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Causas de la respiración bucal (niños y adultos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La respiración bucal no suele considerarse un problema médico, pero contribuye a una serie de complicaciones y la causa subyacente puede afectar la calidad de vida de una persona en ciertos casos. La mayoría de nosotros respiramos por la boca en algún momento u otro, ya sea después de una actividad física intensa o con el resfriado común, pero en estos casos es a corto plazo y generalmente volvemos a respirar por la “nariz” (nasal) a partir de entonces. Algunas personas respiran por la boca sin darse cuenta y es una cuestión de costumbre en estos casos, más que debido a un problema subyacente.

¿Qué es respirar por la boca?

La respiración bucal describe la inhalación y exhalación de aire por la boca en lugar de por la nariz. Esto también se conoce como respiración con la boca abierta. Si bien puede ser un hábito para algunas personas, respirar por la boca generalmente indica un problema subyacente, como congestión nasal o problemas respiratorios donde el intercambio de oxígeno es insuficiente. También se puede observar en afecciones cardíacas y otras enfermedades sistémicas.

¿Por qué respira mal la boca?

No es exacto referirse a la respiración bucal como mala, pero puede provocar ciertas complicaciones a largo plazo. La función tanto de la nariz como de la boca es diferente. En primer lugar, es importante comprender la función de los conductos nasales y cómo se altera el aire aquí para comprender cómo estas alteraciones no ocurren en la boca en el mismo grado que en la nariz.

El aire ingresa a la cavidad nasal a través de las fosas nasales. Aquí, los pelos y la mucosidad secretados en la nariz atrapan el polvo y los microbios del aire que entra. El aire de los cornetes ralentiza aún más el movimiento del aire y lo calienta e hidrata. Los receptores del olfato (receptores olfativos) en los conductos nasales permiten a una persona detectar estímulos químicos en el aire y también contribuyen al gusto.

Como la boca carece de estos pelos, es posible que el polvo y los microbios no queden atrapados antes de penetrar más profundamente en las vías respiratorias. La saliva de la boca tiene algo de moco, pero no en la misma medida que la nariz. Por lo tanto, las personas que respiran por la boca también son propensas a la sequedad de la boca. Aunque el olfato no siempre se considera vital, la falta de este puede afectar el apetito, el estado de ánimo y, a veces, incluso las actividades laborales de las personas que respiran por la boca.

Causas de la respiración bucal

Muchas de las causas de la respiración por la boca pueden ser similares a las causas de la dificultad para respirar (disnea).

Rinitis

La rinitis simplemente significa inflamación de la nariz. Se refiere al revestimiento mucoso del interior de la cavidad nasal. La rinitis es una afección muy común y se produce principalmente por dos razones: infecciones o alergias. La rinitis infecciosa generalmente se observa con el resfriado común y otras infecciones del tracto respiratorio superior relacionadas. La rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno, es más prolongada y se observa en personas con antecedentes de alergias.

Sinusitis

Los senos paranasales son continuos con la cavidad nasal. La sinusitis es una afección común que también puede estar relacionada con infecciones o alergias. La inflamación de los senos paranasales generalmente se asocia con inflamación nasal (rinitis) y, en conjunto, se conoce como rinosinusitis. Un tabique desviado, traumatismo en la nariz y pólipos nasales son algunas de las otras causas de sinusitis.

Adenoiditis

Otra causa común de congestión nasal y respiración bucal en los niños es la adenoiditis. Las adenoides son una pequeña masa de tejido linfoide (similar a las amígdalas) ubicada en la parte posterior de la cavidad nasal. Cuando este tejido se inflama, se conoce como adenoiditis. La hinchazón generalmente se debe a una infección. La adenoiditis se observa principalmente en niños pequeños, pero a veces puede ocurrir en adultos. A menudo se asocia con amigdalitis .

Enfermedad de las vías respiratorias

Varias enfermedades diferentes de las vías respiratorias inferiores también pueden provocar la respiración por la boca, aunque los conductos nasales están despejados. La respiración bucal en estos casos se debe a la necesidad de tomar más aire. Las dos enfermedades de las vías respiratorias inferiores más comunes en las que se puede observar respiración por la boca incluyen:

  • El asma es donde los músculos diminutos de los bronquios sufren espasmos y constriñen las vías respiratorias. La hinchazón de las vías respiratorias y la acumulación de moco las estrechan aún más. Esto suele ser episódico.
  • La bronquitis es la inflamación de los bronquios causada a menudo por infecciones. Puede ser agudo o crónico. Este último se asocia con el tabaquismo a largo plazo como parte de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Apnea obstructiva del sueño, en la que el tejido de la garganta se colapsa y, por tanto, bloquea las vías respiratorias. La obesidad es un factor de riesgo importante.

Enfermedades pulmonares

La alteración del intercambio de gases debido al tejido pulmonar enfermo también puede provocar la respiración por la boca cuando una persona intenta tomar más aire por la boca. Puede ser de naturaleza infecciosa o no infecciosa.

  • La neumonía es la inflamación del tejido pulmonar debido a una infección. Los virus y las bacterias son las causas más comunes.
  • El enfisema es la destrucción del tejido pulmonar con pérdida de elasticidad, generalmente como resultado del tabaquismo prolongado. Es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como la bronquitis crónica.
  • La neumoconiosis es una enfermedad pulmonar asociada con la inhalación prolongada de polvo y sustancias químicas que dañan el tejido pulmonar. Inicialmente hay inflamación, pero con el tiempo puede haber cicatrices en el tejido pulmonar.
  • La neumonitis también es una inflamación del tejido pulmonar, pero generalmente se refiere a causas no infecciosas como resultado de alergias o irritación por sustancias inhaladas en el aire, como mohos o excrementos de aves.

Otras causas

Hay una serie de otras afecciones que pueden causar la respiración por la boca debido a los bajos niveles de oxígeno en la sangre, los altos niveles de dióxido de carbono, la distribución inadecuada de oxígeno u otros mecanismos similares, incluidos factores psicológicos. Esto puede incluir:

  • Insuficiencia cardíaca porque la sangre no circula adecuadamente. Una de las razones más comunes es un ataque cardíaco (infarto de miocardio), debilitamiento o rigidez del tejido cardíaco o infecciones cardíacas.
  • Anemia en la que el componente de la sangre que transporta oxígeno, la hemoglobina, es deficiente, como ocurre con la anemia por deficiencia de hierro o la anemia hemolítica.
  • Choque derivado de la pérdida de sangre o deshidratación severa que afecta significativamente el volumen sanguíneo. También puede surgir de un traumatismo severo, reacciones anafilácticas, envenenamiento, “envenenamiento de la sangre” (infección) y quemaduras graves.
  • La insuficiencia renal en la que se acumulan desechos en la sangre y la incapacidad para neutralizar el dióxido de carbono circulante puede provocar dificultad para respirar y respiración por la boca como resultado.
  • Los ataques de ansiedad y pánico pueden llevar a respirar por la boca como resultado del nerviosismo y también pueden resultar en hiperventilación.
  • Apnea central del sueño donde la respiración se detiene debido a que las señales del cerebro (central) no se transmiten correctamente y los músculos respiratorios cesan.

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