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Migrañas abdominales en niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes en una persona de cualquier edad, pero es una queja más común en la niñez. A menudo es un significado no específico que no indica claramente una posible causa y, en ausencia de otros síntomas, el dolor abdominal puede ser difícil de diagnosticar sin más investigaciones. A menudo, los niños utilizan el dolor abdominal como excusa para fingir una enfermedad y evitar una situación que puede resultar indeseable. Por lo tanto, no se le presta la atención adecuada cuando no hay otros síntomas para verificar un problema existente. Sin embargo, existe una condición conocida como migrañas abdominales que parece estar infradiagnosticada en los niños. Con las migrañas abdominales, puede haber episodios de dolor abdominal intenso con o sin otros síntomas que están relacionados en gran medida con el tracto digestivo.

¿Qué son las migrañas abdominales?

Las migrañas abdominales son una condición marcada por episodios recurrentes de dolores abdominales sin causa conocida. Aunque el término migrañas se refiere comúnmente a un tipo de dolor de cabeza, las migrañas abdominales son un tipo de dolor abdominal crónico recurrente. Puede ocurrir tanto en adultos como en niños, pero es más común en la infancia. La migraña abdominal se observa con mayor frecuencia en los hijos de padres que tienen migrañas. Estos niños también tienden a desarrollar migrañas en la edad adulta.

Significado de la migraña abdominal

La migraña abdominal no solo se refiere a los episodios de dolor abdominal, sino que es un síndrome, lo que significa que hay varios síntomas que ocurren juntos. La razón por la que ocurren las migrañas abdominales y cómo ocurre no está clara. Se cree que está asociado con una interacción anormal de ciertas hormonas y sustancias químicas que ocurren naturalmente en el cuerpo. No todos los casos de dolores abdominales recurrentes durante un período de tiempo se deben a migraña abdominal. Se cree que afecta a alrededor del 9% al 15% de los niños y adolescentes (1).

Aunque las migrañas abdominales están estrechamente relacionadas con las migrañas, no significa que todos los niños con migrañas abdominales crecerán para sufrir migrañas. Sin embargo, las dos condiciones, aunque son dolor en diferentes sitios, están estrechamente relacionadas. Las migrañas abdominales se clasifican como una variante de la migraña y, más específicamente, como un síndrome periódico infantil que precede a la aparición adulta de las migrañas en la mayoría de los casos, pero no en todos. Otros síndromes infantiles similares que son variantes de la migraña incluyen el síndrome de vómitos cíclicos y el vértigo paroxístico benigno.

Causas de la migraña abdominal

Se desconoce la causa de la migraña abdominal. Parece haber alguna asociación con anomalías en los niveles de dos sustancias químicas naturales conocidas como serotonina e histamina. Se cree que las fluctuaciones de estos productos químicos también pueden ser responsables de las migrañas. También parece haber un vínculo con el estrés y la ansiedad que posiblemente podría desencadenar las fluctuaciones de los niveles de serotonina e histamina. El proceso exacto por el cual esto ocurre no se comprende claramente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las migrañas abdominales no son una afección psiquiátrica, aunque pueden tener un desencadenante psicológico.

Estrés

El papel del estrés psicológico en las migrañas abdominales crea confusión a la hora de determinar el dolor abdominal psicosomático y las migrañas abdominales reales. No es raro que los niños se quejen de dolor abdominal como forma de evitar situaciones estresantes o indeseables. Es discutible si el dolor abdominal en estos casos existe o se imagina. A menudo se dice que cuando los adultos suelen experimentar dolores de cabeza en relación con el estrés psicológico, los niños experimentan dolor abdominal. Esto no significa que los dolores de cabeza en los adultos o los dolores abdominales en los niños sean migrañas o migrañas abdominales, respectivamente.

Comida

Las migrañas abdominales también parecen desencadenarse con ciertos tipos de alimentos, en particular el chocolate y los alimentos que contienen MSG (glutamato monosódico). Otros productos químicos conocidos como nitritos que se utilizan para curar carnes también pueden ser un desencadenante. Parece que estos factores son similares a los desencadenantes conocidos de las migrañas. Sin embargo, no es raro que haya desencadenantes específicos que varíen entre los individuos. Por lo tanto, es importante llevar un diario de los alimentos en un niño con migrañas abdominales para identificar estos desencadenantes únicos.

Síntomas de migraña abdominal

Los principales síntomas de una migraña abdominal es un dolor abdominal intenso de aparición repentina. Ocurre en episodios que pueden durar horas o días y luego se resuelven por sí solos solo para reaparecer en una etapa posterior. El dolor abdominal es generalizado, lo que significa que se encuentra en todo el abdomen y un niño no puede localizar con precisión el dolor. Sin embargo, la mayoría de los niños estarán de acuerdo en que el dolor más intenso se localiza en el centro del abdomen, es decir, en la línea media. El dolor parece remitir con el sueño. Por lo general, no hay dolor de cabeza, pero en algunos casos un dolor de cabeza leve puede acompañar al dolor abdominal.

Los otros síntomas prominentes que están presentes en las migrañas abdominales son náuseas y vómitos. Estos síntomas pueden ser intensos y existir mientras los dolores abdominales estén presentes. Los vómitos cíclicos, que es otro tipo de síndrome periódico infantil, pueden verse como una variante de las migrañas abdominales graves. Suele haber falta de apetito durante estos períodos debido a la combinación de dolor abdominal, náuseas y vómitos. El apetito a menudo regresa una vez que se resuelve el episodio. Otro síntoma común durante estos episodios es la palidez (palidez).

La combinación de otros síntomas que acompañan al dolor en las migrañas abdominales sirve como una indicación más clara entre el dolor abdominal debido a las migrañas abdominales más que el dolor abdominal que es imaginario o fingido en un intento de evitar situaciones indeseables. Es importante tener en cuenta que hay varias otras causas de dolor abdominal en los niños que pueden estar relacionadas con diversas enfermedades. A veces, en estos casos, el dolor abdominal es el primer y único síntoma durante un período de tiempo antes de que otros síntomas se hagan evidentes.

Tratamiento de la migraña abdominal

No existe un tratamiento definitivo para las migrañas abdominales ya que la causa exacta y el mecanismo subyacente no se han identificado claramente. Ciertos medicamentos que parecen ser efectivos para tratar y controlar las migrañas abdominales no han sido aprobados para su uso en niños. Los medicamentos que pueden ofrecer algún alivio incluyen los antidepresivos tricíclicos, los bloqueadores de la serotonina y el ácido valproico. Por lo tanto, se recomienda un manejo conservador, particularmente en lo que respecta a evitar los alimentos desencadenantes y el estrés psicológico. El descanso y la tranquilidad son medidas importantes al tratar con un niño durante un episodio de migraña abdominal. Se puede considerar el uso de otros medicamentos, como los AINE, aunque se debe evitar la aspirina en los niños.

Referencias

1. Migraña abdominal . Medscape

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