La bilirrubina es un subproducto de la destrucción de glóbulos rojos y se conjuga en el hígado y se excreta en la bilis. Es el principal pigmento que es responsable del color de la bilis, las heces y la orina. Si la bilirrubina en la sangre es demasiado alta (hiperbilirrubinemia), conduce a ictericia o ictericia que es la decoloración amarillenta de la piel, la esclerótica, el revestimiento de la boca y otros tejidos .

Bilirrubina no conjugada

Bilirrubina en la sangre

Los glóbulos rojos (glóbulos rojos o eritrocitos) son un componente importante de la sangre que transportan oxígeno a las células del cuerpo. Estas células sanguíneas se destruyen cuando se vuelven frágiles o alcanzan el final de su vida útil, que es de aproximadamente 120 días. Las células nuevas son producidas por la médula ósea y reponen los RBC en la sangre.

Cuando un RBC estalla, libera hemoblogin en la sangre. Esto es rápidamente consumido por los macrófagos, particularmente aquellos en el hígado (células de Kupffer), el bazo y la médula ósea. La hemoglobina se descompone en hierro y porfirina por los macrófagos. El hierro se libera a la sangre y se almacena en el hígado como ferritina o lo utiliza la médula ósea para producir nuevos glóbulos rojos. El componente de porfirina es convertido por los macrófagos en bilirrubina y esto se transmite a la sangre.

La ​​bilirrubina en la sangre es no conjugada y también se conoce como bilirrubina libre. Viaja a través de la sangre uniéndose a la proteína de la sangre albúmina.

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Bilirrubina conjugada

Bilirrubina en el hígado

Las células hepáticas, los hepatocitos, toman la bilirrubina no conjugada y la convierten en bilirrubina conjugada Lo hace uniendo la bilirrubina no conjugada con ácido glucurónico por la acción de la enzima glucuronil transferasa . Los hepatocitos luego liberan la bilirrubina en la bilis que pasa a través del conducto hepático y entra a la vesícula biliar, donde se almacena, o ingresa al duodeno del intestino delgado.

La ​​forma en que el hígado maneja la bilirrubina y cualquier defecto en este proceso pueden conducir a los diferentes tipos de ictericia .

A veces, la rápida descomposición de los glóbulos rojos, como se ve en los síndromes hemolíticos, produce una inundación de bilirrubina en la sangre. El hígado no puede hacer frente y la bilirrubina libre permanece en la sangre y causa ictericia. Esto se conoce como ictericia hemolítica .

Si hay una deficiencia o ausencia de la enzima glucuronil transferasa las células hepáticas no pueden conjugar la bilirrubina y se acumula en el torrente sanguíneo. Esto da como resultado ictericia no hemolítica .

Cuando las células hepáticas están dañadas y no pueden absorber la bilirrubina de la sangre o pasarla a la bilis, da como resultado ictericia hepatocelular ].

Un reflujo de bilis debido a una obstrucción como los cálculos biliares o la falla de las células del hígado para transmitir la bilirrubina también puede provocar un aumento de la bilirrubina en la sangre. Esto causará colestasis o ictericia obstructiva .

Urobilinógeno, urobilina y estercobilina

Bilirrubina en la orina, el intestino y las heces

Una vez que la bilirrubina se pasa al intestino con la bilis, las bacterias en el intestino pueden descomponer la bilirrubina conjugada formando urobilinógeno . Esta es una forma altamente soluble de bilirrubina y puede ser absorbida fácilmente por el intestino desde el intestino.

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El hígado absorbe la mayor parte de este urobilinógeno y lo devuelve al intestino. Una pequeña cantidad de urobilinógeno es absorbida por los riñones y desmayada en la orina donde se oxida para formar urobilina . Le da a la orina su color típicamente amarillo. El urobilinógeno en el intestino también se oxida para formar stercobilin . Esto se desmaya en las heces. La bilirrubina, junto con la bilis y los alimentos descompuestos, es responsable del color marrón de las heces.