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Médula ósea: estructura y función

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La médula ósea es una estructura muy celular presente dentro de las cavidades huecas del tejido óseo duro. La médula ósea ( Imagen 1 ) es de 2 tipos, la médula ósea roja (produce glóbulos) y la médula ósea amarilla (tejido graso). La naturaleza de la médula ósea en diferentes partes del cuerpo cambia con la edad. Durante la niñez, la médula ósea de todos los huesos es roja. En la edad adulta, las células de la médula ósea en los huesos largos de la mano y la pierna dejan de funcionar y son reemplazadas por células grasas para formar la médula ósea amarilla. Los únicos huesos que llevan la médula ósea roja durante toda la vida son las vértebras (huesos de la espalda), el esternón (hueso del pecho), el hueso de la cadera y los huesos del cráneo. Por lo tanto, ¡cualquier enfermedad de la médula ósea en adultos se ve por primera vez en estos huesos!

Imagen 1: Tipos de médula ósea en sección transversal de un hueso

(Fuente: Wikimedia Commons )

Las células de la médula ósea son altamente funcionales y se dividen continuamente y dan lugar a las diferentes células presentes en la sangre. Esto incluye glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Las funciones que realiza cada celda son

  • Glóbulos rojos (RBC): transferencia de oxígeno de los pulmones a los tejidos corporales.
  • Glóbulos blancos (WBC): luchan contra las infecciones mediante la producción de varios tipos de células (linfocitos T), sustancias químicas y anticuerpos (proteínas específicas contra microorganismos).
  • Plaquetas: coagulación de la sangre después de cualquier lesión para evitar la pérdida de sangre.

Por lo tanto, los cambios en la médula ósea provocan un cambio generalizado en la composición de la sangre que conduce a diversas enfermedades, como

  • anemia: disminución de los glóbulos rojos
  • policitemia: aumento de los glóbulos rojos
  • Infecciones recurrentes: disminución de los glóbulos blancos.
  • leucemia: aumento de los glóbulos blancos
  • Defectos de coagulación: disminución de plaquetas.
  • condiciones de hipercoagulabilidad: aumento de plaquetas

La médula ósea recibe retroalimentación del flujo sanguíneo y controla la cantidad de células producidas para un tipo de célula en particular. La sobreproducción de un tipo de célula en particular, especialmente el forzado por una enfermedad, como la leucemia, suprime la producción de otros tipos de células que conducen a los síntomas correspondientes. Las células de la médula ósea son muy sensibles a la radiación debido a su naturaleza en constante división. La radioterapia para cualquier cáncer o enfermedad provoca una pérdida sustancial de células de la médula ósea. Esta afección se denomina anemia aplásica, en la que hay una disminución generalizada del número de células presentes en la sangre (citopenia). En ausencia de cantidades adecuadas de médula ósea o durante un mayor requerimiento de células sanguíneas, el cuerpo puede estimular la conversión de médula ósea amarilla en médula ósea roja en un adulto.

El funcionamiento anormal de las células de la médula ósea provoca un amplio espectro de enfermedades. Las enfermedades en las que hay un aumento de las células sanguíneas se denominan trastornos mieloproliferativos. Muchas veces son precursores de cánceres de sangre o leucemias. Las enfermedades que provocan una disminución del número de células sanguíneas o la producción de células sanguíneas anormales se denominan trastornos mielodisplásicos. Tanto los trastornos mieloproliferativos como los mielodisplásicos están asociados con un funcionamiento inmunológico defectuoso. Esto subraya claramente el hecho de que la cantidad y el tipo adecuados de células son de suma importancia para el buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Por lo tanto, la médula ósea puede considerarse un órgano que controla y regula con precisión la composición de la sangre y, en consecuencia, mantiene las funciones realizadas por las diversas células presentes en la sangre.

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