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Edema pulmonar neurogénico (pulmones llenos de líquido después de una lesión cerebral)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el edema pulmonar neurogénico?

El edema pulmonar neurogénico es una afección en la que se acumula líquido en los pulmones después de una lesión en el cerebro, la médula espinal y las estructuras circundantes del sistema nervioso central. Puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales, e incluso puede aumentar el riesgo de infecciones pulmonares. El edema pulmonar puede ocurrir por varias razones y el edema pulmonar neurogénico es un tipo específico que se diagnostica cuando no existe otra causa identificable de acumulación de líquido en los pulmones.

Efectos del llenado de líquido en los pulmones.

El tejido pulmonar está muy vascularizado y tiene una gran superficie para facilitar el intercambio de gases. Normalmente, hay una pequeña cantidad de líquido alveolar para ayudar a facilitar la transferencia de gas entre el aire de los pulmones y el torrente sanguíneo. En el edema pulmonar, hay un aumento del líquido dentro de los espacios tisulares y del líquido alveolar. Esto dificulta el intercambio de gases, lo que significa que la sangre no se puede oxigenar tan fácilmente como lo haría normalmente, lo que provocaría niveles bajos de oxígeno en sangre. Debido a la gran superficie dentro de los pulmones, el edema pulmonar leve no obstaculiza significativamente los niveles de oxígeno en sangre. Sin embargo, en casos graves, la caída de los niveles de oxígeno en sangre puede provocar dificultad respiratoria e incluso puede ser mortal.

¿Qué tan común es el edema pulmonar neurogénico?

Es difícil estimar la incidencia de edema pulmonar neurogénico, ya que a menudo está infradiagnosticado y puede haber varias variables que pueden contribuir al desarrollo de esta afección. Los pacientes con lesiones muy graves del sistema nervioso central pueden ser hospitalizados y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de neumonía nosocomial que se presenta con edema pulmonar.

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La probabilidad de edema pulmonar también es mayor en personas que reciben ventilación mecánica. También existe un mayor riesgo de neumonía asociada al ventilador (NAV). Se estima que el edema pulmonar neurogénico puede ocurrir en alrededor del 30% al 70% de los casos de afecciones agudas del sistema nervioso central.

¿Por qué ocurre el edema pulmonar neurogénico?

No está clara la razón exacta por la que se produce una acumulación rápida de líquido en los pulmones inmediatamente después de una lesión en el sistema nervioso central. Se cree que está asociado en gran medida con la activación del sistema nervioso simpático después de una lesión en el cerebro o el cordón cervical. También puede haber centros específicos responsables de esta condición y estimulados en el curso de la lesión. La importancia de estos centros y la consiguiente hipertensión pulmonar no está clara. El edema pulmonar neurogrénico generalmente se observa en lesiones que conducen a un aumento de la presión intracraneal (presión dentro de la cavidad del cráneo que alberga el cerebro).

Hay varios otros posibles mecanismos por los que puede surgir un edema pulmonar neurogénico.

  • Presión arterial alta dentro de las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar) o en todas las arterias (hipertensión sistémica).
  • Cambios en el movimiento del líquido dentro de los vasos sanguíneos y los espacios de los tejidos.
  • Alteración de la permeabilidad de los capilares en el tejido pulmonar, lo que permite que el líquido se escape del torrente sanguíneo de manera incontrolada.

Si bien estos mecanismos se observan en todos los tipos de edema pulmonar, en casos distintos a la NPE suele explicarse por lesión e inflamación de las estructuras pulmonares o del corazón. Con el edema pulmonar neurogénico, es posible que el pulmón, los vasos sanguíneos y el corazón no se lesionen ni se inflamen, pero algunas vías que provienen del sistema nervioso central desencadenan estos efectos.

Signos y síntomas

El edema pulmonar neurogénico se presenta de manera muy similar a otros tipos de edema pulmonar con la presencia asociada de síntomas neurológicos relacionados con la lesión del sistema nervioso central. La afección se desarrolla minutos u horas después de la lesión. Por lo tanto, es importante que los pacientes que no han sido hospitalizados sean conscientes de la posibilidad de esta afección y busquen atención médica inmediata en caso de que surjan estos síntomas.

  • Dificultad para respirar o falta de aire que comienza repentinamente (disnea).
  • Tos leve con mucosidad con vetas de sangre a veces (hemoptisis).
  • Signos de dificultad respiratoria como respiración rápida y superficial (taquipnea)
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • La respiración anormal suena como crepitaciones
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Causas del edema pulmonar neurogénico

Es más probable que ocurra edema pulmonar neurogénico con ciertas lesiones del sistema nervioso central. Estos se clasifican como las principales causas. Incluye :

  • La hemorragia subaracnoidea es una de las principales causas y la NPE puede ocurrir en aproximadamente el 70% de estos casos. Una hemorragia subaracnoidea es una condición en la que hay sangrado entre los revestimientos alrededor del cerebro, específicamente entre la piamadre y la aracnoides conocida como espacio subaracnoideo.
  • La hemorragia cerebral es donde hay sangrado dentro del tejido cerebral en sí y también se conoce como hemorragia intracerebral. Puede ocurrir espontáneamente, puede estar relacionado con un aneurisma cerebral reventado, se observa con un derrame cerebral hemorrágico o con un traumatismo craneal.
  • La lesión cerebral traumática ocurre como resultado de un trauma mecánico externo. Puede deberse a un impacto contundente, lesiones penetrantes o sacudidas repentinas de la cabeza, como se observa en los accidentes automovilísticos.
  • Epilepsia donde hay una actividad eléctrica anormal en el cerebro que conduce a episodios conocidos como convulsiones o comúnmente como “ataques”. Es después de estos ataques epilépticos que puede surgir NPE.

También se puede observar en otras afecciones neurológicas, algunas de las cuales pueden ser crónicas.

  • Accidente cerebrovascular (accidente cerebrovascular): no hemorrágico incluido.
  • Tumores cerebrales
  • Emoblismo de gas
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Meningitis (bacteriana)
  • Lesión de la médula espinal (cervical)
  • Iatrogénico – terapia electroconvulsiva y terapia intracraneal andovascular

Pruebas y diagnóstico

Los síntomas respiratorios que se desarrollan minutos u horas después de una lesión del sistema nervioso central deben hacer sospechar un edema pulmonar neurogénico. Es posible que las pruebas de laboratorio no identifiquen de manera concluyente el edema pulmonar neurogénico, pero son útiles para diferenciarlo de otras causas de edema pulmonar. Las pruebas más importantes para el diagnóstico de NPE son los estudios por imágenes. Las radiografías de tórax son el estudio de imágenes más accesible que es suficiente para diagnosticar el edema pulmonar. La acumulación de líquido en ambos pulmones (bilateral) es evidente en la radiografía de tórax con un corazón de tamaño normal, excluyendo así algunas de las otras causas de edema pulmonar.

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Imagen de una radiografía de tórax que muestra edema pulmonar de Wikimedia Commons

Tratamiento

La mayoría de los casos de edema pulmonar neurogénico se resuelven por sí solos en 48 a 72 horas. Es posible que no se requiera un tratamiento específico en casos más leves.

Oxígeno

El líquido en los pulmones disminuye la oxigenación de la sangre, lo que conduce a niveles bajos de oxígeno en sangre (hipoxemia). Por tanto, la oxigenoterapia es necesaria en la mayoría de los casos. En ocasiones, es posible que se requiera ventilación mecánica dependiendo de la capacidad del paciente para respirar por sí solo.

Medicamento

  • Se pueden usar diuréticos para aumentar la pérdida de agua a través de los riñones (en la orina). Puede ser necesario un cateterismo urinario.
  • Los fármacos conocidos como antagonistas alfa-adrenérgicos causan vasodilatación y pueden acelerar la resolución del edema pulmonar neurogénico. También se puede utilizar para prevenir la NPE.
  • Los agonistas beta-adrenérgicos aumentan el gasto cardíaco y minimizan la permeabilidad capilar reduciendo así la acumulación de líquido en los pulmones.

Otros medicamentos como los narcóticos que se usan para tratar algunos de los síntomas en otros tipos de edema pulmonar no deben usarse en el edema pulmonar neurogénico (NPE).

Referencias :

http://www.uptodate.com/contents/neurogenic-pulmonary-edema

http://www.mayoclinic.com/health/pulmonary-edema/DS00412

http://emedicine.medscape.com/article/300813-overview

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