La parálisis de Bell es una parálisis repentina de un lado de la cara que a menudo se confunde con un accidente cerebrovascular. Causa ansiedad y pánico tanto para el paciente como para sus seres queridos, pero a diferencia de un accidente cerebrovascular, las consecuencias de la parálisis de Bell casi nunca son fatales. La mayoría de los casos de parálisis de Bell se recupera por completo e incluso sin tratamiento. Los síntomas suelen aliviarse en unas pocas semanas desde el momento en que comienza, pero a veces puede tomar hasta 6 meses para resolverse por completo. En algunos casos raros, la parálisis de Bell puede recurrir pero para la gran mayoría de los pacientes nunca la vuelven a experimentar.

Diferencias entre la parálisis de Bell y el accidente cerebrovascular

La parálisis de Bell y un accidente cerebrovascular son ​​problemas relacionados con los nervios . Pero la parálisis de Bell está aislada del nervio facial, mientras que una apoplejía afecta al cerebro desde donde surge el nervio facial. Mientras que los síntomas faciales de la parálisis de Bell y un accidente cerebrovascular pueden ser similares, la naturaleza de las dos afecciones es muy diferente.

En un accidente cerebrovascular, el suministro de sangre al cerebro se interrumpe de alguna manera. Puede deberse a un bloqueo en las arterias del cerebro debido a un coágulo de sangre (ataque embólico) o la ruptura de los vasos sanguíneos (accidente cerebrovascular hemorrágico). En última instancia, conduce a la isquemia (inflamación por falta de oxígeno) y la muerte de partes del tejido cerebral. Si bien puede haber cierto grado de recuperación en algunos casos de accidente cerebrovascular, el tejido cerebral muerto nunca se recuperará.

En la parálisis de Bell, el nervio facial específicamente se ve afectado. La razón exacta es desconocida, pero parece ser debido a la inflamación de los nervios. Parece que hay un vínculo con ciertas infecciones causadas por estos virus:

  • Herpes simple
  • Herpes zoster
  • Citomegalovirus
  • Rubéola
  • Paperas
  • Coxsackievirus
  • Influenza
  • Adenovirus [19659017] Síntomas de inicio repentino

    Los síntomas de un accidente cerebrovascular y parálisis de Bell se presentan de repente. Sin embargo, con la mayoría de los casos de un accidente cerebrovascular a menudo hay una advertencia durante meses o años antes de que ocurra el evento. Hay episodios frecuentes de "ministrokes" conocidos como ataques isquémicos transitorios (TIA) donde surgen los síntomas similares a un accidente cerebrovascular y luego se resuelven. Eventualmente ocurre un derrame cerebral. Pero algunas personas nunca experimentan estos mini-accidentes cerebrovasculares y los problemas solo se identifican cuando se produce el accidente cerebrovascular.

    Los síntomas de parálisis de Bell tienden a desarrollarse durante un tiempo ligeramente más prolongado que los síntomas del accidente cerebrovascular. Pero esto depende en gran medida de casos individuales. Los síntomas de parálisis de Bell se desarrollan a lo largo de horas y días en comparación con los síntomas repentinos de apoplejía que pueden surgir y progresan en cuestión de minutos u horas. Típicamente, los síntomas de la parálisis de Bell alcanzan su punto máximo dentro de las 48 horas y pueden progresar entre 7 y 10 días. Además de un derrame cerebral, muchos pacientes con parálisis de Bell también temen que sea un nervio o tumor cerebral pero los síntomas relacionados con el tumor se desarrollan gradualmente durante un largo período de tiempo.

    Imagen de un paciente con parálisis de Bell que intenta sonreír. El lado derecho de la cara (a la izquierda en la imagen) se ve afectado. Imagen extraída de Wikimedia Commons.

    Debilidad o parálisis de la cara

    El síntoma característico de la parálisis de Bell es la debilidad o incluso la parálisis de los músculos faciales. Por lo general, afecta un lado de la cara (unilateral), similar a un accidente cerebrovascular. Tanto la mitad superior como la inferior de la cara se ven afectadas. En casos raros, ambos lados de la cara pueden verse afectados. Inicialmente, esto puede notarse como una incapacidad de cerrar los párpados por completo en un lado o una sonrisa levemente "caída" en el lado afectado. Pero a medida que el síntoma progresa, la cara parece estar caída en un lado. Este caída facial es resultado de que los músculos faciales no pueden contraerse como lo haría normalmente.

    Dolor dentro o detrás del oído

    El dolor de oído es otro síntoma común de la parálisis de Bell que es poco común en un golpe. Este dolor se puede sentir en el oído, detrás de él y a veces también se describe como dolor alrededor de la mandíbula. El dolor en los ojos también se puede experimentar como un síntoma temprano. La mitad de todos los pacientes con parálisis de Bell experimentarán dolor detrás de la oreja. Por lo general, ocurre simultáneamente con el debilitamiento muscular o la parálisis de la cara. Pero en 1 de cada 4 casos, el dolor de oído puede preceder al inicio de la debilidad y la parálisis en 2 o 3 días.

    Sensibilidad al sonido aumentada

    Una sensibilidad anormal al sonido (hiperacusia) es otro síntoma que se ve comúnmente en la parálisis de Bell y también puede ocurrir en un accidente cerebrovascular. Tiende a ocurrir del mismo lado que la debilidad o la parálisis. La hiperacusia es un resultado del debilitamiento del músculo estapedio. Este es un músculo pequeño (el más pequeño del cuerpo humano) que impide que el hueso del oído medio, el estribo, vibre excesivamente. Cuando se paraliza la vibración incontrolada del estribo como resultado de las ondas sonoras, el sonido se percibe más fuerte de lo normal.

    Capacidad deteriorada para saborear

    Alrededor del 80% de los pacientes con parálisis de Bell experimentarán un deterioro del sentido del gusto ([19659036] hypogeusia ). Sin embargo, a menudo pasa desapercibido en la mayoría de los pacientes ya que la alteración del gusto solo afecta un lado de la lengua. El sentido del gusto normal en el otro lado puede, por lo tanto, compensarlo y, por lo tanto, este síntoma pasa desapercibido. En términos de pronóstico, si la sensación gustativa vuelve a la normalidad rápidamente, esta es una buena señal de que los síntomas de la parálisis de Bell se resolverán completamente a su debido tiempo.

    Cambio en las lágrimas y la saliva

    Las alteraciones en lagrimeo y salivación son otras comunes síntomas en la parálisis de Bell. Inicialmente, la experiencia del paciente redujo la producción de lágrimas, pero más tarde en la condición hay rasgaduras excesivas al masticar. La salivación excesiva en el lado afectado es otro síntoma común. A menudo se nota como babeo ya que la caída de la cara afecta la capacidad de reducir la velocidad de los labios por completo. Las anomalías en la salivación y lagrimeo no son exclusivas de la parálisis de Bell y pueden observarse en otras afecciones neurológicas, como un accidente cerebrovascular o un tumor cerebral.

    Problemas oculares y de los párpados

    Bell's presenta varios síntomas en los ojos y los párpados parálisis. El dolor ocular y los problemas de lagrimeo son los síntomas principales del ojo. Algunas complicaciones surgen con la incapacidad de cerrar el párpado por completo y reducir la secreción de lágrimas entre otros síntomas oculares. Estas complicaciones pueden ser muy graves y pueden ocurrir incluso meses después de que surja el primer síntoma de parálisis de Bell. Puede afectar la visión y, a menudo, muchos pacientes con parálisis de Bell informarán visión borrosa de la visión, similar a un accidente cerebrovascular.

Lee mas:  Dientes y encías dolorosos, sin caries, problema de TMJ