El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes en una persona de cualquier edad, pero es una queja más común en la infancia. A menudo es un significado no específico que no indica claramente una causa posible y, en ausencia de otros síntomas, el dolor abdominal puede ser difícil de diagnosticar sin más investigaciones. Con frecuencia, los niños usan el dolor abdominal como una excusa para fingir una enfermedad y evitar una situación que puede ser indeseable. Por lo tanto, no recibe la atención adecuada cuando no hay otros síntomas para verificar un problema existente. Sin embargo, hay una condición conocida como migrañas abdominales que parece estar poco diagnosticada en los niños. Con las migrañas abdominales, puede haber episodios de dolor abdominal intenso con o sin otros síntomas que están relacionados en gran medida con el tracto digestivo.

¿Qué son las migrañas abdominales?

Las migrañas abdominales son ​​una afección marcada por episodios recurrentes de dolores abdominales debido a causas desconocidas. Aunque el término migraña comúnmente se refiere a un tipo de dolor de cabeza, las migrañas abdominales son un tipo de dolor abdominal crónico recurrente. Puede ocurrir tanto en adultos como en niños, pero es más común en la infancia. La migraña abdominal se observa con mayor frecuencia en los hijos de padres que tienen migrañas. Estos niños también tienden a desarrollar migrañas en la edad adulta.

Significado de la migraña abdominal

La migraña abdominal no solo se refiere a los episodios de dolor abdominal sino que es un síndrome que significa que hay varios síntomas que ocurren juntos. La razón por la cual ocurren las migrañas abdominales y cómo ocurre no está clara. Se cree que está asociado a una interacción anormal de ciertas hormonas y sustancias químicas que ocurren naturalmente en el cuerpo. No todos los casos de dolores abdominales recurrentes durante un período de tiempo se deben a migraña abdominal. Se cree que afecta a entre 9% y 15% de los niños y adolescentes (1).

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Aunque las migrañas abdominales están estrechamente relacionadas con las migrañas, no significa que cada niño con migrañas abdominales crezca y sufra de migrañas. . Sin embargo, las dos condiciones a pesar de ser dolor en diferentes sitios están estrechamente relacionadas. Las migrañas abdominales se clasifican como una variante de la migraña y, más específicamente, como un síndrome periódico infantil que precede al inicio de las migrañas en la mayoría de los casos, aunque no en todos. Otros síndromes infantiles similares que son variantes de la migraña incluyen el síndrome de vómito cíclico y el vértigo paroxístico benigno.

Causas de la migraña abdominal

Se desconoce la causa de la migraña abdominal. Parece haber cierta asociación con anormalidades en los niveles de dos sustancias químicas que se producen de forma natural, conocidas como serotonina e histamina. Se cree que las fluctuaciones de estos químicos también pueden ser responsables de los dolores de cabeza por migraña. También parece haber un vínculo con el estrés y la ansiedad que podría servir como un desencadenante de las fluctuaciones de los niveles de serotonina e histamina. El proceso exacto por el cual ocurre esto no se entiende claramente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las migrañas abdominales no son una condición psiquiátrica aunque puede tener un desencadenante psicológico.

Estrés

El papel del estrés psicológico en las migrañas abdominales crea confusión en la determinación del dolor abdominal psicosomático y las migrañas abdominales reales . No es raro que los niños se quejen de dolor abdominal como un medio para evitar situaciones estresantes o indeseables. Si el dolor abdominal en estas instancias realmente existe o se imagina es discutible. A menudo se dice que cuando los adultos comúnmente experimentan dolores de cabeza en relación con el estrés psicológico, los niños experimentan dolor abdominal. Esto no significa que los dolores de cabeza en adultos o el dolor abdominal en niños sean migrañas o migrañas abdominales, respectivamente.

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Alimentos

Las migrañas abdominales también parecen desencadenarse con ciertos tipos de alimentos, especialmente chocolate y alimentos que contienen MSG ( glutamato monosódico). Otras sustancias químicas conocidas como nitritos que se utilizan para curar carnes también pueden ser un desencadenante. Parece que estos factores son similares a desencadenantes conocidos de migrañas. Sin embargo, no es raro que haya desencadenantes específicos que varían entre las personas. Por lo tanto, es importante llevar un diario de alimentos en un niño con migrañas abdominales para identificar estos factores desencadenantes únicos.

Síntomas de migraña abdominal

Los principales síntomas de una migraña abdominal son un dolor abdominal intenso de inicio súbito. Ocurre en episodios que pueden durar de horas a días y luego se resuelven por sí solos para volver a repetirse en una etapa posterior. El dolor abdominal es generalizado, lo que significa que está sobre todo el abdomen y el niño no puede localizar con precisión el dolor. Sin embargo, la mayoría de los niños estarán de acuerdo en que el dolor más intenso se ubica centralmente en el abdomen, lo que significa que está hacia la línea media. El dolor parece disminuir con el sueño. Por lo general, no hay dolor de cabeza, pero en algunos casos un leve dolor de cabeza puede acompañar al dolor abdominal.

Los otros síntomas prominentes que están presentes en las migrañas abdominales son las náuseas y los vómitos. Estos síntomas pueden ser intensos y existir durante el tiempo que los dolores abdominales estén presentes. El vómito cíclico, que es otro tipo de síndrome periódico infantil, puede verse como una variante de las migrañas abdominales graves. Por lo general, hay falta de apetito durante estos períodos debido a la combinación de dolor abdominal, náuseas y vómitos. El apetito a menudo regresa una vez que el episodio se resuelve. Otro síntoma común durante estos episodios es la palidez (palidez).

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La combinación de otros síntomas que acompañan al dolor en migrañas abdominales sirve como una indicación más clara entre dolor abdominal debido a migrañas abdominales en lugar de dolor abdominal que es imaginario o falso en un intento de evitar situaciones indeseables. Es importante señalar que hay varias otras causas de dolor abdominal en los niños que pueden estar relacionadas con diversas enfermedades. A veces, en estos casos, el dolor abdominal es el primer y único síntoma durante un período de tiempo antes de que aparezcan otros síntomas.

Tratamiento de la migraña abdominal

No existe un tratamiento definitivo para las migrañas abdominales ya que la causa exacta y el mecanismo subyacente no sido claramente identificado. Ciertos medicamentos que parecen ser efectivos para tratar y controlar las migrañas abdominales no han sido aprobados para su uso en niños. Las drogas que pueden ofrecer cierto alivio incluyen antidepresivos tricíclicos, bloqueadores de serotonina y ácido valproico. Por lo tanto, se recomienda el manejo conservador, especialmente con respecto a evitar los alimentos desencadenantes y el estrés psicológico. El descanso y la tranquilidad son medidas importantes al tratar con un niño durante un episodio de migraña abdominal. Se pueden considerar otros medicamentos, como los AINE, aunque se debe evitar la aspirina en niños.

Referencias

1. Migraña abdominal . Medscape