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Ceguera nocturna (Nyctalopía) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros escuchamos que la ceguera nocturna es un problema de deficiencia de vitaminas, y específicamente una deficiencia de vitamina A. Sin embargo, esta es una causa poco común de un problema relativamente común. A pesar de su nombre, una persona no se queda ciega (pérdida total de la visión) durante la noche. En cambio, se refiere a una dificultad con la vista durante la noche, que es un síntoma común de muchas afecciones oculares y visuales diferentes.

¿Qué es la ceguera nocturna?

La ceguera nocturna, también conocida con el término médico nictalopía, es una afección en la que la vista es deficiente en entornos con poca luz. Esto es más obvio por la noche. Sin embargo, incluso estar en una habitación mal iluminada durante el día sin fuentes importantes de luz natural o artificial también puede ser un problema. Si bien los humanos no tienen una visión nocturna muy buena en comparación con ciertas especies de mamíferos, en la ceguera nocturna existe un deterioro significativo y anormal de la vista durante la noche.

Causas de la ceguera nocturna

¿Cómo ocurre la ceguera nocturna?

La luz de un objeto entra al ojo y es doblada primero por la córnea y luego por el cristalino para enfocar una imagen en el tejido sensible a la luz conocido como retina. Las células receptoras especializadas de la retina, conocidas como conos y bastones, convierten los impulsos de luz en señales nerviosas. Estas señales luego son transportadas por los nervios a la corteza visual del cerebro. Aquí se interpreta para permitirnos percibir la luz y se conoce ampliamente como el sentido de la visión.

Sin embargo, para que esto ocurra tiene que haber luz reflejada o irradiada por un objeto en el ambiente. Algunos objetos irradian su propia luz como el sol o una lámpara eléctrica. Otros objetos no irradian luz, sino que reflejan la luz en el entorno. Cuando no hay suficiente luz ambiental, como en una habitación oscura o por la noche, nuestra capacidad para ver objetos se reduce significativamente y esto se considera normal.

La intensidad de la luz irradiada o reflejada estimula los bastones y conos a diferentes niveles. Una anomalía en la estimulación de los fotorreceptores con luz tenue o escasa afecta la capacidad de ver de noche como lo harían otros. Un pigmento dentro de las varillas, conocido como rodopsina, sufre cambios que generan señales eléctricas. Este pigmento se regenera con vitamina A. Por lo tanto, la deficiencia de vitamina A puede afectar la regeneración de rodopsina y provocar ceguera nocturna.

¿Qué condiciones causan la ceguera nocturna?

Algunas causas de ceguera nocturna son obvias ya que la afección impide la entrada de luz a medida que pasa para golpear la retina. Otros tienen una conexión más compleja con la ceguera nocturna. Las causas se pueden dividir en tratables y no tratables.

Las causas no tratables incluyen:

  • Defectos de nacimiento como ceguera nocturna estacionaria congénita ligada al cromosoma X, donde las varillas no funcionan o no funcionan bien.
  • La retinosis pigmentaria es una afección en la que la retina (el revestimiento interno del ojo sensible a la luz) se degenera. Es incurable.

Las causas tratables incluyen:

  • Cataratas en las que el cristalino se vuelve turbio, lo que reduce la intensidad de la luz que lo atraviesa y, finalmente, bloquea la luz por completo (ceguera).
  • La miopía (miopía) cuando no se corrige con anteojos, lentes de contacto o cirugía refractiva afecta la capacidad de ver de noche debido al alargamiento del globo ocular y la falla del cristalino para compensar.
  • Fármacos como los que se utilizan para el glaucoma que contraen la pupila y, por lo tanto, limitan la cantidad de luz que ingresa al ojo.
  • La diabetes de larga duración y mal controlada puede conducir a la retinopatía diabética en la que la retina se enferma como resultado del daño a los diminutos capilares que la irrigan.
  • La deficiencia de vitamina A es una causa poco común de ceguera nocturna, contrariamente a la creencia popular. Como se explicó, la deficiencia significa que la rodopsina, el pigmento de las varillas, no se puede regenerar.

Signos y síntomas

En la ceguera nocturna, una persona tiene dificultad para ver de noche o en una raíz con poca luz. Sin embargo, en casos más leves, es posible que una persona no identifique claramente esta discapacidad visual. Más bien, hay un cambio en su comportamiento, como optar por usar una luz más brillante o evitar la conducción nocturna. Finalmente, una persona se da cuenta de que el cambio de comportamiento se debe a la dificultad para ver con una intensidad de luz más baja.

Otra característica común de la ceguera nocturna es la adaptación prolongada al pasar de una habitación luminosa a una oscura. La mayoría de nosotros necesitamos unos segundos para adaptarnos cuando pasamos de un entorno muy brillante a un área oscura como una sala de cine. Sin embargo, en las personas que padecen ceguera nocturna puede llevar un período de tiempo significativo adaptarse, si es que lo hace, e incluso puede provocar accidentes, como caídas.

Tratamiento de la ceguera nocturna

El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente de la ceguera nocturna. Esto solo es posible para las causas tratables. Las personas con ceguera nocturna no tratable tendrán que hacer cambios en su estilo de vida para lidiar con la condición.

  • Las cataratas generalmente requieren cirugía de reemplazo y extracción del cristalino ( cirugía de cataratas ).
  • La miopía (miopía) se puede corregir con anteojos, lentes de contacto o cirugía LASIK en la mayoría de los casos.
  • La deficiencia de vitamina A se puede tratar y prevenir con suplementos de vitamina A y cambios en la dieta.
  • Los medicamentos que causan ceguera nocturna se pueden suspender o reemplazar por otros medicamentos.
  • La retinopatía diabética se puede controlar con un control adecuado de la glucosa y se puede tratar con láser o cirugía.

Es importante tener en cuenta que el tratamiento temprano a menudo es más efectivo, como es el caso de la mayoría de las afecciones.

Prevención y Manejo

Al tratar las afecciones anteriores de manera temprana, es posible prevenir la ceguera nocturna. La suplementación con vitamina A como medida preventiva solo será eficaz para la ceguera nocturna debido a la deficiencia de vitamina A. Es ineficaz contra otras causas y altas dosis de vitamina A pueden provocar toxicidad. El manejo implica medidas de estilo de vida que pueden limitar el impacto de la ceguera nocturna en la vida diaria y deben ser consideradas para causas no tratables.

  • Utilice una luz más brillante cuando sea necesario. Esto puede implicar una iluminación artificial más brillante, permitiendo que entre más luz solar al hogar u oficina cuando sea posible o incluso llevando y usando una pequeña fuente de luz como una linterna.
  • Evite conducir de noche si hay un deterioro significativo de la visión nocturna. Puede ser un inconveniente, pero puede prevenir accidentes de tráfico graves que pueden resultar fatales.
  • No entre en áreas con poca iluminación después de haber estado en una luz brillante si se puede evitar. Pueden ocurrir contratiempos que pueden conducir a graves consecuencias médicas. Si bien la mayoría de las personas pueden esperar que sus ojos se adapten a su debido tiempo, una persona con ceguera nocturna puede encontrarse perdida en un área con poca iluminación o incluso chocar con objetos o caerse.
  • Sométete a exámenes oculares periódicos para controlar la discapacidad visual. El tratamiento temprano de algunas afecciones puede minimizar la gravedad de la afección e incluso revertirla.

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