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Dolor de pecho apretado: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de pecho suele ser una preocupación para la mayoría de las personas, ya que los órganos vitales, específicamente el corazón y los pulmones, se encuentran en esta área. Los problemas con estos órganos pueden provocar la muerte y, a veces, esto puede ocurrir en cuestión de minutos. Sin embargo, el dolor de pecho no siempre es un signo de un problema cardíaco o pulmonar grave.

 

El dolor puede surgir de varias otras estructuras no vitales dentro y sobre el pecho. Por lo tanto, el dolor por sí solo no es un indicador confiable de si existe una causa grave o no. Sin embargo, la presencia de otros síntomas, así como el tipo de dolor, pueden ayudar a indicar el origen del dolor y si puede ser grave.

¿Qué significa oprimir el dolor en el pecho?

Un dolor torácico opresivo suele ser indicativo de dolor muscular, especialmente cuando hay contracciones musculares dolorosas. Los términos calambres y opresión a veces se pueden usar indistintamente para describir este tipo de dolor, que una vez más apunta a una fuente muscular con toda probabilidad.

La mayoría de las veces se cree que el dolor torácico opresivo surge del corazón porque el corazón es una bomba muscular. Sin embargo, hay varios otros músculos dentro y sobre el pecho, incluidos los músculos responsables del movimiento del cuerpo y los músculos dentro de los órganos. Por lo tanto, el dolor torácico opresivo no solo puede estar relacionado con un problema cardíaco.

Causas del dolor de pecho apretado

Algunas de las causas más probables del dolor torácico opresivo se analizan a continuación. Dado que el dolor en el pecho puede deberse a afecciones graves e incluso potencialmente mortales, es importante buscar atención médica lo antes posible. Si el dolor opresivo en el pecho se produce con dificultad para respirar, mareos, palidez o incluso un tinte azulado en la piel, debe tratarse como una emergencia médica.

Lea más sobre el dolor cardíaco en el pecho .

Dolor en la pared del pecho

Los músculos pectorales son los músculos más grandes de la pared torácica, pero hay varios otros pares de músculos presentes. Estos músculos se pueden tensar fácilmente con el esfuerzo. Es más probable que la lesión de la pared torácica provoque una sensación de magulladura o incluso una sensación punzante en lugar de un dolor torácico opresivo. Sin embargo, los problemas de la pared torácica deben considerarse cuando hay dolor superficial (dolor en la superficie).

Angina de pecho

La angina de pecho es un dolor de pecho relacionado con el corazón causado por un suministro insuficiente de sangre al músculo cardíaco. Es más probable que surja cuando las arterias coronarias se estrechan con placas de grasa (enfermedad de las arterias coronarias) o cuando la arteria se estrecha repentinamente porque los músculos diminutos dentro de su pared sufren espasmos. Es un preludio de un ataque cardíaco y puede estar presente durante meses o incluso años antes de que ocurra un ataque cardíaco.

La mayoría de los síntomas se asemejan a un ataque cardíaco, como se describe a continuación, pero los síntomas se alivian con el reposo y el uso de nitratos.

Infarto de miocardio

Un ataque cardíaco ocurre cuando una parte del músculo cardíaco muere cuando se corta el suministro de sangre al área. Por lo general, existe una enfermedad de las arterias coronarias subyacente. Estas arterias coronarias estrechas eventualmente se bloquean por completo cuando un coágulo las obstruye. Esto priva al músculo cardíaco de sangre rica en oxígeno para que siga funcionando normalmente. Dependiendo de la extensión del daño cardíaco, un ataque cardíaco puede resultar en la muerte.

Además de un dolor de pecho opresivo o opresivo, una persona también puede informar:

  • Dolor que se irradia a la mandíbula, el brazo, la parte superior del abdomen o el cuello (generalmente en el lado izquierdo).
  • Sudoración excesiva
  • Dificultad para respirar
  • Mareos y, a veces, desmayos.
  • Confusión y ansiedad

Ansiedad

La ansiedad es una causa común y a menudo pasada por alto de dolor en el pecho. Durante un ataque de ansiedad, los síntomas pueden parecerse a los de un ataque cardíaco. No es raro que las personas se presenten en una sala de emergencias convencidas de que están sufriendo un ataque cardíaco, aunque en realidad se trata de un ataque de ansiedad. Esto puede ocurrir en casos en los que una persona se enfrenta a una situación estresante o puede surgir espontáneamente en personas que tienen un trastorno de ansiedad.

Asma

El asma es donde el flujo de aire está restringido debido al estrechamiento de los bronquios. Aquí, los bronquios pueden contraerse cuando los músculos de las paredes bronquiales se tensan. Una persona experimenta dificultad para respirar, hay sonidos anormales en el pecho como sibilancias y, en casos graves, una persona puede volverse pálida a azul e incluso desmayarse. También puede haber dolor o malestar en el pecho que a menudo se describe como constrictivo o opresivo por naturaleza.

Espasmo esofágico

Los espasmos esofágicos se producen cuando los músculos de la pared del esófago se contraen con fuerza. Las contracciones también suelen ser dolorosas y el dolor a menudo se describe como un dolor chirriante. La razón exacta por la que se producen estos espasmos dolorosos del esófago no siempre está clara. Parece surgir de la actividad anormal de los nervios que controlan los músculos de la pared del esófago.

Además del dolor opresivo, también puede haber dificultad para tragar durante el tiempo de los espasmos y una persona puede sentir como si un objeto estuviera atorado en la garganta. Puede haber o no regurgitación de alimentos y líquidos.

Reflujo ácido

El reflujo ácido es otra afección común que puede causar dolor en el pecho. El ácido del estómago y las enzimas mezcladas con los alimentos pueden fluir hacia el esófago. Esto causa irritación e inflamación del revestimiento del esófago. Se debe principalmente a una falla del esfínter esofágico inferior (EEI) para evitar este reflujo. El reflujo ácido o ERGE generalmente causa ardor en el pecho (ardor de estómago), pero a veces este dolor puede sentirse como una sensación de opresión.

Lea más sobre ardor en el pecho .

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son masas duras que se forman a partir de la bilis en la vesícula biliar. Cuando un cálculo se atasca en la vesícula biliar o los conductos biliares, la persona experimenta síntomas. Sin embargo, estos cálculos pueden pasar al intestino delgado y con las heces sin causar ningún síntoma. Puede bloquear la salida de bilis que se necesita para descomponer las grasas como parte del proceso digestivo.

Por lo general, el dolor se siente en la región media superior del abdomen, donde se encuentra la vesícula biliar. Este dolor puede referirse al hombro derecho y / o al pecho. Náuseas, diarrea, ictericia y fiebre son otros síntomas que pueden estar presentes.

Drogas

Ciertos medicamentos también pueden causar un dolor opresivo en el pecho por varias razones, como el aumento de la frecuencia cardíaca o la agitación. Esto puede incluir ciertos analgésicos opioides y pastillas para adelgazar. Las personas con enfermedad de las arterias coronarias u otras afecciones relacionadas con el corazón tienen más probabilidades de experimentar efectos secundarios por el uso de estos medicamentos. Por lo general, los síntomas como el dolor opresivo en el pecho se resolverán una vez que se suspenda el medicamento.

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