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Toxicidad y sobredosis de vitamina A

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de toxicidad por vitamina A

La toxicidad por vitamina A, también conocida como hipervitaminosis A, es un estado que surge del exceso de vitamina A en el cuerpo. Normalmente, se pueden adquirir cantidades suficientes de vitamina A con una dieta equilibrada. No es necesario ningún suplemento adicional. El consumo de grandes cantidades de alimentos que contienen vitamina A es una causa común de toxicidad por vitamina A. El uso excesivo de vitaminas, generalmente multivitaminas, y medicamentos que son precursores de la vitamina A activa puede provocar toxicidad. Esto puede provocar síntomas graves que pueden no causar ningún daño permanente si se interrumpe la fuente de altas dosis de vitamina A. Sin embargo, en las mujeres embarazadas existe el riesgo de defectos en el desarrollo fetal que es permanente.

Funciones y absorción de la vitamina A

Las vitaminas son nutrientes vitales necesarios para el crecimiento, la salud y el desarrollo adecuados. La mayoría de las vitaminas se obtienen de la dieta. Tomar demasiada vitamina puede provocar toxicidad por vitaminas o hipervitaminosis. La vitamina A (retinol) es necesaria para una buena visión y la reparación del tejido epitelial que recubre las cavidades del cuerpo humano.

Los vegetales de hojas verdes, los vegetales amarillos (como las zanahorias), las carnes (como el hígado, los riñones, la leche y el aceite de pescado), los suplementos de medicamentos y las frutas de colores brillantes contienen sustancias llamadas \ beta – caroteno y carotenoides. Estas sustancias se transforman en retinol en el cuerpo. Después de la absorción, el retinol se une a proteínas llamadas quilomicrones y se envía al hígado. El hígado almacena del 80 al 90% del retinol del cuerpo.

No existe un mecanismo adecuado para eliminar el exceso de vitamina A. Por lo tanto, una sobredosis de vitamina A puede causar toxicidad por vitamina A.

Dosis máxima de toxicidad por vitamina A

Para evitar el riesgo de toxicidad por vitamina A, la ingesta no debe cruzar los niveles máximos tolerables diarios en individuos sanos. Estos niveles son:

  • 0,6 mg o 2000 UI (unidades internacionales) para 0 a 3 años de edad
  • 0,9 mg o 3000 UI para los 4 a 8 años de edad
  • 1,7 mg o 5665 UI durante los 9 a 13 años de edad
  • 2,8 mg o 9335 UI durante los 14 a 18 años de edad
  • 3 mg o 10,000 UI después de los 19 años

Incidencia de toxicidad por vitamina A

Alrededor del 35 al 50% de los adultos que toman suplementos vitamínicos tienen riesgo de desarrollar hipervitaminosis o toxicidad por vitaminas. Las mujeres usan suplementos vitamínicos con más frecuencia que los hombres y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo. Las personas que consumen grandes cantidades de zanahorias o hígado de animales durante mucho tiempo tienen un mayor riesgo de desarrollar toxicidad por retinol o vitamina A específicamente. Por lo tanto, los factores culturales y regionales pueden desempeñar algún papel en la incidencia de la toxicidad por vitamina A según los grupos que tienen una dieta rica en toxicidad por vitamina A.

Fisiopatología de la toxicidad de la vitamina A

Algunas vitaminas son solubles en agua, mientras que otras son solubles en grasa como la vitamina A. Las vitaminas solubles en agua se almacenan solo en cantidades limitadas. Si una vitamina soluble en agua se ingiere en cantidades excesivas, generalmente se excreta en la orina. Este proceso de eliminación disminuye el riesgo de desarrollar toxicidad por vitamina de una vitamina soluble en agua en particular.

Por el contrario, una vitamina soluble en grasa se almacena en el cuerpo en diferentes cantidades. No se elimina tan fácilmente del sistema y puede acumularse hasta niveles muy altos. Por lo tanto, cuando se toma demasiada vitamina soluble en grasa, es más probable que cause toxicidad. Como vitamina soluble en grasa, la vitamina A puede acumularse en el cuerpo. Esto hace que una sobredosis de vitaminas liposolubles sea más peligrosa que las vitaminas solubles en agua.

Dado que el retinol es la forma activa de la vitamina A, es más probable que una sobredosis con retinol produzca síntomas de toxicidad que con betacaroteno. El betacaroteno, que es otra forma de vitamina A, se transforma en retinol dentro del cuerpo. Sin embargo, el betacaroteno excesivo no produce toxicidad por vitamina A. Dependiendo del período de tiempo durante el cual esto ocurre, los efectos de la toxicidad de la vitamina A pueden variar hasta cierto punto.

Síntomas de toxicidad por vitamina A

El exceso de vitamina A puede ser de dos tipos:

  • La toxicidad aguda por vitamina A es causada por tomar demasiada vitamina A de forma repentina o durante un período corto de tiempo.
  • La toxicidad crónica por vitamina A ocurre cuando se toma demasiada vitamina durante períodos prolongados.

Aunque los síntomas de los dos tipos pueden diferir, generalmente se desarrollan dolor de cabeza y erupción cutánea en ambos tipos.

Toxicidad aguda por vitamina A

  • Aumento de la presión intracraneal (dentro del cráneo)
  • Somnolencia
  • Dolor de estómago
  • Irritabilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Descamación de la piel
  • Anorexia
  • Cambios en el estado mental
  • Visión borrosa
  • Dolor muscular con debilidad.

Toxicidad crónica por vitamina A

  • Pelo grueso
  • Pérdida de pestañas
  • Piel seca y rugosa
  • Ojos secos
  • Labios secos y agrietados
  • Dolor de cabeza intenso
  • Debilidad
  • Pseudotumor cerebri (sensación falsa de un tumor, debido a la presión del líquido que rodea el cerebro)
  • Mayor riesgo de fracturas (especialmente en los ancianos)
  • Perdida de cabello
  • Fiebre
  • Insomnio
  • Pérdida de peso
  • Cansancio
  • Irritabilidad
  • Diarrea
  • Anemia
  • Dolores de huesos y articulaciones.
  • Períodos menstruales irregulares.
  • Hemorragias nasales
  • Uñas quebradizas
  • Conjuntivitis
  • Petequias (puntitos rojos en la piel)
  • Cirrosis hepática
  • Ataxia (problemas en la coordinación muscular)
  • Nervio óptico inflamado
  • Visión doble
  • Hinchazón
  • Defectos de nacimiento del feto

En los niños, la toxicidad por vitamina A puede causar:

  • Hiperostosis cortical (formación de tejido óseo nuevo)
  • Dolor en las articulaciones
  • Picor
  • Anorexia
  • Crecimiento corporal lento
  • Hígado agrandado (hepatomegalia) y bazo (esplenomegalia)

En la carotenodermia (exceso de caroteno en sangre), la piel de las palmas y las plantas de los pies se vuelve de color amarillo intenso.

Causas de la toxicidad de la vitamina A

La dosis tóxica estimada de vitamina A es de unas 25.000 UI / kg.

La toxicidad aguda por vitamina A ocurre horas o días después de haber ingerido una gran cantidad de vitamina A accidentalmente (generalmente en niños). En los adultos, comer el hígado de ciertos mamíferos puede provocar una toxicidad aguda. Estas carnes contienen bastante vitamina A, generalmente en millones de unidades.

La toxicidad crónica por vitamina A ocurre después de tomar 25.000 UI de vitamina A al día durante mucho tiempo. La terapia con megavitaminas administrada para el acné u otros trastornos de la piel puede resultar en toxicidad crónica por vitamina A. Un medicamento llamado isotretinoína que se usa comúnmente para el acné severo puede causar defectos de nacimiento en un feto si lo usan mujeres embarazadas.

La ingesta diaria de vitamina A no debe ser superior a 5000 UI para adultos y 8000 UI para mujeres embarazadas o en período de lactancia. Si se toman cantidades extremadamente grandes de vitamina A, pueden producirse efectos adversos graves que superan su efecto potencialmente beneficioso.

Complicaciones de la toxicidad de la vitamina A

Las muertes por toxicidad por vitamina A son raras, pero otras complicaciones observadas con la toxicidad por vitamina A pueden incluir las siguientes:

  • Un aumento muy alto de los niveles de calcio, que puede provocar osteoporosis y daño renal.
  • Crecimiento atrofiado en bebés.
  • Daño hepático.
  • Desarrollo anormal del feto.

Diagnóstico de toxicidad por vitamina A

Se puede llegar a un diagnóstico preliminar basado en los signos y síntomas indicativos de toxicidad por vitamina A. La historia también es importante, ya que puede revelar la fuente de vitamina A. Los siguientes métodos de diagnóstico pueden usarse para diagnosticar una sobredosis o toxicidad de vitamina A:

  • Se pueden realizar análisis de sangre para verificar los niveles de vitamina A, pero no pueden revelar el grado de toxicidad. Los niveles séricos de vitamina A en ayunas pueden superar los valores normales de 28 a 86 ug / dL y llegar a 100 a 2000 ug / dL. Los niveles de calcio en sangre también aumentan.
  • Las radiografías pueden mostrar defectos óseos.
  • También se realizan pruebas de función hepática si se sospecha toxicidad por vitamina A y puede ser anormal.

Tratamiento de la toxicidad de la vitamina A

El tratamiento incluye suspender la ingesta de vitamina A. Los suplementos deben suspenderse inmediatamente, mientras que también debe corregirse la ingesta dietética de alimentos ricos en vitamina A. Excepto en los casos de defectos congénitos debidos a la toxicidad de la vitamina A, en la mayoría de las personas se produce una recuperación completa al suspender la ingesta de vitamina A.

En la toxicidad crónica, la eliminación y utilización de la vitamina A toma largos períodos de tiempo antes de que los niveles regresen a un estado normal. Sin embargo, los síntomas pueden desaparecer por completo en 1 a 4 semanas. Sin embargo, los defectos de nacimiento debidos a la toxicidad de la vitamina A no son reversibles. En caso de deshidratación severa, cambios en el estado mental, hipercalcemia severa (niveles altos de calcio en sangre) y toxicidad hepática, los pacientes son hospitalizados. Los pacientes con presión intracraneal alta pueden necesitar punciones lumbares o un tratamiento adicional para reducir la presión.

Referencias :

http://www.merckmanuals.com/professional/nutritional_disorders/vitamin_deficiency_dependency_and_toxicity/vitamin_a.html

http://emedicine.medscape.com/article/126104-overview

http://www.mayoclinic.com/health/vitamin-a/NS_patient-vitamina

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