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Las lipoproteínas transportan triglicéridos y colesterol en la sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son las lipoproteínas?

Cuando uno escucha acerca de los niveles de colesterol en sangre , hay un pequeño malentendido sobre lo que se está discutiendo exactamente. Los lípidos del cuerpo ( colesterol , triglicéridos y fosfoplípidos ) se transportan en la sangre unidos a las lipoproteínas. Sin estas lipoproteínas, el colesterol o cualquier otro tipo de grasa no puede permanecer disuelto en la sangre. Aunque estos lípidos son entidades separadas, su interacción está estrechamente relacionada en la medida en que uno puede aumentar o disminuir el otro.

HDL, LDL, VLDL e IDL

El colesterol bueno se conoce como colesterol HDL o colesterol unido a lipoproteínas de alta densidad . El HDL transporta cantidades muy pequeñas de colesterol y fosfolípidos y los transporta desde los tejidos hasta el hígado, donde puede descomponerse y excretarse. El colesterol malo conocido como colesterol LDL se produce cuando el colesterol se une a  las lipoproteínas de baja densidad . Estos transportadores de proteínas pueden transportar una alta concentración de colesterol y cantidades moderadas de fosfolípidos a los tejidos del cuerpo. Hay otros dos tipos de lipoproteínas: VLDL ( lipoproteínas de muy baja densidad ) e IDL (lipoproteínas de densidad intermedia ) que transportan cantidades elevadas y moderadas de triglicéridos, respectivamente, así como colesterol y fosfolípidos.

 

Triglicéridos y colesterol en la sangre

El cuerpo tiene que usar triglicéridos para obtener energía en algún momento u otro. Para hacer esto, los triglicéridos se extraen del tejido graso o del hígado y deben transportarse a las células donde se utilizarán para la producción de energía. Dado que las grasas no son solubles en sangre, las lipoproteínas se unen a ellas y las llevan a varios destinos. VLDL ( lipoproteína de muy baja densidad) e IDL (lipoproteína de densidad intermedia) son los principales responsables de transportar triglicéridos. A medida que los triglicéridos se administran a las células diana, la VLDL se convierte en IDL.

Función del colesterol HDL y LDL

El colesterol y los fosfolípidos también están presentes en VLDL e IDL. Finalmente, una vez que se eliminan todos los triglicéridos, la lipoproteína restante cargada de colesterol y fosfolípidos se conoce como LDL . Gran parte de este colesterol LDL es eliminado por el hígado, pero el LDL circulante depositará el colesterol en las células de los tejidos. Afortunadamente, el colesterol HDL, el colesterol bueno, es un mecanismo protector que transporta parte de este colesterol de regreso al hígado para ser excretado en la bilis para que no se acumule en los tejidos del hígado.

Cómo afectan los triglicéridos al colesterol HDL y LDL

Sin embargo, los niveles altos de triglicéridos interrumpen este mecanismo. En presencia de niveles altos de triglicéridos, un compuesto conocido como CETP (proteína de transferencia de éster de colesterol) en la sangre reduce el colesterol HDL. También modifica el colesterol LDL para convertirlo en pequeñas partículas densamente empaquetadas que son más atrogénicas, lo que significa que contribuye y promueve las placas en la pared arterial. El colesterol LDL es un factor clave en el desarrollo de la aterosclerosis , el estrechamiento de las arterias por la acumulación de placas de ateroma.

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