La conjuntiva es una membrana mucosa transparente y delgada que cubre la parte externa del ojo y continúa alineando el párpado interno. Ayuda con la lubricación produciendo pequeñas cantidades de líquido similar a lágrimas, aunque la mayor parte de la lubricación proviene de las glándulas lagrimales (glándulas lagrimales).

La conjuntiva es similar a la piel normal en que está compuesta de epitelio escamoso aunque es no queratinizado También sirve como una barrera entre el delicado tejido ocular y el medio ambiente y juega un papel importante en la respuesta inmune. La conjuntiva se bombardea diariamente con polvo, productos químicos, microbios y otros irritantes y cuando se lesiona se inflama. Esto hace que parezca roja y se conoce comúnmente como conjuntivitis.

¿Qué es la conjuntivitis?

La conjuntivitis es la inflamación de la membrana mucosa clara y delgada que recubre el globo ocular externo y el párpado interno. Dependiendo de la causa de la inflamación, la conjuntivitis puede clasificarse como infecciosa o no infecciosa. Las causas más comunes de conjuntivitis infecciosa son las infecciones virales o bacterianas, mientras que la mayoría de los casos no infecciosos son alérgicos o debido a irritantes. Si la inflamación también afecta a la córnea, entonces se conoce como queratoconjuntivitis y si también afecta al párpado, se la denomina blefaroconjuntivitis . La mayoría de las personas conocen la conjuntivitis por su nombre común: ojo rosado o conjuntivitis.

Causas y tipos

La conjuntivitis infecciosa, causada principalmente por bacterias y virus, es en gran parte aguda. La conjuntivitis no infecciosa y particularmente alérgica es más probable que sea crónica. Una persona con respuestas inmunes deprimidas puede encontrar episodios recurrentes de conjuntivitis infecciosa que se considerará como conjuntivitis crónica. La irritación mecánica y química también puede causar conjuntivitis, que suele ser repentina y de corta duración.

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Bacteriana

La superficie del ojo no es estéril, pero está colonizada por ciertos estafilococos, estreptococos y Corynebacterium son. Estas bacterias se consideran como la flora normal del ojo y su población está controlada por una serie de factores locales. También ayuda a prevenir infecciones por cepas patógenas de bacterias. Sin embargo, si la flora normal se interrumpe, si hay una lesión en la conjuntiva o si la respuesta inmune del huésped se ve afectada, entonces la conjuntiva puede ser propensa a una infección bacteriana. El contacto con otras personas con conjuntivitis bacteriana y diseminación de organismos en la sinusitis aguda / rinitis es el factor de riesgo más común incluso en individuos sanos. Algunas infecciones bacterianas de transmisión sexual como la clamidia, la gonorrea y la sífilis también pueden causar conjuntivitis en recién nacidos después del parto vaginal.

Viral

La conjuntivitis viral es una infección ocular muy común. Los virus responsables incluyen adenovirus, virus del herpes simple (HSV) y virus varicella zoster. Otros virus también pueden ser responsables, pero son mucho menos comunes, aunque con frecuencia se presenta en pacientes inmunocomprometidos. El VIH puede causar conjuntivitis y, como el funcionamiento inmune disminuye, también predispone a otras infecciones virales y bacterianas de la conjuntiva, como ocurre con otras partes del cuerpo. La conjuntivitis viral es una infección autolimitada y en la mayoría de los casos se resuelve espontáneamente sin necesidad de tratamiento. Es altamente contagioso y los virus más comunes pueden transmitirse de una persona a otra a través de varios modos, como estrechar manos, compartir artículos personales contaminados e incluso diseminar gotas al toser en infecciones del tracto respiratorio superior.

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Alérgico

El revestimiento mucoso que compromete la conjuntiva no es diferente a los revestimientos mucosos del tracto respiratorio superior, como la mucosa nasal. Por lo tanto, las mismas respuestas alérgicas observadas en estos otros sitios, como la rinitis alérgica, pueden afectar la conjuntiva. Se ve más comúnmente en la atopia y, por lo tanto, es común, especialmente en niños, que la conjuntivitis alérgica acompañe a la rinitis alérgica (fiebre del heno). También puede ser estacional (solo en ciertas estaciones) o perenne (durante todo el año). También puede involucrar la córnea – queratoconjuntivitis. La conjuntivitis alérgica puede afectar con menos frecuencia a cualquier persona, aunque es más probable que ocurra en una persona con antecedentes personales o familiares de atopia y coexiste con afecciones como rinitis alérgica, dermatitis atópica y, con menos frecuencia, incluso con asma alérgica. Los alérgenos exactos pueden variar, pero a menudo incluyen alergenos transportados por el aire como polen, ácaros del polvo doméstico y pelo / pelo de animales.

No Infeccioso No-Alérgico

Hay otros factores causales y tipos de conjuntivitis que no son ni infecciosos ni alérgicos en naturaleza. Algunas veces solo se lo conoce como conjuntivitis irritante. Esto se debe principalmente a irritantes mecánicos y químicos como:

  • Polvo
  • Arena
  • Humo
  • Vapores
  • Vapores
  • Contaminación del aire
  • Cuerpos extraños
  • Exposición a los rayos UV (arcos eléctricos, soldadura, lámparas solares, resplandor de la nieve)

Signos y síntomas

La conjuntivitis puede afectar uno o ambos ojos. Los signos y síntomas oculares que pueden presentarse en diversos grados incluyen:

  • Enrojecimiento
  • Picazón
  • Sensación de cuerpo extraño
  • Descarga que forma costras. Secreción purulenta más comúnmente observada con conjuntivitis bacteriana.
  • Desgarro excesivo
  • Visión borrosa temporal como resultado de secreción y lagrimeo excesivo
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Imagen de conjuntivitis

Conjuntivitis aguda

Imagen de Wikimedia Commons

Ojo rosado

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Conjuntivitis bacteriana

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Tratamiento de la conjuntivitis

El tratamiento de la conjuntivitis depende de la causa subyacente. El diagnóstico se puede alcanzar según el historial médico y los hallazgos clínicos. En ocasiones, se puede recoger una muestra de la descarga y enviarla a pruebas de laboratorio para identificar el microorganismo causal. La conjuntivitis viral que a menudo ocurre como brotes generalmente no requiere ningún tratamiento. Tiende a durar más tiempo que la conjuntivitis bacteriana, pero a menudo se resuelve solo con el tiempo. La conjuntivitis bacteriana puede requerir el uso de gotas antibióticas para los ojos y ungüentos. La conjuntivitis alérgica puede requerir tratamiento sistémico y tratamiento tópico con antihistamínicos, estabilizadores de mastocitos, corticosteroides y gotas antiinflamatorias.