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Diarrea e infección urinaria: causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El tracto digestivo inferior y el tracto urinario inferior se encuentran muy cerca el uno del otro y, a veces, la misma causa puede afectar a ambas estructuras. Esto puede causar síntomas como diarrea (signo de una infección gastrointestinal) o micción frecuente y con ardor (signos de una infección de la vejiga) al mismo tiempo. Sin embargo, también es posible que un problema en un tracto pueda conducir a un problema en el otro tracto y causar síntomas simultáneos.

Signos y síntomas

La diarrea es un síntoma generalmente debido a alteraciones en el tracto digestivo. A veces, puede estar asociado con otras afecciones no digestivas y también puede ocurrir sin una razón claramente identificable. Por lo general, la diarrea es aguda: surge repentinamente, tiende a ser grave y dura poco tiempo. La diarrea suele ir acompañada de otros signos y síntomas, como calambres o dolor abdominal, flatulencia excesiva e hinchazón.

Los síntomas de la infección del tracto urinario (ITU) incluyen micción frecuente, ardor o dolor al orinar, necesidad constante de orinar, dolor abdominal y pélvico inferior, orina descolorida y orina con olor fuerte. La mayoría de las infecciones urinarias son infecciones ascendentes: comienzan en la uretra y se propagan a la vejiga. La infección a menudo se limita a esta parte inferior del tracto urinario, pero puede extenderse hacia el hígado, donde puede haber otros síntomas como dolor en el costado.

Las náuseas, los vómitos y la pérdida del apetito pueden ser algunos de los otros signos y síntomas que pueden presentarse tanto con las enfermedades diarreicas como con las infecciones del tracto urinario (ITU). Puede haber fiebre en una infección urinaria y con diarrea infecciosa. En ambas condiciones existe el riesgo de deshidratación o incluso septicemia en casos graves. En estos casos, se pueden notar síntomas adicionales. La deshidratación grave y la septicemia deben tratarse como una emergencia médica.

Causas de diarrea e infección urinaria

Es importante tener en cuenta que la diarrea es un síntoma que generalmente es independiente de una ITU. La diarrea puede ocurrir por varias razones, tanto infecciosas como no infecciosas. Las UTI (infecciones del tracto urinario) son infecciones que afectan el tracto urinario, es decir, la uretra y la vejiga, pero a veces se extienden hasta el uréter hasta el riñón.

Lea más sobre los signos de las infecciones urinarias .

La diarrea causa infección urinaria

Diversas enfermedades diarreicas, debidas o no a una infección, pueden provocar una infección del tracto urinario. Las heces acuosas cargadas de bacterias pueden llegar a la uretra y algunas de estas bacterias pueden ingresar a la uretra para causar una infección urinaria. No son solo las bacterias patógenas (que causan enfermedades) las que causan enfermedades diarreicas que pueden conducir a una UTI. Incluso la flora intestinal normal (bacterias intestinales naturales) como la E. coli puede causar una infección urinaria si ingresa a la uretra.

Es más probable que esto ocurra en las mujeres, ya que la uretra femenina es más corta que la uretra masculina. Esto aumenta el riesgo de infecciones del tracto urinario, que a menudo se deben a E. coli que se encuentra en las heces. Esta es la razón por la que las mujeres tienen más probabilidades de sufrir infecciones urinarias. Sin embargo, en el contexto de la diarrea, incluso la diarrea no infecciosa, este riesgo aumenta sustancialmente debido a las heces abundantes y acuosas.

UTI causa diarrea

A veces, una infección urinaria causa diarrea aunque no haya infección en el colon o el recto, a pesar de la infección en el tracto urinario. La causa exacta por la que esto ocurre no se comprende claramente. Se cree que los productos químicos inflamatorios en la parte infectada del tracto urinario también pueden actuar sobre el colon. El colon y el tracto urinario inferior, especialmente la vejiga, se encuentran muy cerca uno del otro.

Estos productos químicos pueden causar irritación e incluso inflamación. Esto puede aumentar el movimiento a través del colon lo que resulta en diarrea. En casos menos comunes, una infección grave de la vejiga puede extenderse a otros órganos pélvicos como las partes inferiores del colon y el recto. En estos casos también se produciría diarrea. En raras ocasiones, ciertos microbios altamente patógenos (causantes de enfermedades) en el tracto reproductivo femenino pueden transferirse al recto.

Actividad sexual e ITS

Ciertas prácticas sexuales también pueden causar tanto diarrea como una infección del tracto urinario. Por ejemplo, el coito anal seguido de coito vaginal puede dañar el recto ( proctitis ) y luego infectar la vagina. Entonces, puede producirse una infección urinaria debido a la ubicación de la abertura uretral que está cerca de la vagina. La diarrea también puede ocurrir como resultado de la proctitis. A veces, una enfermedad de transmisión sexual (ETS) puede causar una infección tanto del recto como de la vagina con una posterior infección del tracto urinario. Los agentes infecciosos también pueden transmitirse a través de objetos utilizados durante la actividad sexual.

Sistema inmunológico debilitado

Un sistema inmunológico debilitado puede aumentar el riesgo de infecciones del tracto urinario y digestivo. Por lo tanto, puede haber infecciones simultáneas del tracto urinario y gastrointestinal. Por lo tanto, los síntomas, como diarrea y UTI, pueden estar presentes al mismo tiempo. Los ancianos, los enfermos crónicos y las personas con afecciones como el VIH / SIDA y la diabetes no controlada pueden tener un mayor riesgo de contraer estas infecciones debido al deterioro de las defensas inmunitarias.

Tratamiento de la diarrea y las infecciones urinarias

Si la diarrea y una infección del tracto urinario (ITU) se deben a una sola causa, se puede recetar el mismo tratamiento para ambas afecciones. Sin embargo, este no suele ser el caso. En cambio, la diarrea y una infección urinaria pueden tratarse por separado pero al mismo tiempo. La diarrea suele ser aguda y, a menudo, requiere poco o ningún tratamiento aparte de las medidas de apoyo. El reposo en cama, la hidratación y una dieta blanda son suficientes hasta que se resuelva la diarrea.

Los antibióticos se recetan comúnmente para infecciones del tracto urinario, ya que la mayoría de las infecciones urinarias son bacterianas. De manera similar, los antibióticos también pueden ser útiles para la diarrea debido a una infección bacteriana. Sin embargo, los antibióticos pueden ser la causa de la diarrea en afecciones como la colitis pseudomembranosa, que comúnmente se conoce como diarrea asociada a antibióticos . Los probióticos pueden ser necesarios para ayudar a restaurar la flora intestinal normal (microbios intestinales naturales).

Lea más sobre cómo detener la diarrea .

La pérdida de líquidos y electrolitos con diarrea y micción excesiva en las infecciones urinarias puede provocar deshidratación. Por tanto, es necesaria una hidratación oral adecuada. Esto incluye el uso de soluciones rehidratantes orales (SRO). Sin embargo, cuando la hidratación oral no es una opción, entonces se requiere la administración de líquidos por vía intravenosa (IV). Siempre consulte con un médico cuando ocurra diarrea y una infección urinaria para un tratamiento y manejo adecuados. Esto puede ayudar a prevenir complicaciones.

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