¿Qué es la congelación?

La congelación es una lesión causada al tejido por un frío extremo. Este tipo de lesión por frío hace que el tejido se congele, lo que significa que el líquido dentro del tejido se cristaliza. La congelación está precedida por una lesión tisular reversible más leve conocida como FrostNip. A medida que esto empeora, se inicia la congelación. Dependiendo de la gravedad, la congelación puede ocasionar lesiones permanentes en los tejidos y, a veces, hasta la pérdida de las partes afectadas del cuerpo.

Las lesiones por congelamiento se producen con condiciones muy frías, especialmente cuando hay nieve y viento. El alcance de la lesión también depende de la duración de la exposición al frío. La congelación se ha vuelto menos común en climas fríos donde los residentes son conscientes de los peligros potenciales. Sin embargo, todavía ocurre en personas que no están aclimatadas al clima frío y no usan la ropa de protección térmica adecuada.

Causas de la congelación

La congelación ocurre como resultado de la exposición al frío o cuando el tejido afectado cae a muy bajas temperaturas por otras razones. Por lo tanto, la congelación puede ser el resultado de:

  • Clima frío y ventoso.
  • Inmersión en agua durante períodos prolongados.
  • Ropa mojada o demasiado apretada.
  • Contacto directo con hielo o fluidos muy fríos. [19659007] Tocar metales helados.

El cuerpo tiene varios mecanismos para regular la temperatura interna. Aunque la piel tiene propiedades aislantes, no es impermeable a temperaturas extremas. La sangre circulante por lo general impide que las partes superficiales del cuerpo se vuelvan demasiado frías.

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Sin embargo, las bajas temperaturas también provocan que los vasos sanguíneos de la superficie se estrechen (se estrechen). Esto reduce el flujo sanguíneo y, por lo tanto, el calor hacia la superficie. Como resultado, el cuerpo no puede evitar lesiones por congelamiento en la superficie más allá de un cierto punto.

¿Qué tan frío puede ocurrir la congelación?

Las lesiones por congelación como congelación pueden ocurrir a diferentes temperaturas ambientales. Normalmente, el flujo de sangre a la piel varía entre 200 y 250 ml / min. A 15ºC (aproximadamente 60ºF), el flujo sanguíneo desciende a 20 a 50 ml / min. Una vez que la temperatura cae por debajo de 15ºC, el flujo sanguíneo a la piel se produce en ráfagas cortas cada pocos minutos que duran períodos cortos, como de 5 a 10 minutos.

Cuando la temperatura desciende por debajo de 10ºC (50ºF) se produce una lesión nerviosa hay pérdida de sensación en la piel. Una vez que la temperatura de la superficie cae por debajo de OºC (32ºF), el flujo de sangre a la superficie de la piel es casi cero y el tejido se congela. El inicio de la congelación depende de cuánto tiempo se puede mantener la temperatura de la superficie a un nivel que permita un flujo de sangre suficiente para evitar lesiones por congelación.

Signos y síntomas

Las lesiones por congelación como congelación ocurren por etapas. La etapa inicial es FrostNip. Esto es seguido por una congelación superficial si la exposición al frío continúa y eventualmente a una congelación profunda que es la forma más severa. La congelación también se clasifica en cuatro grados: la primera es una congelación, la segunda es una congelación superficial y la tercera y cuarta es una congelación profunda.

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Frostbite superficial

Frostnip es la lesión más leve y afecta solo las capas más externas de la piel. El área se siente fría e inicialmente se vuelve roja y luego progresa a la palidez. Eventualmente el área se vuelve blanca. Al principio hay una sensación de hormigueo, luego dolor y finalmente entumecimiento. El tejido comienza a endurecerse y tiene una apariencia cerosa.

Congelación profunda (Severa)

En esta etapa el tejido más profundo, incluido el área que se encuentra debajo de la piel, se ve afectado. Esto puede extenderse a los músculos, las articulaciones y los vasos sanguíneos. en puede intensificarse, pero generalmente hay entumecimiento a medida que empeora la afección. El tejido muere y se puede desarrollar gangrena si persiste la exposición al frío.

Ampollas por congelación

Si el avance de la congelación se interrumpe por recalentamiento, incluso si no se realiza médicamente, entonces pueden comenzar ciertos síntomas. Las ampollas son uno de los signos comunes de recalentamiento durante la congelación. Luego del recalentamiento de la congelación superficial se producen ampollas más pequeñas llenas de líquido. Las ampollas más grandes, que a veces están llenas de sangre, tienden a formarse después del recalentamiento por congelación profunda.

Tratamiento de la congelación

El tratamiento de la congelación no siempre es simplemente una cuestión de recalentamiento del área. Aunque esta es una medida importante, también es importante eliminar la exposición al frío y evitar la pérdida de calor. Con el recalentamiento, los vasos sanguíneos se ensanchan y el flujo sanguíneo debería regresar al área. Sin embargo, esto puede necesitar ser acelerado a veces. De manera similar, es posible que los niveles de oxígeno en el tejido afectado deban aumentarse más allá de lo que se transporta a través de la sangre.

Prevenga la congelación

Es importante evitar primero la congelación. Debe eliminarse la fuente del resfriado, como eliminar la parte afectada del agua o quitar la ropa mojada. También es importante tratar inmediatamente hipotermia que a menudo está presente. Una vez que se puede evitar el congelamiento adicional, solo se debe comenzar el recalentamiento. Se pueden administrar medicamentos para el dolor ya que a menudo se produce dolor intenso cuando se recalenta el tejido.

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Área de recalentamiento

La eliminación de la fuente fría puede provocar un recalentamiento por sí solo o es posible que sea necesario tomar otras medidas. El área afectada debe colocarse en agua tibia, alrededor de 37º a 42º C (99º a 108º F). Nunca use agua caliente o calor directo, como calentar el área cerca de un fuego o una estufa. Estas fuentes de calor pueden causar más daño tisular. La inmersión en agua tibia solo debe durar de 15 a 30 minutos.

Eliminar tejido

El recalentamiento no significa que se puede salvar todo el tejido afectado. El tejido muerto debe eliminarse para ayudar con la curación del tejido vivo pero dañado. Del mismo modo, el tejido infectado debe ser eliminado también. Este proceso de eliminación de tejido se conoce como desbridamiento y lo debe hacer un profesional médico.

Otras medidas

  • La terapia con hidromasaje ayuda a la circulación sanguínea y a la eliminación del tejido muerto.
  • Oxígeno hiperbárico la terapia ayuda a aumentar los niveles de oxígeno en sangre.
  • La terapia de heridas ayuda a prevenir la infección y ayuda a la curación del tejido lesionado.
  • La amputación está reservada para casos graves para eliminar el área afectada donde el tejido puede estar en descomposición.

Medicación

  • Analgésicos para controlar el dolor que surge durante el recalentamiento.
  • Antibióticos para tratar infecciones bacterianas que surgen como complicación.
  • Clot-busters para descomponer los coágulos y ayudar a restablecer el flujo sanguíneo.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/926249-overview
  2. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/frostbite/basics/definition/con-20034608