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Virus de la gripe aviar (gripe aviar), propagación, contagioso, antivirales, vacuna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la gripe aviar?

La gripe aviar, también conocida como gripe aviar, es un virus de la influenza A que se transmite entre las aves. Ciertas cepas de este virus también pueden infectar a mamíferos. De las más de doce cepas de gripe aviar que se han identificado, solo dos cepas que pueden infectar a los humanos son motivo de preocupación en la actualidad. Sin embargo, la infección humana con la gripe aviar es rara en general. El virus puede transmitirse de aves a humanos y se han informado algunos casos de transmisión de persona a persona. La gripe aviar en humanos causada por estas dos cepas es fatal en más del 50% de las personas infectadas.

Hasta la fecha se han reportado menos de 500 muertes debido a que la gripe aviar es tan poco común. Además, es posible que no se notifiquen los casos de influenza aviar. Además del contacto cercano con aves vivas y carne de ave, la infección también puede ocurrir al comer aves o huevos poco cocidos. La gripe aviar es una infección natural en algunas especies de aves y puede transmitirse a las aves domésticas. Existe una creciente preocupación por la resistencia a ciertos antivirales que se está desarrollando en ciertas cepas del virus y existe el temor de un brote global.

Tipos de virus de la gripe aviar

Los virus que causan la gripe aviar pertenecen a la familia de virus de los ortomixovirus. Estos son virus de ARN y hay tres cepas: influenza A, B o C. La gripe aviar es causada por los virus de la influenza A. Hay varios serotipos diferentes. Los virus se denominan según su serotipo, que está determinado por las proteínas H (hemaglutinina) y N (neuraminidasa) del virus.

El principal serotipo que causaba la gripe aviar en humanos anteriormente era el serotipo H5N1. Causó la muerte en hasta 6 de cada 10 personas infectadas. Sin embargo, la infección por esta cepa ha disminuido considerablemente en los últimos años. A partir de 2013, el serotipo H7N9 ha sido responsable de las infecciones más graves por influenza aviar en humanos. Hay otros serotipos menos comunes que también han causado infecciones en humanos, pero la mayoría no causó una enfermedad grave.

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Propagación del virus de la gripe aviar

La gripe aviar o la gripe aviar no es una infección nueva entre las aves. Es una infección de origen natural principalmente entre las aves acuáticas silvestres. La infección se puede propagar a las aves domésticas, incluidos pollos, patos y pavos. Al igual que otros virus de la influenza, la infección se transmite principalmente a través de gotitas. Esto significa que secreciones como la saliva y el moco pueden contener el virus y generalmente se expulsan al toser o estornudar. Incluso las heces de un pájaro pueden ser portadoras del virus.

Estas secreciones y heces pueden entrar a través de la nariz o la boca con un contacto cercano. Aunque la transmisión es de ave a humano, ha habido algunos casos en los que se ha producido la transmisión de persona a persona. En general, esta propagación entre las personas es muy rara, pero existe la preocupación de que una mayor mutación del virus y el reordenamiento con los virus de la influenza humana puedan conducir a una pandemia similar al brote de ‘gripe porcina’ H1N1 en 2009.

¿Se puede contagiar la gripe aviar al comer aves de corral?

Si. La gripe aviar se puede transmitir al comer aves de corral infectadas, incluida la carne y los huevos. Sin embargo, esto solo es un problema si la carne y los huevos están poco cocidos. Cocinar bien la carne de ave y los huevos destruye el virus y, por lo tanto, no representa un riesgo para los humanos que lo consumen. Cocinar la carne de ave a temperaturas de 74 ° C (165 ° F) o más o los huevos que estén firmes suele ser suficiente para destruir el virus y prevenir cualquier infección.

¿La gripe aviar es contagiosa?

La gripe aviar es contagiosa pero en diversos grados. Es muy contagioso en términos de transmisión de ave a ave. Sin embargo, el contagio es muy bajo cuando se trata de la transmisión de ave a humano o de persona a persona. Esto se aplica a las cepas actuales, pero en caso de mutación y reordenamiento de los virus de la influenza, el contagio puede cambiar.

Signos y síntomas

Al igual que el virus de la influenza humana, el virus de la influenza aviar se dirige principalmente al sistema respiratorio. Sin embargo, tiende a afectar el tracto respiratorio inferior y los pulmones en mayor grado que el virus de la influenza humana. Por lo tanto, los síntomas son más graves y es más probable que ocurran complicaciones graves como la neumonía.

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El período de incubación varía de 2 a 7 días. Esto significa que los síntomas surgen tan pronto como 2 días después de contraer la infección. Sin embargo, se han informado períodos de incubación más prolongados, incluso de hasta 17 días. Los síntomas de la gripe aviar son en gran medida los mismos que los de la gripe humana, pero tienden a durar más y ser más graves con un alto riesgo de complicaciones.

  • Tos , generalmente productiva y, a veces, el esputo es sanguinolento.
  • Dificultad para respirar , a menudo con sibilancias y respiración rápida.
  • Dolor de garganta , generalmente acompañado de una voz ronca.
  • Dolor en el pecho y / o abdomen.
  • Fiebre , temperaturas superiores a 38 ° C.

Otros signos y síntomas que pueden estar presentes incluyen náuseas, vómitos y diarrea. A veces, también puede haber conjuntivitis (“conjuntivitis”). Las alteraciones cerebrales, cardíacas y renales son complicaciones graves e incluso potencialmente mortales que también pueden surgir. Por lo tanto, también pueden presentarse síntomas de estas complicaciones.

Tratamiento de la gripe aviar

La principal opción de tratamiento para la gripe aviar son los medicamentos antivirales. El oseltamivir o el zanamivir son actualmente los antivirales preferidos para el tratamiento de la gripe aviar. También se pueden usar otros antivirales como amantadina y rimantadina, pero existe una creciente resistencia de los virus de la influenza a estos medicamentos. Ciertos serotipos del virus de la gripe aviar también pueden estar desarrollando resistencia al oseltamivir.

Además de la medicación antiviral, las medidas de apoyo suelen ser necesarias, como es el caso de cualquier infección grave de las vías respiratorias inferiores. Estas medidas incluyen la administración de oxígeno y, a veces, incluso ventilación. También puede ser necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa (IV). Puede ocurrir neumonía bacteriana secundaria y esto puede requerir antibióticos.

Vacuna contra la influenza aviar y prevención

Actualmente no existe ninguna vacuna disponible para el público para la prevención de la gripe aviar. Sin embargo, una vacuna para una cepa del virus H5N1 ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y se almacena en caso de un brote. A pesar de la falta de vacunas contra otras cepas y serotipos, existen varias medidas preventivas que pueden ser útiles para la gripe aviar. Esto incluye:

  • Lavarse bien las manos con un jabón antiséptico.
  • Usar un desinfectante de manos antiséptico de forma regular.
  • Evite el contacto con aves vivas en áreas de alto riesgo.
  • Tenga cuidado con la contaminación cruzada de los alimentos durante la etapa de preparación.
  • Asegúrese de que la carne de ave esté bien cocida y no consuma huevos crudos.

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