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Oxímetro de pulso de dedo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un oxímetro de pulso de dedo o dígito es un dispositivo no invasivo para medir el contenido de oxígeno de la sangre, también conocido como saturación de oxígeno. Es un dispositivo altamente portátil, indispensable para cualquier sala de emergencias o quirófano. La saturación de oxígeno es una medida de la capacidad del cuerpo para bombear sangre oxigenada a todas las partes. La disminución de los valores de saturación de oxígeno puede deberse a insuficiencia circulatoria o respiratoria y debe corregirse instantáneamente. La incapacidad para hacerlo da como resultado la pérdida rápida del conocimiento e incluso la muerte debido a un suministro insuficiente de oxígeno al cerebro. Por lo tanto, un oxímetro de pulso de dedo es un dispositivo que salva vidas.

Principio del oxímetro de pulso de dedo

Un oxímetro de pulso de dedo consiste en una pinza de ropa (o pinza de ropa) como la disposición de una sonda de plástico, que se coloca sobre la uña del dedo ( Imagen 1 ). Una de las puntas contiene dos diodos, uno que emite luz infrarroja y el otro que emite luz roja. Cuando esta luz pasa a través de la punta del dedo, es parcialmente absorbida por la sangre que pasa a través de la punta del dedo. La diferencia entre la cantidad de luz roja e infrarroja absorbida está relacionada con el contenido de oxígeno en la sangre.

Imagen 1: Oxímetro de pulso de dedo

(Fuente: Wikimedia Commons )

Un microprocesador presente en el dispositivo realiza estos cálculos y nos presenta el valor de la saturación de oxígeno, que se muestra en el indicador LED. Los valores normales de saturación de oxígeno son 95-100%, pero una caída hasta el 90% es tolerable. Una caída por debajo del 90% debe manejarse agresivamente con intubación y ventilación artificial con una bolsa Ambu para prevenir daño cerebral y muerte.

¿Por qué se llama pulsioxímetro de dedo?

Un oxímetro de pulso de dedo nos muestra el valor de saturación de oxígeno para cada pulso (latido del corazón) del paciente. De ahí el nombre de oxímetro de pulso, y dado que se usa comúnmente en la punta del dedo, se llama oxímetro de pulso de dedo. Sin embargo, un oxímetro de pulso de dedo también se puede usar en otras partes translúcidas del cuerpo, como el lóbulo de la oreja.

Usos del oxímetro de pulso de dedo

Imagen 2: Máquina de anestesia

(Fuente: Wikimedia Commons )

  • Un oxímetro de pulso es una parte esencial de la máquina de anestesia ( Imagen 2 ), que un anestesista usa regularmente para monitorear a los pacientes durante cualquier cirugía.
  • Los ventiladores utilizados para monitorear pacientes críticamente enfermos o lesionados, como anafilaxia, traumatismo craneoencefálico, etc., tienen una sonda de oxímetro de pulso incorporada para monitorear la saturación de oxígeno.
  • Supervisión de la insuficiencia respiratoria debido a la EPOC, el asma, etc., que conduce frecuentemente a la respiración dificultosa .
  • Diagnóstico y seguimiento de la apnea o hipopnea del sueño.
  • Se utiliza como “sensor de vitalidad” con fines de entretenimiento, como juegos, etc. Este es un próximo uso no médico de este dispositivo y fue anunciado por la compañía Nintendo.

Limitaciones del pulsioxímetro de dedo

  • El oxímetro de pulso de dedo es un dispositivo no invasivo, por lo tanto, siempre es menos preciso que los análisis de sangre invasivos, como el monitoreo de gases en sangre arterial (ABG).
  • No ayuda a distinguir entre insuficiencia del flujo sanguíneo (insuficiencia circulatoria) e insuficiencia respiratoria (insuficiencia respiratoria).
  • Los valores normales no descartan por completo la acidosis respiratoria o el flujo sanguíneo inadecuado.

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