Hemorragia suprarrenal (glándula sangrante)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hemorragia suprarrenal?

Una hemorragia suprarrenal es un sangrado dentro de la glándula suprarrenal, la glándula de forma triangular en la parte superior de cada riñón. La hemorragia suprarrenal es una afección poco común, pero puede poner en peligro la vida a menos que se inicie un tratamiento médico lo antes posible. Puede ocurrir en una persona de cualquier edad, pero es más común en el grupo de edad de 40 a 80 años.

La condición a veces permanece sin diagnosticar y solo se descubre al realizar una autopsia. El sangrado puede ser solo en una glándula suprarrenal (unilateral) o en ambos lados (bilateral). Cuando se produce sangrado en un lado, la otra glándula puede compensar con la producción y secreción de las hormonas suprarrenales necesarias. Se estima que alrededor del 15% de las personas que mueren por shock tienen evidencia de hemorragia suprarrenal en ambos lados (bilateral).

Efectos de la hemorragia suprarrenal

Peligros de hemorragia suprarrenal

Para comprender cómo afecta la hemorragia suprarrenal al cuerpo, es importante observar las funciones de la glándula suprarrenal. Ubicada en la parte superior de cada riñón, la glándula suprarrenal secreta una variedad de hormonas diferentes. A veces se la conoce comúnmente como la glándula del estrés porque las principales hormonas que produce y libera están involucradas en las respuestas al estrés. Esto incluye :

  • epinefrina y norepinefrina (catecolaminas) que son responsables de la respuesta al estrés de lucha o huida.
  • cortisol (glucocorticoide principal) que regula los niveles de glucosa en sangre, la presión arterial y el metabolismo de los nutrientes.
  • aldosterona (mineralocorticoide principal) que es importante para controlar el equilibrio de líquidos y electrolitos.
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Estas hormonas son esenciales para mantener la vida y una vez que la glándula se ve afectada, su producción y secreción de estas hormonas también se interrumpen.

Sangrado en la glándula suprarrenal

La causa más obvia de sangrado se debe a una lesión en la glándula suprarrenal. Esto generalmente afecta solo a una glándula y la otra glándula puede compensar la pérdida de función. Es posible que solo cause síntomas menores, pero a menudo pasa desapercibido. Sin embargo, cuando se produce sangrado en ambos lados, el nivel de hormonas suprarrenales desciende y esto se conoce como insuficiencia suprarrenal. A medida que empeora y los niveles hormonales se vuelven excesivamente bajos, se conoce como crisis suprarrenal. La muerte puede ocurrir en un corto período de tiempo, ya que las hormonas suprarrenales no mantienen reguladas las funciones esenciales del cuerpo de manera normal.

Causas de hemorragia suprarrenal

Las causas de la hemorragia suprarrenal unilateral (unilateral) y bilateral (ambos lados) pueden superponerse.

Hemorragia suprarrenal unilateral

  • Traumatismo cerrado
  • Cirugía abdominal de órganos o estructuras cercanas a la glándula suprarrenal
  • Cáncer de la glándula suprarrenal
  • Uso prolongado de AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos)
  • Embarazo sin complicaciones
  • Causas desconocidas (idiopáticas)

Hemorragia suprarrenal bilateral

  • Infecciones
  • Enfermedades cardíacas como insuficiencia cardíaca congestiva o infarto de miocardio (ataque cardíaco).
  • Cirrosis (hígado)
  • Pancreatitis
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Lesión abdominal severa
  • Complicaciones del embarazo como toxemia del embarazo y aborto espontáneo.
  • Cirugía como derivación de arterias coronarias, reemplazo de cadera y procedimientos intracraneales (dentro de la cavidad cerebral del cráneo).
  • Trastornos hemorrágicos como trombocitopenia, deficiencia de vitamina K y uso de anticoagulantes.
  • Trastornos vasculares que incluyen trombosis venosa profunda (TVP), embolia pulmonar y accidente cerebrovascular.
  • El cáncer se diseminó desde otro sitio hasta las glándulas suprarrenales (metástasis).
  • Uso de ACTH (la hormona que controla la glándula suprarrenal) para el tratamiento de ciertas enfermedades.
  • Síndrome de Waterhouse-Friderichsen
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Síntomas de hemorragia suprarrenal

Es raro que no haya síntomas de hemorragia suprarrenal. Incluso cuando solo se afecta una glándula, los síntomas relacionados con el sangrado siguen presentes aunque no hay signos de insuficiencia suprarrenal. Sin embargo, a menudo se diagnostica erróneamente. No todos los síntomas a continuación estarán presentes en todos los casos de hemorragia suprarrenal. La presentación depende en gran medida de si se trata de una hemorragia unilateral o bilateral, la extensión de la hemorragia, la duración de la pérdida de sangre y el grado de afectación de la función de la glándula suprarrenal.

  • Dolor abdominal o dolor en el costado. A veces puede presentarse con dolor pélvico o lumbar.
  • Fiebre
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Presión arterial baja
  • Pérdida de peso
  • Hiperpigmentación de la piel (oscurecimiento)
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Mareo
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea

Los síntomas adicionales pueden deberse a la enfermedad subyacente.

Diagnóstico de hemorragia suprarrenal

El examen clínico y la historia clínica son útiles, pero no indican de manera concluyente una hemorragia. Las principales pruebas de diagnóstico para diagnosticar una hemorragia suprarrenal son estudios de imagen como:

  • Tomografía computarizada (CT)
  • Resonancia magnética (resonancia magnética)
  • Ultrasonido

Investigaciones adicionales, como análisis de sangre, pueden ayudar a indicar la gravedad de la insuficiencia suprarrenal, así como otros marcadores biológicos importantes para indicar posiblemente la causa o el alcance de la disfunción. Esto incluye :

  • Conteo sanguíneo completo (CBC)
  • Urea y electrolitos
  • Glucosa en sangre
  • Niveles de hormonas suprarrenales: cortisol, ACTH, aldosterona, renina
  • Desafío ACTH

Complicaciones de la hemorragia suprarrenal

El sangrado severo de ambas glándulas suprarrenales puede provocar insuficiencia suprarrenal aguda que se conoce como crisis suprarrenal. Puede ser fatal a menos que se diagnostique temprano y se trate de inmediato. Cuando se produce una hemorragia suprarrenal con afecciones como el síndrome de Waterhouse-Friderichsen, la tasa de mortalidad es muy alta. La muerte por sangrado en sí no es común a menos que haya una herida penetrante con pérdida excesiva de sangre. La insuficiencia suprarrenal puede volverse crónica pero no es necesariamente permanente. Estos casos crónicos pueden tratarse con bastante eficacia con glucocorticoides.

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Tratamiento de hemorragia suprarrenal

Se necesita atención médica de emergencia para la hemorragia suprarrenal aguda con reposición de líquidos y electrolitos, apoyo a las funciones vitales y restauración de las hormonas suprarrenales. Se utilizan medicamentos para reemplazar los glucocorticoides deficientes que normalmente secretan las glándulas suprarrenales. Esto solo es necesario en la hemorragia suprarrenal bilateral donde hay signos de insuficiencia suprarrenal. Se pueden usar los siguientes medicamentos:

  • Hidrocortisona
  • Prednisona
  • Dexametasona
  • Fludrocortisona (mineralocorticoides)

La cirugía no suele ser necesaria a menos que la hemorragia sea el resultado de un traumatismo severo. En estos casos, los procedimientos quirúrgicos se centrarán en controlar el sangrado, cerrar las heridas penetrantes y atender cualquier otra lesión asociada. En los casos de cáncer, lo más probable es que sea necesario extirpar la glándula suprarrenal. Con un manejo y tratamiento adecuados dirigidos a la causa, el sangrado puede cesar espontáneamente en casos no traumáticos sin necesidad de cirugía.

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