Hogar Salud Azúcar (glucosa) en la orina Significado, causas, lecturas

Azúcar (glucosa) en la orina Significado, causas, lecturas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La orina se compone de varias sustancias diferentes, incluidos nutrientes, sales y desechos. Es la forma que tiene el cuerpo de expulsar lo que no necesita y mantener un estado de equilibrio conocido como homeostasis. Cuando existe alguna enfermedad o trastorno en el cuerpo, en ocasiones puede detectarse a través de cambios en la composición de la orina. La presencia de glucosa es una de esas anomalías.

Significado del azúcar en la orina

En circunstancias normales, hay cantidades muy pequeñas de glucosa en la orina. Por lo general, son pequeñas cantidades que es poco probable que se detecten con pruebas como la tira reactiva de orina. Cuando se detecta azúcar (glucosa) en la orina (glucosuria), significa que hay cantidades suficientes en la orina para desencadenar un resultado positivo en el método de prueba. Esto suele ser anormal, especialmente si es muy alto, persistente y no está relacionado con ningún evento, condición o medicación.

La presencia de azúcar en la orina probablemente esté relacionada con uno de dos mecanismos:

  1. Los niveles de azúcar en sangre son muy altos y, por lo tanto, las cantidades normalmente pequeñas de glucosa en la orina son significativamente más altas.
  2. El riñón está enfermo o dañado y la filtración normal de sangre para formar orina no funciona correctamente. En este caso, puede haber una serie de anomalías detectables en la orina además del alto nivel de glucosa.

También es posible que la orina o el medio de prueba se hayan contaminado o corrompido. Si bien el resultado puede ser exacto, no es indicativo de una anomalía dentro del cuerpo.

Niveles normales y lecturas anormales

El nivel normal de glucosa en la orina varía de 0 a 0,8 mmol / l (0 a 15 mg / dl). Cualquier lectura por encima de estos límites superiores se considera glucosuria. Sin embargo, los resultados específicos deben discutirse con un médico. También es importante recordar que la glucosuria no es una indicación de hiperglucemia. Simplemente, esto significa que los niveles altos de azúcar (glucosa) en la orina no significa que los niveles de azúcar en sangre (glucosa) sean altos.

Los niveles de glucosa en la orina se pueden medir con una tira reactiva de orina o con un análisis de laboratorio de una muestra de orina. Este último es más preciso. Los niveles de glucosa en sangre se pueden medir con un dispositivo de control de glucosa en el hogar o con un análisis de laboratorio de una muestra de sangre. Del mismo modo, este último es más preciso. Un análisis de sangre para evaluar los niveles de glucosa es una investigación de seguimiento necesaria cuando se detecta glucosuria.

Causas del azúcar en la orina

Las causas más comunes de azúcar (glucosa) en la orina suelen estar relacionadas con niveles elevados de glucosa en sangre (hiperglucemia). Con menos frecuencia, las enfermedades o trastornos renales pueden provocar la presencia de glucosa en la orina.

Prediabetes

Como sugiere el nombre, la prediabetes precede al inicio de la diabetes. También se conoce como intolerancia a la glucosa. Los niveles de glucosa en sangre se mantienen dentro de un rango estrecho. Cuando excede el extremo superior del límite, los niveles elevados de glucosa en sangre se refieren a una hiperglucemia.

A menudo se piensa que la prediabetes es una etapa de transición entre la tolerancia normal a la glucosa y la diabetes mellitus. Los niveles elevados de glucosa en sangre no alcanzan los mismos niveles que se observan en la diabetes mellitus. A diferencia de la diabetes mellitus, la prediabetes puede ser reversible con cambios adecuados en la dieta y el estilo de vida.

Diabetes Mellitus

La diabetes mellitus es una de las causas más comunes de glucosa en la orina. En la diabetes, el cuerpo no puede controlar los niveles de glucosa en sangre, lo que hace que se eleve por encima del rango normal (hiperglucemia). La diabetes mellitus que surge en niños y adultos jóvenes suele ser diabetes tipo 1 en la que hay una deficiencia de insulina.

La insulina es la hormona que reduce los niveles de glucosa en sangre. En los adultos mayores, el problema suele ser la diabetes tipo 2, en la que el cuerpo deja de responder a la insulina (resistencia a la insulina). Normalmente, las células absorben glucosa del torrente sanguíneo bajo la influencia de la insulina, pero con la resistencia a la insulina esto no sucede.

El embarazo

Los cambios en los niveles hormonales asociados con el embarazo también pueden afectar el control de la glucosa. Se cree que las hormonas producidas por la placenta bloquean la acción de la insulina. En otras palabras, los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo no se pueden reducir de manera efectiva.

Si bien puede haber una ligera elevación de los niveles de glucosa en sangre después de las comidas durante el embarazo, generalmente no es lo suficientemente alta como para caer en la categoría de diabetes. Sin embargo, algunas mujeres desarrollan diabetes durante el embarazo y esto se conoce como diabetes gestacional. En la mayoría de los casos, se resuelve poco tiempo después del parto.

Otras causas de hiperglucemia

Hay otras causas de hiperglucemia que no son ni prediabetes ni diabetes mellitus. Estos son cambios temporales en el control de la glucosa e incluyen:

  • Enfermedad severa
  • Infecciones
  • Estrés agudo
  • Ciertos medicamentos

Síndrome nefrótico

El síndrome nefrótico es un grupo de síntomas que se observan con ciertas enfermedades renales, enfermedades autoinmunes, infecciones, cáncer y con el uso de ciertos medicamentos. El daño al riñón provoca una pérdida de proteínas en la orina (proteinuria), hinchazón (edema) y puede aumentar el riesgo de otras afecciones. El síndrome nefrótico también puede ocurrir como consecuencia de la diabetes mellitus.

Glucosuria renal

La glucosuria renal, también conocida como glucosuria benigna, es una afección poco común en la que el control de la glucosa en sangre es normal pero el riñón aún expulsa glucosa en la orina. Por lo general, esta condición no es un problema y no hay síntomas con la forma benigna. La forma hereditaria de esta enfermedad se conoce como glucosuria renal familiar (FRG). La disfunción renal también puede ocurrir con una serie de trastornos y no solo se ve afectada la reabsorción de glucosa.

¿El consumo de azúcar puede causar glucosuria?

En una persona sana con un control normal de la glucosa, comer alimentos azucarados o beber bebidas azucaradas no provocará glucosuria. La interacción de hormonas como la insulina asegurará que los niveles de glucosa en sangre se mantengan dentro de un rango normal. Si la glucosa no es absorbida inmediatamente por las células y utilizada como energía, puede convertirse y almacenarse como glucógeno y eventualmente como grasa.

Sin embargo, en personas con problemas de control de la glucosa, como en la diabetes, los niveles de glucosa en sangre pueden aumentar con el consumo de alimentos y bebidas azucarados. Esto, a su vez, puede provocar una elevación de los niveles de glucosa en la orina. Otros alimentos también pueden afectar los niveles de glucosa en sangre y orina. A diferencia de los micronutrientes como las vitaminas, la glucosa no se expulsa por la orina si está en exceso dentro de una persona sana. En su lugar, se almacena para su uso posterior.

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