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7 señales de falta de sueño y cuándo dormir no es suficiente

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos experimentamos falta de sueño en algún momento de nuestras vidas. Para algunas personas, es un hecho casi diario causado por largas jornadas de trabajo, un bebé que llora o alteraciones ambientales. En estos casos la falta de sueño se debe a factores externos. Sin embargo, hay momentos en los que la falta de sueño ocurre sin una razón externa claramente identificable. En cambio, el problema radica en el ciclo de sueño de una persona y, a menudo, en el sistema nervioso que no puede “apagarse” para permitir un descanso suficiente.

 

Definición de falta de sueño

El sueño es una parte fundamental de la vida diaria para mantener la salud y el bienestar. La falta de sueño puede tener efectos graves, algunos de los cuales pueden poner en peligro la vida. Sin embargo, existe cierto grado de variación en la cantidad de sueño que se requiere entre los individuos. La falta de sueño se refiere a dormir menos de la duración requerida que es reparador y rejuvenecedor.

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Aunque la duración es importante, la calidad del sueño es igualmente importante. La regla general es que los adultos necesitan aproximadamente 8 horas de sueño al día. Esto se acepta globalmente como la duración ideal, más o menos 1 hora. Algunos adultos pueden encontrar que 6 horas de sueño son suficientes para sus necesidades fisiológicas. Sin embargo, esto es poco común.

Las personas que afirman ser capaces de mantenerse con 5 horas de sueño o menos en un período de 24 horas suelen experimentar algunos de los efectos de la falta de sueño. Incluso si una persona duerme durante 7 horas o más, las alteraciones en los ciclos REM y no REM, así como el despertar por cualquier motivo y volver al sueño también experimentarán los efectos de la falta de sueño.

Cómo detectar la falta de sueño

La mayoría de nosotros creemos que lo sabríamos si no dormimos lo suficiente. Sin embargo, este no es siempre el caso. Es posible que no hayamos realizado un seguimiento del tiempo que dormimos o incluso que no hayamos olvidado despertarnos durante el sueño. Como resultado, los síntomas de falta de sueño parecen ser confusos y no se asocian inmediatamente con sueño insuficiente.

También es importante recordar que la mala calidad del sueño también puede ser un problema a pesar de un período adecuado de sueño. La mayoría de las personas describirán los efectos físicos, mentales y emocionales de la falta de sueño como “no sentirse como ellos mismos”, aunque no siempre son capaces de identificar los síntomas exactos.

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Despertar fatigado

Uno de los síntomas más comunes y obvios de la falta de sueño es despertarse fatigado. El sueño es un período de descanso y rejuvenecimiento y la mayoría de las veces debemos despertar sintiéndonos renovados y enérgicos después de dormir durante un período de tiempo suficiente.

A veces, una persona puede despertarse cansada si el día anterior fue agotador física y mentalmente y esto no es anormal. Sin embargo, si una persona se despierta con un cansancio extremo de forma regular sin otra causa posible, puede ser un signo de falta de sueño.

Cansancio constante

El esfuerzo, ya sea físico o mental, eventualmente conduce al cansancio. Esta es la razón por la que la mayoría de nosotros nos sentimos con energía por la mañana después de una noche de sueño adecuada y cansados ​​por la tarde o por la noche después de un día agotador. Varía según el condicionamiento individual.

El sueño ayudará al organismo a recuperarse y el cansancio se alivia, al menos temporalmente. Con la falta de sueño, una persona puede experimentar un cansancio constante que no se alivia con el sueño. Las caídas de energía por la tarde o la noche suelen ser graves y afectan el funcionamiento diario.

Mareos y dolores de cabeza

Dos síntomas comunes y no específicos de la falta de sueño son los mareos y los dolores de cabeza. A menudo, una persona se despierta con estos síntomas o pueden surgir durante el transcurso del día. La razón exacta de los mareos o los dolores de cabeza no siempre se comprende con claridad.

Pueden ocurrir cambios en la frecuencia cardíaca y la presión arterial con sueño insuficiente, lo que puede contribuir a los mareos. También pueden surgir alteraciones en los niveles de glucosa en sangre. Los dolores de cabeza pueden estar asociados con espasmos musculares u otras alteraciones fisiológicas que ocurren con la falta de sueño.

Dificultad para concentrarse

La falta de sueño afecta varias funciones mentales. Entre los más notorios está la dificultad para concentrarse. Esto puede ser más prominente en el entorno laboral o académico, pero afecta a todas las tareas que requieren cierto grado de concentración, como conducir.

La dificultad para concentrarse generalmente no ocurre por sí sola. Hay otros síntomas mentales, aunque puede que no sean tan obvios. La falta de sueño puede afectar el recuerdo de la memoria, la resolución de problemas e incluso la percepción en diversos grados.

Coordinación deteriorada

La mala coordinación es otro signo de falta de sueño. Varía según el grado de privación del sueño. Una persona que no ha dormido o ha dormido muy poco durante dos o más días puede presentar síntomas similares a la intoxicación.

Esto es extremadamente peligroso al conducir y operar maquinaria pesada. Sin embargo, la coordinación deficiente también se puede notar en las tareas diarias de la casa. En casos más leves, esta alteración de la coordinación debido a la falta de sueño puede parecer que una persona está siendo torpe.

Sentidos hipersensibles

La hipersensibilidad sensorial es otro síntoma que pueden experimentar las personas debido a la falta de sueño. Esto a menudo se describe como la luz demasiado brillante o los sonidos demasiado fuertes. Sin embargo, también puede extenderse a los otros sentidos: olfato, gusto y tacto.

No parece haber un cambio real en los sentidos sino más bien en la percepción de los estímulos sensoriales. Una persona se vuelve más sensible o menos tolerante a la luz, el sonido, el olfato, el gusto o el tacto. A veces, puede ocurrir lo contrario cuando la percepción sensorial parece estar embotada.

Cambios de humor

Similar al impacto físico y mental, también hay un efecto sobre las emociones. Puede variar desde sentirse “deprimido” hasta irritabilidad y ansiedad o enojo manifiesto. A menudo podemos describir esto como “gruñón” y una persona puede experimentar cambios de humor con el más mínimo desencadenante.

Es importante tener en cuenta que estos cambios de humor y cambios de personalidad deberían ser una consecuencia temporal de la falta de sueño. Estos síntomas no son característicos de una persona. Se deben considerar las enfermedades de salud mental si estos cambios no se alivian con el sueño.

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