La respiración bucal no se considera a menudo como un problema médico, pero sí contribuye a una serie de complicaciones y la causa subyacente puede afectar la calidad de vida de una persona en ciertos casos. La mayoría de nosotros respiramos por la boca en algún momento u otro, ya sea después de una actividad física extenuante o con un resfriado común, pero en estos casos es de corta duración y generalmente volvemos a la respiración "nasal" después. Algunas personas respiran por la boca sin darse cuenta y es una cuestión de hábito en estos casos, más que debido a un problema subyacente.

¿Qué es la respiración bucal?

La respiración bucal describe la inhalación y exhalación de aire a través de la boca en lugar de a través de la nariz. Esto también se conoce como respiración de boca abierta. Si bien para algunas personas puede ser un hábito, la respiración bucal generalmente indica un problema subyacente, como congestión nasal o problemas respiratorios en los que el intercambio de oxígeno es insuficiente. También se puede ver en afecciones cardíacas y otras enfermedades sistémicas.

¿Por qué es mala la respiración bucal?

No es correcto referirse a la respiración bucal como mala, pero puede llevar a ciertas complicaciones a largo plazo. La función de la nariz y la boca es diferente. Primero, es importante comprender la función de los conductos nasales y cómo se altera el aire para comprender cómo estas alteraciones no ocurren en la boca en la misma medida que en la nariz.

El aire ingresa en la cavidad nasal. a través de las fosas nasales. Aquí los pelos y la mucosidad secretan en la nariz polvo y microbios del aire que fluye. El aire del turbinate ralentiza aún más el movimiento del aire y lo calienta y lo hidrata. Los receptores de olores (receptores olfativos) en los conductos nasales permiten a las personas detectar estímulos químicos en el aire y también contribuyen al gusto.

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Debido a que la boca carece de estos pelos, el polvo y los microbios no pueden quedar atrapados antes de penetrar más profundamente en las vías respiratorias. La saliva de la boca tiene algo de moco, pero no en la misma medida que la nariz. Por lo tanto, las personas que respiran por la boca también son propensas a la sequedad de la boca. Aunque el olor no siempre se considera vital, su falta puede afectar el apetito, el estado de ánimo y, a veces, incluso las actividades ocupacionales en personas que respiran por la boca.

Causas de la respiración bucal

Muchas de las causas de la respiración bucal pueden ser similar a las causas de dificultad para respirar (disnea).

Rinitis

Rinitis simplemente significa inflamación de la nariz. Se refiere a la mucosa que recubre el interior de la cavidad nasal. La rinitis es una afección muy común y se presenta principalmente por dos motivos: infecciones o alergias. La rinitis infecciosa generalmente se observa con el resfriado común y otras infecciones relacionadas del tracto respiratorio superior. La rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno, es más a largo plazo y se observa en personas con antecedentes de alergias.

Sinusitis

Los senos paranasales son continuos con la cavidad nasal. La ​​sinusitis es una afección común que también puede estar relacionada con infecciones o alergias. La inflamación de los senos paranasales generalmente se asocia con inflamación nasal (rinitis) y en conjunto se conoce como rinosinusitis. Un tabique desviado, trauma en la nariz y pólipos nasales son algunas de las otras causas de sinusitis.

Adenoiditis

Otra causa común de congestión nasal y respiración bucal en los niños es la adenoiditis. Las adenoides son una pequeña masa de tejido linfoide (similar a las amígdalas) ubicada en la parte posterior de la cavidad nasal. Cuando este tejido se inflama, se lo conoce como adenoiditis. La hinchazón generalmente se debe a una infección. La adenoiditis se observa principalmente en niños pequeños, pero a veces puede ocurrir en adultos. A menudo se asocia con amigdalitis .

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Enfermedad de las vías respiratorias

Una serie de diferentes enfermedades de las vías respiratorias inferiores también pueden conducir a la respiración por la boca, aunque los conductos nasales están limpios. La respiración bucal en estos casos se debe a la necesidad de tomar más aire. Las dos enfermedades más comunes de las vías respiratorias inferiores donde se puede ver la respiración bucal incluyen:

  • El asma es donde los músculos diminutos de los bronquios entran en espasmo constriñendo así las vías respiratorias. La hinchazón de las vías respiratorias y la acumulación de moco la reducen aún más. Esto es usualmente episódico.
  • La bronquitis es la inflamación de los bronquios frecuentemente causada por infecciones. Puede ser agudo o crónico. Esta última se asocia con el tabaquismo a largo plazo como parte de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Apnea obstructiva del sueño donde el tejido de la garganta se colapsa y por lo tanto bloquea las vías respiratorias. La obesidad es un factor de riesgo importante.

Enfermedades pulmonares

La alteración del intercambio de gases debido a tejido pulmonar enfermo también puede conducir a la respiración por la boca cuando una persona intenta tomar más aire por la boca. Puede ser infeccioso o no tener infecciones en la naturaleza.

  • La neumonía es la inflamación del tejido pulmonar debido a una infección. Los virus y las bacterias son las causas más comunes.
  • El enfisema es la destrucción del tejido pulmonar con una pérdida de elasticidad generalmente como resultado del hábito de fumar a largo plazo. Es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como la bronquitis crónica.
  • La neumoconiosis es una enfermedad pulmonar asociada con la inhalación a largo plazo de polvo y productos químicos que dañan el tejido pulmonar. Inicialmente hay inflamación pero con el tiempo puede haber cicatrices en el tejido pulmonar.
  • La neumonitis también es una inflamación del tejido pulmonar, pero generalmente se refiere a causas no infecciosas como resultado de alergias o irritación por sustancias inhaladas en el aire, como mohos o excrementos de pájaros.
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Otras causas

Hay una serie de otras afecciones que pueden causar la respiración por la boca debido a los bajos niveles de oxígeno en la sangre, los altos niveles de dióxido de carbono, la distribución inadecuada de oxígeno u otros tales mecanismos incluyendo factores psicológicos. Esto puede incluir:

  • Insuficiencia cardíaca ya que la sangre no se circula adecuadamente. Una de las razones más comunes es un ataque al corazón (infarto de miocardio), debilitamiento o rigidez del tejido cardíaco o infecciones del corazón.
  • Anemia donde el componente que transporta oxígeno de la sangre, la hemoglobina, es deficiente, como se ve con hierro anemia por deficiencia o anemia hemolítica.
  • Shock que surge de la pérdida de sangre o deshidratación severa que afecta significativamente el volumen de sangre. También puede surgir de un trauma severo, reacciones anafilácticas, envenenamiento, "envenenamiento de la sangre" (infección) y quemaduras graves.
  • Riñón falla donde la acumulación de desechos en la sangre y la incapacidad de neutralizar el dióxido de carbono circulante pueden conducir a la dificultad para respirar y la respiración bucal como resultado.
  • Ansiedad y ataques de pánico pueden conducir a la respiración por la boca como resultado del nerviosismo y también pueden provocar hiperventilación.
  • Sueño central apnea donde la respiración se detiene debido a que las señales del cerebro (central) no se transmiten correctamente y los músculos respiratorios cesan.