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Signos de daño renal (enfermedad renal, aguda y crónica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El daño renal puede ocurrir de varias maneras, desde traumatismos e infecciones hasta enfermedades autoinmunes y diabetes. Estas enfermedades renales pueden ser agudas o crónicas. A medida que una persona envejece, aumenta el riesgo de enfermedad renal crónica. Hasta 7 de cada 10 estadounidenses mayores de 70 años tienen algún grado de enfermedad renal crónica, mientras que afecta solo a aproximadamente 1 de cada 20 estadounidenses en la treintena.

 

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Al igual que con cualquier otro daño orgánico, los signos y síntomas de la enfermedad renal y el daño se deben a alteraciones en la función renal. Por lo tanto, es importante comprender primero las funciones de los riñones sanos:

  1. Mantiene el equilibrio hídrico y electrolítico.
  2. Elimina desechos y otras sustancias tóxicas del cuerpo.
  3. Controla la producción de glóbulos rojos y una forma de vitamina D.
  4. Regula la tensión arterial.

El grado de alteración de estas funciones renales depende del tipo y la gravedad de la enfermedad renal. La duración de la enfermedad renal también es un factor para determinar los síntomas que se hacen evidentes. Sin embargo, muchas personas con diversos grados de daño y enfermedad renal no conocen la causa subyacente del problema renal. Por lo tanto, depender únicamente de los signos y síntomas de la enfermedad renal puede llevar a un diagnóstico tardío.

No obstante, es importante conocer los signos de daño y enfermedad renal. Buscar atención médica lo antes posible puede mejorar significativamente el resultado. Varias investigaciones de diagnóstico como un análisis de sangre de urea y electrolitos (U&E) son mejores indicadores de enfermedad renal que la presentación clínica.

Lea más sobre los signos de insuficiencia renal .

Volumen y micción anormales de la orina

Uno de los signos más obvios de insuficiencia renal son los cambios en la cantidad de orina producida y la cantidad de veces que una persona orina en un día. En caso de insuficiencia renal, se reduce la producción de orina (oliguria) y, a veces, no se orina por completo (anuria). Dado que los riñones no funcionan correctamente, no pueden producir suficiente orina.

Sin embargo, puede ocurrir lo contrario en ciertas enfermedades renales como la nefritis intersticial y la pielonefritis. En estos casos, puede haber un aumento de la producción de orina (poliuria) ya que el agua no se puede reabsorber ni conservar. La poliuria conduce a una micción frecuente .

Retención de líquidos e hinchazón de las piernas

En el daño renal y las enfermedades en las que se reduce la producción de orina, el líquido que no se elimina con la orina se retiene dentro del cuerpo. Primero se nota en las extremidades inferiores. Puede haber hinchazón de los pies y los tobillos y, finalmente, de la parte inferior de las piernas .

Si esta retención de líquidos empeora, también puede haber hinchazón del abdomen (ascitis) e incluso de todo el cuerpo (anasarca). Una persona puede parecer hinchada a medida que el líquido se acumula en los espacios de los tejidos. También puede haber un aumento rápido, aunque moderado , del peso corporal debido a la retención de líquidos.

Fatiga, somnolencia y debilidad.

Aparte de las alteraciones en los niveles de líquidos dentro del cuerpo, también hay alteraciones en los niveles de electrolitos y sustancias de desecho. Como resultado, estas sustancias se acumulan en el cuerpo y pueden afectar varios procesos bioquímicos. Puede presentarse como síntomas como fatiga e incluso somnolencia .

También puede haber debilidad muscular . Inicialmente, estos síntomas aparecen como letargo y empeoran gradualmente si el daño o la enfermedad renal persiste. Hasta cierto punto y dependiendo de la gravedad de la disfunción renal, los síntomas pueden confundirse con una intoxicación.

Dificultad para respirar y dolor en el pecho

A medida que empeora la retención de líquidos, también se pueden acumular líquidos en las caries. El aumento del volumen de líquido sobrecarga el corazón, que ahora tiene que recibir y empujar un mayor volumen de sangre. Como resultado, puede producirse presión en el pecho e incluso dolor en el pecho . Estos síntomas del pecho son más prominentes en personas con enfermedades cardíacas preexistentes. Luego, parte del líquido se filtra hacia el pulmón e incluso alrededor del pulmón, lo que dificulta el intercambio de gases.

En conjunto, los efectos sobre el corazón y los pulmones provocan síntomas como dificultad para respirar . Además, el riñón libera una hormona conocida como eritopoyetina que controla la producción de glóbulos rojos. Dependiendo del tipo de enfermedad renal y la duración, puede haber una reducción en los glóbulos rojos (anemia) que también puede causar dificultad para respirar y anemia.

Náuseas y vómitos

Las náuseas , la sensación de querer vomitar, es un síntoma inespecífico que puede surgir con daño renal. Por lo general, es el resultado de la acumulación de desechos en el cuerpo que normalmente serían eliminados por los riñones. El mayor nivel de desechos y sustancias en el torrente sanguíneo puede estimular los centros de náuseas y vómitos en el cerebro. Dependiendo de la gravedad de las náuseas, pueden provocar vómitos, aunque esto no siempre ocurre.

Picazón, espasmos y calambres

La acumulación de sustancias de desecho en el cuerpo puede eventualmente conducir a síntomas que normalmente no están asociados con daño o enfermedad renal. Uno de estos síntomas es la picazón   y esto se conoce como prurito urémico. Sin embargo, la picazón también puede ocurrir cuando los niveles de desechos no son altos, como en los pacientes que se someten a diálisis. Esto se conoce como prurito renal y se desconoce la sustancia exacta responsable de la picazón en estos casos.

Otros síntomas que no suelen estar asociados con el daño y la enfermedad de los riñones son los espasmos musculares y los calambres . Esto puede ocurrir como resultado del desequilibrio de electrolitos que surge con los problemas renales. También puede haber dolor muscular (mialgia). Cualquier músculo puede verse afectado, incluidos los músculos esqueléticos (músculos bajo control voluntario) e incluso los músculos lisos (músculos en órganos que no están bajo control voluntario).

Confusión, convulsiones y coma

El daño o la enfermedad de los riñones pueden ser graves hasta el punto de que la función renal se interrumpe casi por completo. Los desechos no se pueden eliminar del cuerpo y los niveles de líquidos y electrolitos se alteran. Cuando alcanza niveles peligrosamente altos, puede interrumpir la función cerebral.

Las alteraciones en la presión arterial e incluso los niveles de oxígeno en sangre son otros factores que contribuyen a los síntomas neurológicos de la enfermedad renal. Puede surgir confusión y otras alteraciones en las funciones cognitivas. También puede provocar convulsiones (ataques). Con el tiempo, una persona puede perder el conocimiento y, en última instancia, esto puede provocar la muerte .

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