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Neuroma acústico: causas, síntomas, radiación, cirugía

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un tumor dentro del compartimento cerebral del cráneo (cráneo) suele afectar a la mayoría de las personas, pero no todos los tumores son cancerosos. Sin embargo, estos tumores no cancerosos a veces pueden ser muy graves e incluso conducir a complicaciones potencialmente mortales cuando es grande y presiona otras partes del cerebro. Un neuroma acústico es un tipo de tumor benigno que no es grave en la mayoría de los casos, pero a veces puede ser mortal.

¿Qué es un neuroma acústico?

Un neuroma acústico es un tumor benigno (no canceroso) que crece desde la capa aislante externa alrededor del nervio vestibulococlear (ocho pares craneales), que desempeña un papel en la audición y el mantenimiento del equilibrio. También se conoce como schwannoma porque se desarrolla a partir de las células de Schwann que son responsables de aislar el nervio. Aunque es de crecimiento lento, a veces puede crecer rápidamente y volverse lo suficientemente grande como para presionar las estructuras circundantes del cerebro.

Los neuromas acústicos son relativamente raros y se diagnostican solo en aproximadamente 1 de cada 100.000 personas. Un estudio basado en autopsias sugiere que puede ser mucho más común, especialmente entre los ancianos. Sin embargo, la mayoría de estos tumores son tan pequeños que nunca causan ningún síntoma y no se diagnostican durante la vida. Algunas formas de neuromas acústicos pueden asociarse con neurofibromatosis tipo II (NF2).

Causas del neuroma acústico

Las células nerviosas se conocen como neuronas . Está formado por un axón largo que se conecta al cuerpo celular (soma) desde el cual se extiende una red de protuberancias conocidas como dendritas. Alrededor de los axones hay una capa aislante conocida como vaina de mielina que permite que los impulsos nerviosos viajen correctamente a través de ella. Esta vaina está compuesta de proteínas y grasas producidas por las células de Schwann.

Los tumores surgen como resultado de un crecimiento anormal. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo y puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Existen muchos mecanismos diferentes para garantizar que el crecimiento se regule adecuadamente. Los crecimientos de las células de Schwann se conocen como schwannomas y un neuroma acústico es uno de esos schwannomas. La tasa de crecimiento puede variar y los neuromas acústicos se pueden clasificar como:

  • Sin crecimiento a crecimiento muy lento.
  • Crecimiento lento de 0,2 cm por año.
  • Crecimiento rápido de 1,0 cm por año o más.

Algunos neuromas acústicos fluctúan entre diferentes patrones de crecimiento en diferentes momentos.

Como resultado de su crecimiento, los neuromas acústicos pueden presionar el nervio vestibulococlear. El grado de compresión se correlaciona con la gravedad de los síntomas. Además, la masa también puede afectar el tejido circundante y causar una serie de otros síntomas. Por ejemplo, una masa mayor puede:

  1. Desplaza el tronco encefálico.
  2. Comprimir los vasos sanguíneos, lo que conduce a un suministro insuficiente de oxígeno a una parte del tejido cerebral.
  3. Interrupción del flujo de líquido cefalorraquídeo que conduce a hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro).
  4. Presione otros nervios causando así síntomas adicionales.

La exposición a la radiación ionizante es un factor de riesgo conocido y, si bien los neuromas acústicos están relacionados con anomalías genéticas, la causa exacta no está clara.

Vínculo con la neurofibromatosis tipo II

En algunos casos (alrededor del 5%), un neuroma acústico puede estar relacionado con la afección hereditaria conocida como neurofibromatosis tipo II (NF2). Se debe a un mal funcionamiento genético en el cromosoma 22. Como resultado, la regulación de la célula de Schwann se ve afectada y conduce a tumores como los neuromas acústicos. Sin embargo, esto explica la minoría de casos de neuroma acústico y, en la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta de un neuroma acústico.

Signos y síntomas

El nervio vestibulococlear es responsable de transportar señales sobre el sonido y el equilibrio al cerebro, donde se puede percibir. Por lo tanto, cualquier alteración de este nervio dará lugar a síntomas relacionados con la audición y el equilibrio.

Principales síntomas

  • La hipoacusia unilateral (unilateral) es el síntoma más común y tiende a aparecer de forma gradual.
  • Mala sensación de equilibrio que conduce a inestabilidad, generalmente acompañada de mareos (vértigo).
  • Zumbido en el oído (tinnitus) generalmente limitado al oído afectado.
  • Hormigueo y entumecimiento facial que pueden ser persistentes o episódicos.

Otros sintomas

  • Dolores de cabeza
  • Debilidad de los músculos faciales.
  • Acúfenos unilaterales (zumbidos) sin pérdida auditiva.
  • Cambios en el gusto.
  • Voz ronca
  • Dificultad para tragar.
  • Confusión.

La hidrocefalia y la presión sobre el tronco encefálico pueden poner en peligro la vida, pero esto es raro y se observa principalmente en tumores grandes.

Diagnóstico del neuroma acústico

Aunque se pueden realizar pruebas de audición para evaluar el grado de pérdida auditiva, no pueden confirmar un diagnóstico de neuroma acústico. Los estudios de imágenes como una resonancia magnética (MRI) y una tomografía computarizada (CT) son necesarios para identificar la presencia del tumor. Los tumores muy pequeños pueden ser difíciles de diagnosticar debido al tamaño del crecimiento. Es necesario realizar exploraciones periódicas, cada 6 a 12 meses, para controlar el crecimiento de los tumores, especialmente en los casos en los que no existe un tratamiento que sea inmediatamente necesario.

Tratamiento para un neuroma acústico

El tratamiento de un neuroma acústico depende de múltiples factores, incluido el tamaño del tumor, los síntomas, la tasa de crecimiento del tumor y la edad y el estado de salud del paciente. Es posible que un tumor muy pequeño que no crece o no crece lentamente y que no causa ningún síntoma no se trate de inmediato. En cambio, se supervisa constantemente. Cuando se considera el tratamiento, se trata de radioterapia o cirugía.

La radioterapia destruye algunas de las células tumorales y puede detener o ralentizar el crecimiento. Por otro lado, la cirugía elimina el tumor si tiene éxito y la recurrencia de un neuroma acústico es poco común.

Radiación

Implica la administración de radiación dirigida al tumor. Para minimizar el daño al tejido sano circundante, la radiación se administra de forma precisa. Esto se conoce como radiocirugía estereotáctica. Puede realizarse en una sola sesión en la que se administra una alta dosis de radiación en el área objetivo. Alternativamente, se pueden administrar dosis más pequeñas de radiación en pequeñas dosis todos los días durante varias semanas.

Cirugía

La extirpación quirúrgica del tumor a veces puede ser la opción preferida. Para entrar en el cráneo, la incisión y extracción de una parte del hueso del experto se puede realizar en la parte posterior de la cabeza, detrás de la oreja o por encima del canal auditivo. A veces, solo se puede extirpar una parte del tumor. Las nuevas técnicas endoscópicas permiten insertar una pequeña cámara con una luz en el cráneo donde se puede ver y extirpar el tumor.

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