes de las 37 semanas de gestación, se dice que es un parto prematuro y bebés tales son conocidos como los bebés prematuros o bebés prematuros . La prematuridad es una de las principales causas de mortalidad y morbilidad perinatal.

Los bebés prematuros que nacen alrededor de las 36 a 37 semanas de gestación pueden estar relativamente libres de complicaciones, mientras que los que nacen mucho antes de las fechas de parto tienen más probabilidades de tener problemas graves que pueden requerir tratamiento en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). Los bebés que nacen antes de las 24 semanas tienen menos posibilidades de sobrevivir. Las complicaciones generalmente surgen como resultado de la inmadurez de los pulmones y otros órganos que aún no se han desarrollado completamente en el momento del nacimiento y que pueden no estar listos para funcionar fuera del útero.

El cuidado prenatal temprano y regular puede reducir el riesgo de un parto prematuro.

Causas del nacimiento prematuro

El parto prematuro puede ocurrir por diversas causas, algunas asociadas con la madre, otras asociadas con el bebé y otras que pueden estar relacionadas tanto con la madre como con el bebé. A veces, no se puede encontrar ninguna causa.

Algunas de las razones de un nacimiento prematuro incluyen:

  • Sobredistensión uterina debido a embarazos múltiples, como gemelos o trillizos.
  • Incompetencia cervical
  • Abruptio placentae : separación prematura de la placenta de la pared uterina.
  • Placenta previa : placenta baja que puede bloquear el canal del parto.
  • Corioamnionitis : infección de la placenta.
  • Anomalías uterinas
  • Polihidramnios : exceso de líquido amniótico en el saco.
  • Preeclampsia y eclampsia : presión arterial alta en mujeres embarazadas que puede estar asociada con disfunción renal y retención excesiva de líquidos.
  • Infección del tracto urinario (ITU) y otras infecciones como vaginosis bacteriana ( infecciones vaginales )
  • Enfermedades de transmisión sexual
  • Rotura prematura de membranas
  • Trauma : accidental (accidente automovilístico o caída de escaleras) o intencional (violencia doméstica).
  • Defectos congénitos de nacimiento en el bebé.
  • El trabajo de parto se puede inducir temprano o se puede realizar una cesárea temprana en presencia de complicaciones para evitar daños a la madre o al bebé.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo pueden contribuir a un nacimiento prematuro. Esto no significa que toda madre embarazada con un factor de riesgo definitivamente experimente un parto prematuro. Sin embargo, las posibilidades son mayores con uno o más de los siguientes factores de riesgo.

  • Dieta: nutrición materna deficiente, incluidos trastornos alimentarios y dietas o ayunos excesivos.
  • Edad: embarazo en la adolescencia o edad materna mayor de 35 años.
  • Sexo: los bebés prematuros femeninos parecen tener mayores tasas de supervivencia que los bebés varones.
  • Parto prematuro previo.
  • Afecciones maternas graves, como enfermedades cardíacas, enfermedades renales, hipertensión grave y diabetes.
  • De fumar.
  • Consumo de alcohol.
  • Abuso de drogas: narcóticos o medicamentos recetados.
  • Estrés.
  • Múltiples abortos espontáneos.
  • Atención prenatal tardía e inadecuada.
  • Intervalo corto entre embarazos.
  • Concebir mediante fertilización in vitro.

Varios de estos factores se asocian más a menudo con personas de un nivel socioeconómico más bajo y esto puede considerarse como un factor de riesgo por sí solo.

Complicaciones del parto prematuro

La prematuridad es una de las principales causas de muerte infantil. Sin embargo, no todos los bebés prematuros desarrollan complicaciones. Como regla general, cuanto antes nazca el bebé antes de la fecha de parto, mayores son las posibilidades de complicaciones. Por lo general, a los bebés que nacen entre las 32 y las 37 semanas les va bien después del nacimiento y se desarrollan normalmente a partir de entonces. Otros factores que pueden estar relacionados con el desarrollo de complicaciones son el peso al nacer del bebé, la presencia de defectos congénitos congénitos y los trastornos médicos maternos durante el embarazo.

Complicaciones tempranas

  • Apnea de inmadurez (respiración inconsistente con períodos cortos de cesación total de la respiración) debido a la inmadurez de esa parte del cerebro que controla la respiración regular.
  • Hemorragia cerebral: hemorragia en el cerebro o hemorragia intracraneal.
  • Problemas de alimentación: incapacidad para alimentarse por vía oral.
  • Incapacidad para mantener el calor corporal: problema con el control de la temperatura corporal.
  • Síndrome de dificultad respiratoria por inmadurez pulmonar.
  • Hiperbilirrubinemia (niveles altos de bilirrubina) que produce ictericia.
  • Anemia.
  • Presión arterial baja.
  • Enterocolitis necrotizante: hace que una parte del intestino se dañe gravemente.
  • Debido al sistema inmunológico subdesarrollado, los bebés prematuros son más vulnerables a las infecciones.
  • Regulación alterada de la sal y el agua debido a riñones subdesarrollados.
  • Dificultad en la regulación del azúcar en sangre que conduce a hipoglucemia.

Complicaciones a largo plazo

Las complicaciones a largo plazo son más probables en bebés que nacen antes de las 26 semanas de gestación o en bebés con muy bajo peso al nacer.

  • Hitos retrasados ​​de crecimiento y desarrollo.
  • Crecimiento mental retrasado.
  • Discapacidad física o mental.
  • Problemas de comportamiento.
  • Trastornos del aprendizaje.
  • Parálisis cerebral.
  • Enfermedad pulmonar crónica o displasia broncopulmonar.
  • Retinopatía del prematuro y pérdida de visión.
  • La discapacidad auditiva.
  • El síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) es más común en los bebés prematuros.
  • Defectos cardíacos congénitos, como conducto arterioso persistente.

Prevención y Manejo

El cuidado prenatal temprano y regular puede ayudar a prevenir el parto prematuro al diagnosticar las complicaciones del embarazo temprano y brindar un tratamiento oportuno. Un estilo de vida saludable, incluida una dieta adecuada y evitar fumar, beber y consumir drogas durante el embarazo, puede ser útil para prevenir el parto prematuro.

Se puede recomendar reposo para prevenir contracciones prematuras del útero. Los tocolíticos son medicamentos que se administran para detener o retrasar las contracciones uterinas durante un período breve en caso de trabajo de parto prematuro. Durante este tiempo, se pueden administrar corticosteroides, como betametasona, para desarrollar la madurez pulmonar a fin de reducir el riesgo de síndrome de dificultad respiratoria en el recién nacido, así como para reducir el riesgo de hemorragia cerebral ( sangrado en el cerebro ).

Tratamiento

  • Los bebés prematuros con complicaciones graves se tratan mejor en la UCIN o en la unidad de cuidados especiales para bebés (SCBU).
  • Es necesario controlar los signos vitales, como la respiración y la frecuencia cardíaca.
  • Un pediatra debe estar disponible para manejar cualquiera de las complicaciones que puedan surgir.
  • La alimentación por vía intravenosa o mediante un tubo de alimentación suele ser necesaria hasta que se desarrolle el reflejo de succión del bebé.
  • La leche materna debe administrarse lo antes posible. La leche materna disminuye el riesgo de desarrollar enterocolitis necrotizante.
  • La estadía en el hospital dependerá de la condición del bebé prematuro al nacer y de la tasa de mejora.

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