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8 signos de infecciones del tracto urinario (ITU)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones del tracto urinario son un problema común. Se observa con mayor frecuencia entre las mujeres en la infancia, la adolescencia y la edad adulta, pero en la vejez, las infecciones urinarias afectan a hombres y mujeres por igual. La mayoría de nosotros pensamos que sabríamos cuándo tenemos una ITU, pero no necesariamente. A veces, las infecciones urinarias son relativamente silenciosas, lo que significa que casi no hay síntomas. Esos síntomas que pueden estar presentes son sutiles que la mayoría de las personas ni siquiera lo notan o comprenden que se trata de un problema en el tracto urinario.

Es importante comprender cómo surgen las infecciones del tracto urinario, ya que brinda información sobre la forma en que se desarrollan los síntomas.

La mayoría de las infecciones urinarias son infecciones bacterianas ascendentes. La bacteria ingresa a través de la uretra, viaja hasta la vejiga, que luego infecta. Una infección de la vejiga se conoce como cistitis y la mayoría de las infecciones urinarias afectan la vejiga. Sin embargo, es posible que la infección suba a lo alto de los uréteres. Es raro que una persona con una infección de la vejiga y los uréteres no presente síntomas. Desde aquí, la infección puede extenderse al riñón si el tratamiento de la UTI no comienza a tiempo o si la infección no se resuelve.

También es posible que las bacterias viajen a través del torrente sanguíneo para alojarse e infectar el tracto urinario. Esto se conoce como diseminación hematógena y la bacteria puede haber ingresado a otra parte del cuerpo, no a través del tracto urinario. Otra posibilidad es que una infección de un órgano vecino de la pelvis se propague directamente al tracto urinario. Tanto la diseminación hematógena como la diseminación directa desde órganos vecinos fuera del tracto urinario no son formas comunes de aparición de las infecciones urinarias.

Micción frecuente con urgencia

La micción frecuente es uno de los síntomas más comunes de una UTI. No significa que tenga la vejiga llena en todos los casos, sino que puede orinar incluso pequeñas cantidades de orina repetidamente en un período corto de tiempo. Otro síntoma característico es que no siente que ha vaciado la vejiga correctamente a pesar de orinar con tanta frecuencia. Incluso puede tener ganas de orinar constantemente. Si bien es normal que algunas personas orinen más que otras, orinar pequeñas cantidades de orina de manera repetida y generalmente más de 8 veces al día puede ser un signo de una infección urinaria.

Ardor durante y después de la micción

La quema de orina es otro síntoma característico. Se puede sentir desde debajo del ombligo (ombligo) hasta los genitales. El ardor es intenso al orinar pero puede persistir incluso después. A veces continúa un rato después de orinar, aunque puede que no sea tan intenso como cuando orina. La mayoría de las personas sienten el ardor más intenso en la punta de los genitales, pero esto no significa que el problema esté aislado en esta área. El ardor detrás de los genitales es otra queja común en una UTI.

Orina turbia y descolorida

La orina es normalmente de color amarillo pálido a transparente. A veces es de un amarillo más oscuro cuando nuestra ingesta de agua no es suficiente pero aquí tampoco es señal de ningún problema. Independientemente del color, la orina siempre es translúcida, lo que significa que se puede ver a través de ella. Sin embargo, en las infecciones urinarias, la orina parece turbia. También puede haber otras causas de orina turbia que no están relacionadas con las infecciones urinarias . A menudo se decolora, variando de un color rosa o rojo a un amarillo mostaza más oscuro e incluso marrón oscuro. Las principales razones de estos cambios de color y claridad se deben al pus (piuria) y al sangrado (hematuria) del tracto urinario.

Fuerte olor a orina y olor a pescado

Puede que no sea claramente evidente en todos los casos de infección urinaria, pero por lo general la orina tiene un olor fuerte. Las descripciones del olor varían, pero generalmente se encuentra en algún lugar entre un fuerte olor a amoníaco, un olor químico o incluso un olor desagradable a pescado. Muchas personas con una infección urinaria también encontrarán que el olor persiste después de orinar y está presente en los genitales e incluso mancha la ropa interior con este olor persistente. A veces puede ser tan fuerte que otras personas que entran en contacto cercano con una persona pueden olerlo, especialmente si una persona no se limpia bien después de orinar.

Dolor pélvico y / o rectal

A menudo, el dolor de UTI no está tan localizado en los genitales o el tracto urinario como cabría esperar. Es común que haya dolor difuso en la pelvis y una persona no puede aislar el dolor en un lugar exacto. Si bien el dolor pélvico es una queja común en las mujeres con infecciones urinarias, los hombres a menudo también se quejan de dolor rectal. A veces, el dolor rectal se confunde con un problema del colon, especialmente si hay pocos o ningún síntoma urinario presente. Tampoco es raro que una persona experimente este dolor pélvico difuso durante días o incluso semanas antes de que surjan síntomas urinarios más específicos.

Dolor abdominal y dolor de riñón

La vejiga es la parte del tracto urinario más comúnmente afectada y se encuentra en la pelvis. Por lo tanto, el dolor pélvico es tan común en las infecciones del tracto urinario. Sin embargo, hay casos en los que el dolor se siente más arriba del torso hacia la parte inferior del abdomen o incluso los flancos. El dolor justo debajo del ombligo puede ocurrir a pesar de que se debe a la vejiga que se encuentra mucho más abajo. El dolor en el flanco generalmente se asocia con los riñones, pero debe recordarse que los uréteres van desde la vejiga hasta los riñones. Si la infección ingresa a los uréteres, una persona puede experimentar dolor en el costado aunque los riñones no estén afectados.

Malestar sin síntomas

No es raro que una persona no tenga síntomas urinarios en las primeras etapas de una UTI. Sin embargo, esto no significa que una persona esté completamente asintomática (sin ningún síntoma). En cambio, es posible que los síntomas no sean específicos del tracto urinario. El malestar es un síntoma común en las infecciones del tracto urinario. Se trata de una sensación general de malestar a pesar de que no hay síntomas específicos. Mucha gente lo describe como una sensación “fluida”. Otro síntoma que se puede observar es la pérdida de apetito a pesar de que al principio no se presentan síntomas urinarios.

Fiebre, náuseas y vómitos

La fiebre no es muy común en las infecciones del tracto urinario que involucran los uréteres, la vejiga y la uretra. Sin embargo, es más probable que ocurra cuando la infección afecta los riñones. De manera similar, una infección renal puede presentarse con náuseas y vómitos, aunque esto no es evidente en las infecciones de las partes inferiores del tracto urinario. Estos tres síntomas (fiebre, náuseas y vómitos) a menudo se confunden con una infección gastrointestinal y no con una infección del tracto urinario. Solo cuando surgen el dolor de riñón ( dolor en el costado) y los síntomas urinarios se sospecha una infección renal.

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