Hogar Salud 9 peligros del insomnio y los riesgos para la salud de dormir muy poco

9 peligros del insomnio y los riesgos para la salud de dormir muy poco

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La importancia de dormir lo suficiente a diario es bien conocida incluso sin que la ciencia médica lo demuestre. Todos sabemos cómo la falta de sueño puede afectar nuestra salud mental, emocional y física. Incluso el sueño insuficiente en una sola noche puede tener efectos pronunciados en los próximos días. Sin embargo, algunos de estos efectos pueden ser muy graves, incluso potencialmente mortales y no se resuelven fácilmente a corto plazo, incluso con un sueño adecuado.

 

¿Cómo afecta el insomnio a la salud?

El insomnio se define como una dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido durante períodos de tiempo suficientes o un sueño no reparador, lo que significa un sueño que no es reparador. Estas alteraciones del sueño pueden surgir por muchas razones, aunque hay casos en los que no se puede identificar la causa exacta del insomnio. Cualquiera que sea la causa del insomnio, es bien sabido que los problemas relacionados con el sueño tienen consecuencias tanto psicológicas como fisiológicas.

Dormir menos de 6 horas y la mala calidad del sueño se han correlacionado con una serie de afecciones médicas y riesgos para la salud. Desde enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes hasta la obesidad y la disminución de las defensas inmunitarias, el insomnio parece alterar varios órganos, sistemas y procesos del cuerpo. Algunas de estas afecciones, como las enfermedades cardíacas, pueden poner en peligro la vida y, por lo tanto, el tratamiento del insomnio es crucial.

Siempre consulte con un médico sobre los problemas continuos del sueño. El insomnio es un factor de riesgo modificable y el tratamiento y el manejo de los trastornos del sueño pueden ayudar a prevenir diversas afecciones.

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Enfermedad cardíaca, hipertensión y accidentes cerebrovasculares

El riesgo de enfermedad cardíaca, como enfermedad de las arterias coronarias (CAD) e infarto de miocardio (ataque cardíaco), es mayor entre las personas que sufren de insomnio (1). Esto puede estar asociado con un mayor riesgo de diabetes, así como con hipertensión que también se asocia con una mala calidad y un sueño insuficiente.

Las personas con insomnio y específicamente aquellas que duermen menos de cinco horas al día tienen un riesgo cinco veces mayor de hipertensión (presión arterial alta). La falta de sueño contribuye a los accidentes cerebrovasculares a través de una variedad de mecanismos directos e indirectos (2). De hecho, el insomnio se considera uno de los importantes factores de riesgo modificables de los accidentes cerebrovasculares.

Esto puede deberse en parte a la presión arterial alta (hipertensión) y la diabetes que están asociadas con el insomnio, además de ser los principales factores de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Además, se ha demostrado que la falta de sueño impide la rehabilitación del accidente cerebrovascular y aumenta el riesgo de recurrencia del mismo.

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Diabetes

La diabetes tipo 2 se ha convertido en un problema de salud mundial que está estrechamente asociado con antecedentes familiares, obesidad y estilo de vida sedentario. Hay varios otros factores de riesgo y uno de ellos es el insomnio. Además, el efecto del insomnio sobre la obesidad puede contribuir aún más a la diabetes tipo 2 más allá de los efectos de un sueño de mala calidad.

Los estudios han demostrado que el riesgo de diabetes es mayor en las personas que duermen menos de 5 horas al día, pero también es alto en las personas que duermen de 5 a 6 horas al día (3). El tercer grupo, las personas que dormían 6 horas o más al día, tenían un riesgo menor de diabetes.

Mayor riesgo de accidentes

La concentración, los reflejos y la coordinación pueden verse afectados por el insomnio y esto, en última instancia, puede traducirse en un mayor riesgo de accidentes. Puede agravarse aún más por mala memoria, irritabilidad, depresión, ansiedad y varios otros efectos asociados con el insomnio, como la somnolencia diurna excesiva.

Un estudio noruego de 54.399 hombres y mujeres de entre 20 y 89 años confirmó estos hallazgos sobre el riesgo de accidentes en personas que padecen insomnio (4). De hecho, correlacionó el insomnio con eventos fatales no intencionales, lo que significa que es más probable que ocurran accidentes fatales con mal sueño.

El estudio indicó que se podría haber evitado hasta 1 de cada 3 muertes si no hubiera habido problemas para conciliar el sueño, 1 de cada 10 muertes se podría haber evitado si no hubiéramos tenido problemas para permanecer dormidos durante períodos de tiempo suficientes, así como 1 de cada 10 muertes prevenidas. si las personas no tenían problemas con el sueño que no era reparador (sueño no reparador).

Depresión

Los estudios han demostrado que la depresión es 10 veces más probable que ocurra entre las personas que sufren de insomnio. Los efectos psicológicos del insomnio pueden surgir incluso con uno o dos días de insomnio. Irritabilidad, dificultad para concentrarse y mala memoria son solo algunos de los síntomas que se presentan a corto plazo.

Sin embargo, es más probable que afecciones de salud mental como la depresión surjan con insomnio crónico. Este puede ser un factor preventivo importante para la depresión (5). Además, la depresión en sí puede afectar los patrones de sueño y, en última instancia, ambas afecciones se impactan mutuamente de forma continua.

Obesidad

Hay varios estudios que han correlacionado el aumento de la obesidad con la prevalencia de trastornos del sueño en la sociedad moderna. Esta correlación puede deberse a múltiples factores. La falta de sueño provoca fatiga y, por tanto, menor actividad física. También interrumpe las hormonas leptina y grelina que controlan el apetito y la saciedad.

La irritabilidad, la ansiedad y la depresión también pueden contribuir a hábitos alimentarios poco saludables que podrían conducir a la obesidad. Independientemente del mecanismo por el cual el insomnio contribuye a la obesidad, la evidencia sugiere que la mejora de la calidad y la duración del sueño son una parte importante de la pérdida de peso y el control del peso (6).

Infecciones

El sistema inmunológico es la primera línea de defensa del cuerpo contra agentes infecciosos, como virus y bacterias. También es un mecanismo eficaz para neutralizar y erradicar estos agentes cuando ocurre una infección. El sueño se ha correlacionado con una función inmunológica debilitada y, por lo tanto, con el riesgo y la gravedad de las infecciones.

Las defensas inmunitarias son un reflejo de la salud en general, que van desde la nutrición, la hidratación, el ejercicio, el uso de sustancias y cualquier enfermedad subyacente. Los estudios indican que el sueño juega un papel en el mantenimiento de la fuerza inmunológica a través de varios mecanismos, incluido el mantenimiento del ritmo circadiano (7).

La dependencia de sustancias

El insomnio no se ha relacionado directamente con la adicción a sustancias como las pastillas para dormir. Sin embargo, en el insomnio crónico en el que se utilizan pastillas para dormir con regularidad y especialmente entre personas con tendencia a desarrollar adicciones, puede surgir una dependencia a estas sustancias.

De manera similar, algunas personas que sufren de insomnio pueden encontrar dependencia a otros depresores del sistema nervioso central como el alcohol, particularmente antes de acostarse. La dependencia de sustancias también está relacionada con la fatiga y la depresión, que son consecuencias del insomnio.

Referencias :

  1. www.acc.org/latest-in-cardiology/articles/2016/08/02/07/25/insomnia-and-heart-disease
  2. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3387919/
  3. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2768214/
  4. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4196061/
  5. bmcpsychiatry.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12888-016-1075-3
  6. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3632337/
  7. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3256323/

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