Hogar Salud 9 signos de artritis (signos tempranos y tardíos de inflamación de las articulaciones)

9 signos de artritis (signos tempranos y tardíos de inflamación de las articulaciones)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La artritis es un problema de las articulaciones que puede afectar a cualquier grupo de edad. Tiende a ser más común a medida que la persona avanza. Los dos tipos comunes de artritis son la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide (AR). La osteoartritis afecta a unos 20 millones de estadounidenses, mientras que la artritis reumatoide afecta a alrededor de 1,3 millones de personas en los Estados Unidos. Estas enfermedades de las articulaciones perjudican la calidad de vida y pueden conducir a diversos grados de discapacidad.

 

Aunque estos tipos comunes de artritis no son curables, pueden tratarse y manejarse de manera eficaz si se diagnostican a tiempo. Tanto la osteoartritis como la artritis reumatoide son afecciones crónicas: se desarrollan gradualmente y duran largos períodos de tiempo, incluso toda la vida. Otros tipos de artritis, como la artritis traumática y la artritis séptica, suelen ser agudos. Surge de repente, los síntomas son graves y puede resolverse por sí solo o curarse en la mayoría de los casos.

La artritis es un término médico para la inflamación de las articulaciones. Ocurre cuando el sistema inmunológico funciona mal (artritis reumatoide y artritis psoriásica), desgaste del cartílago articular (osteoartritis), infección (artritis séptica), lesión (artritis traumática) y depósitos de cristales en la articulación (gota y pseudogota).

Lea más sobre los tipos de artritis .

La osteoartritis, el tipo más común de artritis, es una afección degenerativa de las articulaciones con poca o ninguna inflamación, excepto durante una lesión y tensión en la articulación. Por lo tanto, algunos de los síntomas inflamatorios típicos pueden no estar presentes en la osteoartritis.

Cómo detectar la artritis

Puede haber pocos o ningún síntoma obvio de artritis reumatoide y osteoartritis en las primeras etapas de la enfermedad. Los síntomas se desarrollan gradualmente e inicialmente pueden confundirse con una tensión o lesión en las articulaciones. Además de los signos y síntomas de la artritis que se describen a continuación, a veces hay otros signos y síntomas fuera de la articulación. Esto se conoce como manifestaciones extraarticulares.

Puede afectar la piel, los ojos o incluso los órganos internos como los ojos. Estos síntomas extraarticulares pueden variar y se observan con mayor frecuencia en la artritis reumatoide y la artritis psoriásica, ya que la respuesta inmune anormal que es responsable de la artritis no se aísla solo en las articulaciones. La artritis debe ser diagnosticada por un médico después de un examen e investigaciones exhaustivos, ya que los diferentes tipos de artritis pueden parecer similares.

Lea más sobre las diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoide.

Dolor en las articulaciones

El dolor articular, que se conoce como artralgia, es uno de los síntomas comunes de la artritis. El dolor es una característica de la inflamación y tiende a ser peor en condiciones como la artritis reumatoide que en la osteoartritis. En la AR, el dolor tiende a surgir o empeorar con el movimiento. Puede que se alivie o no cuando está en reposo. Sin embargo, la AR de ciertas articulaciones también puede presentarse con dolor en reposo y dolor que tiende a empeorar por la noche (dolor nocturno).

El dolor también está presente en los otros tipos de artritis. Tiende a ser más repentino y severo en la artritis séptica y la artritis traumática, que son afecciones agudas. A medida que aumenta la inflamación, el dolor en las articulaciones empeora. El dolor no está completamente ausente en la osteoartritis (OA). El dolor en la OA se desarrolla gradualmente, empeora con el uso de las articulaciones (tanto con el movimiento como con la carga de peso) y se alivia con el reposo.

Rigidez en las articulaciones

La rigidez de las articulaciones es otro síntoma común de la artritis. Aunque el dolor puede restringir la movilidad articular, la rigidez no siempre va acompañada de dolor. En cambio, las articulaciones pueden sentirse “difíciles” de mover. Es posible que tampoco se flexione ni se extienda en el mismo grado que lo haría normalmente. El rango de movimiento se reduce gradualmente con el tiempo en la artritis reumatoide y la osteoartritis hasta que se produce una pérdida casi completa de la movilidad articular.

La rigidez se debe a la hinchazón del tejido articular debido a la inflamación o daño de las superficies articulares que se produce con el tiempo en la artrosis y la artritis reumatoide. La rigidez de la articulación puede empeorar por la mañana después de un largo período de inactividad en afecciones como la artritis reumatoide. El movimiento alivia gradualmente la rigidez en la AR. Con la osteoartritis, la rigidez tiende a empeorar con el esfuerzo físico y se alivia con el descanso.

Lea más sobre rigidez articular .

Articulaciones pequeñas vs grandes

La artritis séptica y la artritis traumática pueden afectar cualquier articulación que se infecte o lesione, respectivamente. Sin embargo, la osteoartritis y la artritis reumatoide tienen predilección por determinadas articulaciones. La artritis reumatoide tiende a afectar las articulaciones pequeñas, como las articulaciones de los dedos. La osteoartritis afecta principalmente a las articulaciones grandes como las articulaciones de la rodilla, la cadera y los hombros. La gota generalmente afecta la articulación del dedo gordo del pie, mientras que la seudogota es más común en la rodilla.

Hinchazón, enrojecimiento y calor

La hinchazón de la articulación junto con el enrojecimiento y el calor de la piel suprayacente son otros síntomas de inflamación que se producen en la artritis. Se ve con menos frecuencia en afecciones degenerativas de las articulaciones como la osteoartritis, pero es prominente en la artritis reumatoide, la artritis séptica y la artritis traumática. El grado de hinchazón, enrojecimiento y calor generalmente se correlaciona con la gravedad del dolor y la sensibilidad de la articulación. Estos síntomas tienden a ser graves en los brotes de afecciones de las articulaciones, como artritis gotosa y seudogota.

Sonidos de articulaciones inusuales

Los cambios que ocurren con el tejido articular en la artritis también pueden dar lugar a ruidos articulares inusuales. Normalmente, no hay ningún sonido que sea audible para los humanos con el movimiento de las articulaciones. Sin embargo, en algunos tipos de artritis, en particular la osteoartritis, puede haber sonidos articulares inusuales como un sonido de roce o rechinamiento durante el movimiento. Estos sonidos tienden a ser más prominentes a medida que avanza la afección y hay un daño significativo del cartílago articular. También se puede escuchar un chasquido cuando la articulación se sale de su posición articulada normal (dislocación).

Nódulos y deformidades

Los nódulos son bultos que se forman cerca de las articulaciones en la artritis reumatoide. Estos bultos no están en la articulación sino debajo de la piel. Suele ocurrir más tarde en la artritis reumatoide. También puede haber bultos en la osteoartritis avanzada. Estos bultos son protuberancias de hueso del hueso dañado en la articulación.

La deformidad en la artritis es otro síntoma tardío de estas enfermedades articulares. Puede ocurrir tanto en la osteoartritis como en la artritis reumatoide. La deformidad es el resultado de un daño articular extenso y la formación de contracturas. Por lo general, hay una discapacidad articular extensa o una pérdida completa de movimiento cuando se presenta la deformidad.

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