Causas del dolor de cuello y brazo (un lado, ambos lados)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No es infrecuente que el dolor de cuello y brazo se presente al mismo tiempo y puede estar relacionado o no con la misma causa. De hecho, hay muchas razones por las que el dolor de cuello y brazo se produce al mismo tiempo y, a menudo, está relacionado con un problema en una parte que también afecta a la otra y viceversa. La mayoría de las veces está relacionado con una lesión o tensión, pero hay casos en los que el dolor de cuello y brazo puede ser un síntoma de una afección potencialmente mortal, como un ataque cardíaco.

Razones para el dolor de cuello y brazo

El dolor es una sensación provocada por la estimulación de receptores conocidos como nocioceptores. Estos receptores se distribuyen por todo el cuerpo, tanto en la superficie como en el interior de los órganos y tejidos. Las señales de estos receptores luego son transportadas por los nervios al cerebro donde se percibe la sensación de dolor. El dolor de cuello y brazo, como el dolor en cualquier parte del cuerpo, se debe a la estimulación de los receptores, la estimulación del propio nervio o la estimulación de los centros del dolor en el cerebro.

Los nociceptores son estimulados por una lesión tisular dentro y alrededor de él. Por ejemplo, una lesión en un músculo de la mano provoca inflamación y esto estimula los receptores del dolor (nociceptores). La lesión de un nervio como la compresión a lo largo de su trayectoria también puede provocar dolor. Los nervios que irrigan los brazos surgen de las vértebras cervicales (cuello). Por lo tanto, un problema a este nivel puede provocar dolor que se puede sentir a lo largo de todo el trayecto del nervio: el cuello, el hombro y el brazo.

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Dado que otros órganos como el revestimiento del corazón (pericardio) también están inervados por nervios cervicales, la lesión de estos órganos puede hacer que se perciba dolor en el cuello y el brazo. Es importante tener en cuenta que el dolor de cuello y brazo generalmente no ocurre al mismo tiempo sin involucrar también el hombro. Por lo tanto, es importante considerar el dolor de cuello, hombro y brazo al mismo tiempo.

Causas del dolor de cuello y brazo

No siempre es posible determinar si el dolor de cuello y brazo está relacionado, incluso si ocurre simultáneamente. Estos factores deben tenerse en cuenta:

  • Si el dolor de cuello y brazo surge al mismo tiempo, lo más probable es que se deba a la misma causa.
  • Si aliviar el dolor en un área (como masajear el brazo / cuello) alivia el dolor en el otro, es probable que esté relacionado.
  • Si el dolor que empeora en un área (como debido a una presión profunda) empeora la otra área, es probable que esté relacionado.

Uso excesivo y esfuerzo

El uso excesivo y el esfuerzo del cuello y / o el brazo es una de las principales causas del dolor de cuello y brazo. No solo se refiere a tareas que requieren una fuerza muscular significativa, como cargar pesos pesados. Incluso actividades como sentarse frente a la pantalla de una computadora y usar un teclado o mouse pueden causarlo. El esfuerzo surge al mantener una postura que puede tensar los músculos que mantienen la cabeza erguida, los músculos del hombro que estabilizan el brazo y los músculos del brazo mismo.

Trauma

Las lesiones en el cuello, el hombro o el brazo son otra causa obvia de dolor en el cuello y el brazo. Hay varias formas diferentes en que pueden ocurrir lesiones, como una caída, un asalto, un traumatismo contundente o agudo, estiramiento excesivo y / o torsión del brazo / cuello. Los traumatismos graves pueden provocar desgarros de los músculos, tendones o ligamentos y fracturas de uno o más huesos del brazo, hombro y / o cuello.

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Espasmo muscular

El espasmo muscular se produce cuando una parte o todo el músculo se contrae involuntariamente y puede permanecer contraído durante períodos prolongados. También puede denominarse calambre. Aunque el uso excesivo, el esfuerzo y el trauma son algunas de las causas más probables, el espasmo a veces puede ocurrir por otras razones como mala postura, deshidratación, deficiencias minerales, mala circulación e incluso con ciertos medicamentos. El espasmo puede resultar en dolor referido o irradiado fuera del sitio.

Compresión nerviosa

La compresión nerviosa es otra causa común de dolor de cuello y brazo. La compresión puede ocurrir a nivel espinal, donde el nervio surge de la médula espinal para pasar al brazo, o puede surgir a lo largo de su curso.

La compresión del nervio espinal también se conoce como nervio espinal pinzado. Puede surgir con una serie de causas diferentes, como un disco abultado o herniado entre los huesos espinales (vértebras) o cuando es presionado por una parte del hueso como resultado del estrechamiento de los orificios a través de los cuales pasa el nervio ( estenosis espinal ). La compresión de la raíz del nervio cervical ( radiculopatía cervical ) surge a nivel del cuello y puede causar una serie de síntomas.

La compresión también puede ocurrir a lo largo del recorrido del nervio. Esto incluye al nivel del hombro, antebrazo o brazo. Dos tipos comunes incluyen el síndrome del túnel carpiano al nivel de la muñeca y el síndrome del túnel cubital al nivel del codo. Si bien estas afecciones causan dolor en el brazo, es posible que no causen dolor de cuello por la misma razón. A menudo, el dolor de cuello que lo acompaña se debe en cambio a una mala postura y tensión muscular.

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Problemas de circulacion

Un derrame cerebral generalmente causa entumecimiento, hormigueo y debilidad en un lado del cuerpo. El dolor no es un síntoma típico de un accidente cerebrovascular, pero se sabe que ocurre en algunas personas. De manera similar, puede haber dolor en el cuello, el hombro y el brazo del lado afectado después de la recuperación y se conoce como dolor posterior al accidente cerebrovascular. Otra posible causa es la enfermedad arterial periférica, en la que la arteria del brazo se estrecha y no hay suficiente suministro de sangre al tejido del brazo.

Enfermedades del corazón

El dolor de cuello y brazo, particularmente en el lado izquierdo, es un síntoma común en un ataque cardíaco. En algunos casos atípicos, puede ser uno de los pocos síntomas presentes e incluso el dolor en el pecho puede estar ausente o ser mínimo. Siempre se debe considerar un problema cardíaco como la causa del dolor de cuello y brazo si también hay sudoración excesiva, náuseas y mareos en una persona de alto riesgo. Debe investigarse de inmediato.

Otras causas

  • Hombro congelado (capsulitis adhesiva)
  • Músculos del manguito rotador desgarrados
  • Celulitis (brazo)
  • Flebitis
  • Herpes

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