¿Qué es el edema pulmonar neurogénico?

El edema pulmonar neurogénico es una afección en la que el líquido se acumula en los pulmones después de una lesión en el cerebro, la médula espinal y las estructuras circundantes del sistema nervioso central. Puede llevar a complicaciones graves y potencialmente mortales, e incluso puede aumentar el riesgo de infecciones pulmonares. El edema pulmonar puede ocurrir por varias razones y el edema pulmonar neurogénico es un tipo específico diagnosticado cuando no hay otra causa identificable de acumulación de líquido en los pulmones.

Efectos del llenado de líquido en los pulmones

El tejido pulmonar está altamente vascularizado y tiene una gran superficie para facilitar el intercambio de gases. Normalmente, una pequeña cantidad de líquido alveolar está presente para ayudar a facilitar la transferencia de gas entre el aire en los pulmones y el torrente sanguíneo. En el edema pulmonar, hay un aumento en el fluido dentro de los espacios tisulares y el fluido alveolar. Esto dificulta el intercambio de gases, lo que significa que la sangre no se puede oxigenar tan fácilmente como lo haría con bajos niveles de oxígeno en la sangre. Debido a la gran área de superficie dentro de los pulmones, el edema pulmonar leve no obstaculiza significativamente los niveles de oxígeno en la sangre. Sin embargo, en casos severos, la caída en los niveles de oxígeno en la sangre puede causar dificultad respiratoria e incluso puede ser fatal.

¿Qué tan común es el edema pulmonar neurogénico?

Es difícil estimar la incidencia de edema pulmonar neurogénico, ya que a menudo bajo diagnóstico y puede haber varias variables que pueden contribuir al desarrollo de esta condición. Los pacientes con lesiones muy graves del sistema nervioso central pueden ser hospitalizados y, por lo tanto, con un mayor riesgo de neumonía nosocomial que cursa con edema pulmonar.

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La ​​probabilidad de edema pulmonar también es mayor en personas que reciben ventilación mecánica. También hay un mayor riesgo de neumonía asociada a ventilación mecánica (VAP). Se estima que puede producirse edema pulmonar neurogénico en aproximadamente 30 a 70% de los casos de afecciones agudas del sistema nervioso central.

¿Por qué ocurre edema pulmonar neurogénico?

La razón exacta por la que se produce una acumulación rápida de líquidos en los pulmones después de una lesión en el sistema nervioso central no está claro. Se cree que está relacionado en gran medida con la activación del sistema nervioso simpático luego de una lesión en el cerebro o el cordón cervical. También puede haber centros específicos responsables de esta condición y estimulados en el curso de la lesión. La importancia de estos centros y la consiguiente hipertensión pulmonar no está clara. El edema pulmonar neurorrenico se observa generalmente en lesiones que provocan presión intracraneal elevada (presión dentro de la cavidad del cráneo que aloja el cerebro).

Existen otros mecanismos posibles por los cuales puede surgir edema pulmonar neurogénico.

  • Presión arterial alta dentro de las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar) o en todas las arterias (hipertensión sistémica).
  • Cambios en el movimiento del líquido dentro del vaso sanguíneo y los espacios tisulares.
  • Alteración de la permeabilidad de los capilares en el tejido pulmonar permitiendo de este modo el fluido para escapar del torrente sanguíneo de manera descontrolada.

Si bien estos mecanismos se observan con todo tipo de edema pulmonar, en otros casos aparte del NPE generalmente se explican por una lesión e inflamación de las estructuras del pulmón o del corazón. Con edema pulmonar neurogénico, el pulmón, sus vasos sanguíneos y el corazón no pueden lesionarse ni inflamarse, aunque algunas vías derivadas del sistema nervioso central desencadenan estos efectos.

Signos y síntomas

El edema pulmonar neurogénico se presenta de forma muy similar como otros tipos de edema pulmonar con la presencia asociada de síntomas neurológicos relacionados con la lesión del sistema nervioso central. La condición se desarrolla en minutos u horas después de la lesión. Por lo tanto, es importante que los pacientes que no han sido hospitalizados conozcan la posibilidad de esta afección y busquen atención médica inmediata en caso de que surjan estos síntomas.

  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar que se inicia repentinamente (disnea).
  • Tos leve con sangre mucosa veteada a veces (hemoptisis).
  • Signos de dificultad respiratoria como respiración rápida superficial (taquipnea)
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Respiración anormal que suena como crujidos
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Causas de Neumonía Pulmonar Edema

El edema pulmonar neurogénico es más probable que ocurra con ciertos insultos del sistema nervioso central. Estos se clasifican como las principales causas. Incluye:

  • La ​​hemorragia subaracnoidea es una de las principales causas y la NPE puede ocurrir en aproximadamente el 70% de estos casos. Una hemorragia subaracnoidea es una afección en la que existe una hemorragia entre los revestimientos alrededor del cerebro, específicamente entre la piamadre y la aracnoides conocida como espacio subaracnoideo.
  • Hemorragia cerebral es donde se produce una hemorragia en el cerebro tejido en sí mismo y también conocido como hemorragia intracerebral. Puede ocurrir espontáneamente, puede estar relacionado con un aneurisma de estallido cerebral, se observa con un accidente cerebrovascular hemorrágico o con un traumatismo craneoencefálico.
  • La ​​lesión cerebral traumática ocurre como resultado de un trauma mecánico externo. Puede deberse a impacto contundente, lesiones penetrantes o sacudidas repentinas de la cabeza como se ve en accidentes de vehículos de motor.
  • Epilepsia donde hay actividad eléctrica anormal en el cerebro que conduce a episodios conocidos como convulsiones o comúnmente como 'ajustes'. Es después de estos ataques epilépticos que puede surgir NPE.

También se puede ver en otras afecciones neurológicas, algunas de las cuales pueden ser crónicas.

  • Accidente cerebrovascular (accidente cerebrovascular) – no hemorrágico incluido.
  • Tumores cerebrales
  • Emoción del gas
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Meningitis (bacteriana)
  • Lesión de la médula espinal (cervical)
  • Iatrogenic – terapia electroconvulsiva y terapia intravascular androvascular

Pruebas y diagnóstico

Respiratoria los síntomas que se desarrollan en minutos u horas después de una agresión del sistema nervioso central deben levantar la sospecha de edema pulmonar neurogénico. Las pruebas de laboratorio pueden no identificar de forma concluyente el edema pulmonar neurogénico, pero son útiles para diferenciarlo de otras causas de edema pulmonar. Las pruebas más importantes para el diagnóstico de NPE son estudios de imágenes. Las radiografías de tórax son el estudio de imagen más accesible que es suficiente para diagnosticar el edema pulmonar. La acumulación de líquido en ambos pulmones (bilateral) es evidente en la radiografía de tórax con un corazón de tamaño normal que excluye algunas de las otras causas de edema pulmonar.

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Picture de una radiografía de tórax que muestra edema pulmonar de Wikimedia Commons

Tratamiento

La mayoría de los casos de edema pulmonar neurogénico se resuelven solos en 48 a 72 horas. No se puede requerir tratamiento específico en casos más leves.

Oxígeno

El líquido en los pulmones disminuye la oxigenación de la sangre y conduce a bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxemia). Por lo tanto, la oxigenoterapia es necesaria en la mayoría de los casos. En ocasiones puede requerir ventilación mecánica dependiendo de la capacidad del paciente para respirar por sí mismo.

Medicación

  • Los diuréticos pueden usarse para aumentar la pérdida de agua a través de los riñones (en la orina). El cateterismo urinario puede ser necesario.
  • Los fármacos conocidos como antagonistas alfa-adrenérgicos causan vasodilatación y pueden acelerar la resolución del edema pulmonar neurogénico. También se puede usar para prevenir NPE.
  • Los agonistas adrenérgicos beta aumentan el gasto cardíaco y minimizan la permeabilidad capilar reduciendo así la acumulación de líquido en los pulmones.

Otras drogas como los narcóticos que se usan para tratar algunos de los síntomas en otros tipos de edema pulmonar no deben usarse en el edema pulmonar neurogénico (NPE).

Referencias :

http://www.uptodate.com/contents/neurogenic-pulmonary-edema

http://www.mayoclinic.com/health/pulmonary-edema/DS00412

http://emedicine.medscape.com/article/300813-overview