Hogar Salud ¿Cómo funcionan los medicamentos para la acidez estomacal (reflujo ácido)?

¿Cómo funcionan los medicamentos para la acidez estomacal (reflujo ácido)?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los medicamentos para aliviar la acidez estomacal son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados y comprados. Algunos están disponibles sin receta (OTC), mientras que otros solo se pueden obtener con una receta de un médico. La acidez de estómago es solo un síntoma. Estos medicamentos se dirigen a la causa principal de la acidez, que es el reflujo ácido. Si bien los medicamentos para la acidez pueden variar en la forma en que funcionan, ofrecen alivio en minutos e incluso se pueden usar para prevenir la acidez durante varias horas. De una forma u otra, estos medicamentos contrarrestan los efectos del contenido ácido del estómago en el esófago. Los medicamentos para la acidez de estómago no son medicamentos antiinflamatorios ni analgésicos (analgésicos) que simplemente adormecen la sensación.

¿Por qué ocurre la acidez de estómago?

La acidez es uno de los síntomas gastrointestinales superiores más comunes que padecen las personas. Para algunas personas, no es más que una leve molestia que se siente en el área del pecho que ocurre de vez en cuando. Pero para otros puede resultar angustioso. Puede afectar el apetito de una persona, obstaculizar su capacidad para continuar con sus actividades diarias y ahora se sabe que es una de las causas comunes de problemas relacionados con el sueño. También es uno de los síntomas que una gran cantidad de personas optan por tratar y manejar por su cuenta sin supervisión médica, al menos durante un período de tiempo.

Normalmente, el contenido ácido del estómago no puede fluir hacia atrás hacia el esófago. La previene el esfínter esofágico inferior (EEI) que se encuentra en la unión entre el estómago y el esófago. A veces, el LES no puede mantener su tonicidad y permanece abierto por más tiempo del que debería. Esto permite que el contenido ácido del estómago se derrame hacia el esófago. El esófago no puede lidiar con el ácido, a diferencia del estómago que se ha desarrollado para manejarlo. El ácido irrita el revestimiento del esófago. Esto se conoce como reflujo ácido o más correctamente como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). La acidez es uno de los principales síntomas.

Medicamentos para aliviar la acidez estomacal

Comprender cómo funcionan los medicamentos para la acidez estomacal es importante para poder usarlos correctamente. No se trata solo de encontrar alivio del ardor en el pecho después de usar el medicamento. Según el mecanismo de acción del fármaco en cuestión, el alivio sintomático solo se puede sentir minutos o incluso horas después. Por esta razón, a veces se usa una combinación de medicamentos para la acidez estomacal, para un alivio sintomático inmediato y una acción más duradera contra la causa raíz del problema, que es el reflujo ácido. Aunque la mayoría de los medicamentos para la acidez estomacal son seguros, su uso incorrecto puede provocar efectos adversos, especialmente si este comportamiento incorrecto se repite a diario.

Estos medicamentos funcionan de la siguiente manera:

  • Neutralizar el ácido del estómago.
  • Formando una barrera entre el ácido y el esófago.
  • Reducir o incluso bloquear la producción de ácido.
  • Acelere el vaciado del contenido del estómago.
  • Apriete el esfínter esofágico inferior.

Neutralizar el ácido del estómago

La acidez estomacal más común son los antiácidos . Estos medicamentos actúan aumentando el pH del ácido del estómago. En otras palabras, hace que el ácido del estómago sea más alcalino de lo que es actualmente. Los ácidos fuertes como el ácido del estómago no son tolerados fácilmente por la mayoría de los tejidos vivos. El estómago tiene mecanismos que le permiten producir y generalmente resistir los efectos corrosivos del ácido del estómago. Pero el esófago no. Al neutralizar el ácido del estómago, los antiácidos pueden reducir la propiedad corrosiva del ácido del estómago, aliviando así la irritación del esófago.

Los antiácidos suelen ser álcalis. Estos medicamentos contienen calcio, bicarbonato, aluminio, magnesio y sodio. Aunque la mayoría de la gente piensa que los antiácidos son seguros, no siempre es así. En exceso, puede causar una serie de síntomas gastrointestinales como vómitos, deposiciones anormales y panza abdominal. Dado que los ingredientes de los antiácidos se pueden absorber en el torrente sanguíneo, también puede provocar una variedad de otros efectos. Puede alterar los niveles de electrolitos en sangre y provocar complicaciones graves como el síndrome de leche y álcali.

Forma una barrera ácida

Muchos de los medicamentos comunes para la acidez estomacal que se cree que son antiácidos, pero en realidad no neutralizan el ácido gástrico . En cambio, estas sustancias forman una barrera entre el ácido del estómago y la pared del esófago. Se conocen como agentes formadores de balsas y la mayoría son a base de alginatos que contienen bicarbonato de sodio o potasio. Cuando estas sustancias entran en contacto con el ácido del estómago, forma dixóxido de carbono que sube a la superficie del ácido del estómago. Se forma una espuma en la superficie que actúa como barrera.

Los agentes formadores de balsa a base de alginato no se absorben en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, no tiene ningún efecto sistémico, aunque muchos se combinan con antiácidos que pueden tener varios efectos. Por lo tanto, estas formulaciones de balsa son seguras y muy efectivas, ya que permanecen en el estómago durante largos períodos de tiempo, por lo que ofrecen un alivio prolongado del reflujo ácido. Sin embargo, no aborda la causa del problema, que es el derrame de ácido hacia el esófago.

Reduce la producción de ácido

Los fármacos supresores de ácido se han vuelto más populares en los últimos años. Ofrece un alivio más duradero que los antiácidos al enfocarse en la producción de ácido en lugar de simplemente neutralizarla. Las células parietales de la pared del estómago producen ácido del estómago al combinar iones de hidrógeno y cloruro para producir ácido clorhídrico. Los fármacos supresores de ácido, a saber, los inhibidores de la bomba de protones y los bloqueadores del receptor H2 , funcionan interrumpiendo la producción de ácido y su posterior secreción en la cavidad del estómago.

Los bloqueadores de los receptores H2 reducen la producción de ácido estomacal, pero no la detienen por completo. Los inhibidores de la bomba de protones bloquean la producción de ácido. Estos medicamentos son útiles para el reflujo ácido y para aliviar o prevenir la acidez estomacal. También es útil para el tratamiento de la úlcera péptica. Ambos medicamentos están disponibles en forma de venta libre (OTC) y con receta, siendo esta última generalmente una formulación más fuerte. Estos medicamentos son en gran medida seguros de usar, pero el uso excesivo puede provocar problemas digestivos ya que se altera la acción del ácido del estómago.

Acelere el vaciado del estómago

Otro tipo de fármaco que se utiliza con menos frecuencia para el reflujo ácido son los agentes procinéticos. Estos medicamentos funcionan de dos formas. Fortalece la contracción del esfínter esofágico inferior (EEI), lo que garantiza que el ácido del estómago no fluya hacia atrás hacia el esófago. También acelera el vaciado del contenido del estómago hacia el duodeno (primera parte del intestino delgado). De esta manera, minimiza el derrame del contenido ácido del estómago al esófago.

Los fármacos procinéticos no se recetan comúnmente para la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) debido en gran parte a los efectos secundarios asociados con su uso. Se reserva para el reflujo ácido severo donde otros medicamentos no han dado resultados satisfactorios. Algunos de los efectos secundarios que pueden ocurrir al usar medicamentos procinéticos incluyen fatiga, trastornos psicológicos como ansiedad y depresión, así como afecciones neurológicas. Dada la naturaleza de estos efectos secundarios, los fármacos procinéticos no suelen ser los preferidos para el tratamiento del reflujo ácido.

Remedios no farmacológicos

Aparte de estos medicamentos, hay una serie de remedios caseros que la gente usa para aliviar el reflujo ácido. La leche es una de las más populares, ya que es un álcali comestible de fácil acceso en el hogar. Sin embargo, no ofrece alivio durante tanto tiempo como los antiácidos comerciales. Otro remedio popular es el bicarbonato de sodio, ya que contiene bicarbonato de sodio. Aunque el bicarbonato de sodio es un alimento ampliamente utilizado, el uso excesivo puede causar complicaciones y no debe usarse como un medio para reemplazar medicamentos de venta libre o recetados para el reflujo ácido.

En cambio, medidas simples pueden ayudar a aliviar el reflujo ácido y la acidez de estómago. Esto incluye:

Estas medidas deben incorporarse en el tratamiento diario del reflujo ácido, incluso si se utilizan medicamentos para la acidez estomacal. El hecho de que estos medicamentos, la dieta y los cambios en el estilo de vida no produzcan resultados puede significar que la cirugía es necesaria.

Referencias :

www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10848650

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