Hogar Salud Gastroparesia (parálisis de estómago y vaciamiento lento del estómago)

Gastroparesia (parálisis de estómago y vaciamiento lento del estómago)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Actividad normal del estómago

El estómago es un saco hueco con paredes musculares que pueden contraerse y relajarse para ayudar con la digestión y la motilidad. Los alimentos ingresan al estómago después de pasar por el esófago (esófago). Una vez en el estómago, la comida debe triturarse (digestión mecánica) y batirse con enzimas digestivas (digestión química). Finalmente, la comida parcialmente digerida mezclada con enzimas digestivas, ácido gástrico y agua sale del estómago y pasa a la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Esta masa semifluida se conoce como quimo.

El movimiento del quimo hacia el duodeno se controla cuidadosamente mediante la acción de los músculos del estómago a través de la parte terminal estrecha del estómago conocida como píloro. Está regulada por la apertura y cierre del píloro de una manera que se conoce como bomba pilórica, mientras que los músculos de las otras partes del estómago empujan el quimo a través de él. Este proceso se conoce como vaciado gástrico. De esta manera, solo el quimo pasa al estómago y la comida no digerida permanece en el estómago para triturar y batir más. Todo el proceso está regulado por ciertos nervios y hormonas que controlan la acción de los músculos del estómago, la válvula pilórica del estómago y las enzimas, el ácido y el agua del estómago.

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es una afección en la que hay un retraso en el estómago que pasa su contenido al intestino delgado. Por lo tanto, la condición también se conoce como vaciamiento gástrico retardado . El principal problema de la gastroparesia es que el nervio vago que controla el vaciado normal del estómago está dañado o no funciona correctamente. Es una condición común que se observa en enfermedades como la diabetes mellitus, donde el nervio vago se daña con el tiempo. Hay varias otras causas que no son tan comunes; algunas pueden afectar la actividad nerviosa sin dañar el nervio o los músculos de la pared del estómago. Dado que la trituración de la comida y el batido junto con el vaciado se ven obstaculizados, la comida permanece en el estómago por mucho tiempo. Esto conduce a una variedad de síntomas estomacales.

Significado de gastroparesia

Gastroparesis significa literalmente estómago ( gastro -) parálisis ( paresia ). Es una parálisis parcial más que completa. El nervio vago, que es un nervio craneal (CN X), lo que significa que emana directamente del cerebro, inerva los músculos del estómago. Con la estimulación parasimpática por impulsos a través del nervio vago, aumenta el movimiento dentro del estómago (peristaltismo) y se abre el esfínter pilórico. Esto empuja el quimo hacia el duodeno.

Es comprensible que cualquier alteración del nervio vago donde haya una disminución de la estimulación del estómago ralentizará este proceso. Los movimientos del estómago se ven obstaculizados drásticamente y el quimo no pasa al duodeno a un ritmo normal. El término parálisis puede inducir a error porque el vaciamiento gástrico se retrasa pero no cesa por completo. Básicamente, esto significa que la actividad mecánica del estómago y, en particular, el vaciado es más lento de lo normal. Por tanto, el término estómago lento se utiliza a veces para describir el vaciamiento gástrico retardado y la gastroparesia. Es importante señalar que el retraso en el vaciamiento gástrico no se debe a ninguna obstrucción física como un tumor, al que se hace referencia más correctamente como obstrucción de la salida gástrica.

Causas de gastroparesia

La causa más común de gastroparesia es la diabetes mellitus (diabetes del azúcar). También se puede ver comúnmente con el uso de ciertos medicamentos, narcóticos y después de una cirugía. Sin embargo, una gran cantidad de casos ocurren sin motivo conocido. También hay varios otros factores causales que incluyen enfermedades que no afectan específicamente a los músculos o nervios del estómago.

Diabetes

La gastroparesia se observa con mayor frecuencia en diabéticos. Los niveles altos de glucosa en sangre que se observan con la diabetes mellitus, especialmente si se trata de un período prolongado y no están bien controlados, pueden dañar todo tipo de células del cuerpo. El tejido de los nervios está dañado y también los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y nutrientes al tejido nervioso, lo que agrava aún más el daño a los nervios. Este tipo de daño a los nervios se conoce como neuropatía diabética .

La parte inferior del intestino también tiene una motilidad disfuncional en la diabetes mellitus, lo que complica aún más el retraso en el vaciado gástrico. Es importante señalar que los síntomas de la gastroparesia son comunes a muchos trastornos diferentes del intestino. No se debe suponer que la presencia de estos síntomas en la diabetes mellitus se deba a gastroparesia hasta que las investigaciones apropiadas puedan confirmar el diagnóstico. La gastroparesia, o más correctamente gastroparesia diabeticorum , es un problema de la diabetes que se desarrolla después de largos períodos de tiempo.

Drogas y Cirugía

Ciertos medicamentos y sustancias pueden alterar la actividad nerviosa que controla los músculos de la pared del estómago. Los analgésicos, ciertos tipos de antidepresivos y bloqueadores de los canales de calcio para la presión arterial alta y las migrañas se encuentran entre los medicamentos más comunes que causan este retraso en el vaciado gástrico. Parte de este medicamento se usa en trastornos respiratorios, gastrointestinales, urinarios y del sueño conocidos como medicamentos anticolinérgicos que también pueden ser responsables, así como ciertos narcóticos. La mayoría de estos medicamentos esencialmente ralentizan o disminuyen la actividad de los nervios principalmente al interrumpir el flujo de sustancias químicas entre los nervios o las terminaciones nerviosas y los músculos.

La quimioterapia utilizada para el tratamiento del cáncer también puede provocar gastroparesia y esto se conoce como gastroparesia inducida por quimioterapia. También puede ocurrir con la radioterapia en el cáncer, especialmente si se dirige a tumores en el pecho y el abdomen. A veces, el nervio vago se daña involuntariamente durante la cirugía, especialmente con procedimientos que involucran el estómago y las estructuras circundantes.

Otras causas

La gastroparesia también puede ocurrir en trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa y la bulimia . Suele aparecer tras largos periodos de tiempo y es una de las principales complicaciones de estos trastornos alimentarios.

Los trastornos que afectan el funcionamiento de los nervios y los músculos lisos también pueden provocar gastroparesia. Esto incluye afecciones como la enfermedad de Parkinson , la esclerodermia , los accidentes cerebrovasculares , las lesiones cerebrales y las migrañas abdominales .

Otras causas pueden no deberse a ninguna enfermedad de los músculos o nervios del estómago, sino que ralentizan sus procesos normales. Esto puede ocurrir en pancreatitis , con desequilibrios en los niveles de electrolitos (calcio, potasio y magnesio) o enfermedad tiroidea (hipotiroidismo).

Se puede observar gastroparesia después de ciertas infecciones virales . Puede ser agudo o algunas veces crónico. Estas infecciones no siempre se dirigen específicamente al nervio vago o al estómago y no se comprende claramente el mecanismo exacto por el cual ocurre la gastroparesia en este caso.

Un número significativo de casos ocurren sin motivo conocido a pesar de las exhaustivas investigaciones médicas. Estos casos se conocen como gastroparesia idiopática .

Síntomas de gastroparesia

 Los síntomas de la gastroparesia no son específicos de esta afección. Se observa con muchos trastornos estomacales comunes. El vaciado lento del contenido del estómago significa que permanece en el estómago por más tiempo, donde puede irritar el revestimiento del estómago, estirar la pared del estómago, regurgitar e incluso fermentar con un mayor crecimiento de microbios en el estómago.

Estos síntomas incluyen:

  • Sensación de plenitud (hinchazón) incluso después de comidas pequeñas.
  • Náusea
  • Vómitos
  • Distensión abdominal (agrandamiento)
  • Acidez
  • Malestar o dolor abdominal principalmente en el lado medio e izquierdo de la parte superior del abdomen
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso
  • Deficiencias nutricionales
  • Fluctuaciones en los niveles de glucosa en sangre

Diagnóstico de gastroparesia

La gastroparesia se diagnostica evaluando el movimiento de los alimentos a través del estómago. Esto se puede hacer con investigaciones como un estudio de vaciado gástrico en el que se ingiere una pequeña cantidad de tinte de radiocontraste con los alimentos. El movimiento de este alimento se puede monitorear con un escáner que rastrea el material radiactivo. Otros métodos para rastrear el movimiento a través del intestino y resaltar el estómago en una radiografía son una harina de bario o una radiografía de bario .

La endoscopia GI superior permite ver el interior del intestino insertando un tubo largo y flexible con una fuente de luz y una cámara en el extremo a través de la boca. Esto puede ayudar a identificar cualquier obstrucción o enfermedad que pueda estar contribuyendo a la gastroparesia. Una prueba más especializada que no está disponible en todos los centros de atención médica es un electrogastrograma (EGG). Mide la actividad eléctrica de los músculos del estómago cuando se contrae y se relaja.

Tratamiento de gastroparesia

La clave para controlar la gastroparesia es la dieta y la medicación. La causa de la gastroparesia debe tratarse en la medida de lo posible, aunque en algunos casos el daño a los nervios y músculos del estómago puede ser permanente. En casos severos donde la dieta y los medicamentos no brindan un alivio significativo, se puede considerar la cirugía de gastroparesia.

Dieta

Puede que no sea necesario modificar la dieta en casos muy leves, aunque una persona con gastroparesia debe evitar las comidas abundantes. Los principales componentes de una dieta de gastroparesia incluyen:

  • Consumir muchas comidas pequeñas a lo largo del día, entre 4 y 6 comidas.
  • Evite los alimentos grasos que tienden a ralentizar aún más la digestión.
  • También se deben evitar los alimentos ricos en fibra, ya que ralentizan la digestión y se acumulan con agua en el intestino.
  • La ingesta de agua durante el transcurso de la comida ayuda con el movimiento del intestino y el vaciado del estómago.
  • Opte por comidas semifluidas o líquidas como sopas y batidos bajos en grasa si las comidas sólidas empeoran los síntomas.
  • Caminar suavemente después de una comida puede ayudar con la digestión.

Medicamento

Los dos medicamentos principales que se utilizan para la gastroparesia son la metoclopramida y la eritromicina (un antibiótico). Estos medicamentos aumentan el vaciado del estómago, pero debido a los efectos secundarios, su uso debe controlarse cuidadosamente. Se utilizan otros medicamentos para controlar los síntomas de la gastroparesia, como los antieméticos para aliviar las náuseas y los vómitos. Otros dos medicamentos que ayudan a vaciar el estómago son la domperidona y la cisaprida. La domperidona no está aprobada para su uso en los Estados Unidos y la cisaprida se eliminó del mercado y está disponible nuevamente, pero su uso está restringido. Ambos fármacos están asociados con efectos secundarios graves.

Cirugía

Los procedimientos quirúrgicos se reservan para casos graves de gastroparesia en los que los síntomas no se alivian y existe el riesgo de que surjan otras complicaciones graves. Estos procedimientos pueden implicar la colocación de tubos para ventilar el aire atrapado en el estómago y / o suplementos nutricionales. A veces, se puede extraer la parte inferior del estómago y unir la parte restante al intestino delgado. En casos raros, el estómago puede omitirse o extirparse por completo.

 

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