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Anatomía, estructura, células y formación del hueso humano

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sistema esquelético está formado por unos 206 huesos en adultos que dan forma a los tejidos blandos del cuerpo, protección y una estructura de palanca dura para los músculos. Los huesos son mucho más que masas calcificadas que están presentes en diversas formas y son tejido vivo como cualquier otra parte del cuerpo. Estos son componentes dinámicos del cuerpo que están en constante reabsorción, renovación y remodelación para mantener su forma, estructura y fuerza.

Los huesos se desarrollan en la vida fetal, primero como un marco cartilaginoso (anlage). Este cartílago se extrae posteriormente mientras que el tejido óseo se deposita al mismo tiempo (osificación endocondral) en la mayoría de los huesos. Un proceso similar conocido como osificación intramembranosa ocurre en huesos planos. El hueso en sí está compuesto por un componente mineral inorgánico y un componente de matriz orgánica. Los vasos sanguíneos, los nervios, el cartílago y la médula ósea que interactúan con el tejido óseo pueden no considerarse hueso, pero son esenciales para la formación y el mantenimiento del tejido óseo.

Tipos de huesos humanos

Los huesos se clasifican de varias formas, siendo la más popular su forma y ubicación. A pesar de las diversas diferencias de forma, los huesos se consideran principalmente largos o cortos. En términos de ubicación, hay dos tipos de huesos: axiales y apendiculares.

  • El esqueleto axial tiene una ubicación más central y está formado por 80 huesos, incluido el del cráneo, la columna vertebral y la caja torácica.
  • El esqueleto apendicular se coloca en la periferia e incluye 126 huesos de las extremidades superiores e inferiores, así como los huesos que conectan el esqueleto axial con los huesos del apéndice: cintura pectoral (extremidad superior) y cintura pélvica (extremidad inferior).

Estructura del hueso

El hueso está formado por tres componentes: minerales, matriz y células óseas.

Mineral

El mineral óseo es la parte inorgánica del hueso. Constituye la mayor parte del hueso y está formado por cristales de fosfato cálcico depositados como hidroxiapatita .

Matriz

La matriz ósea está formada por tejido compacto, esponjoso y subcondral.

La parte externa del hueso es el tejido duro compacto ( hueso denso ) que rodea el tejido esponjoso interno esponjoso ( hueso trabecular ). Los extremos de los huesos que están cubiertos de cartílago son lisos y están compuestos de tejido subcondral .

Células óseas

Hay tres tipos de células óseas: osteoblastos, osteocitos y osteoclastos.

  • Los osteoblastos se encuentran en la superficie de los huesos. Forma hueso nuevo y cuando queda atrapado en la matriz, se convierte en un osteocito.
  • Los osteocitos se encuentran en la matriz ósea y mantienen el tejido. Estas células se comunican entre sí, transportan minerales y controlan los cambios en el hueso para que pueda adaptarse en consecuencia.
  • Los osteoclastos se forman en la médula ósea y sirven para reabsorber el hueso. Al actuar sobre la matriz ósea y el mineral óseo, también puede influir en los niveles de estos minerales en el torrente sanguíneo.

Formación de hueso

A menudo se piensa incorrectamente que toda la actividad ósea con respecto a la reabsorción y renovación cesa en la edad adulta. Este concepto erróneo a menudo surge porque el hueso sigue existiendo mucho después de la muerte a pesar de la descomposición de la mayoría de los demás tejidos. El hueso es un tejido vivo que está en constante remodelación independientemente de la edad. Sólo esta remodelación cesa con la muerte. Si no fuera por este constante estado de flujo, el hueso no podría llevar a cabo sus diversas funciones a lo largo de la vida.

Actividad osteoblástica vs actividad osteoclástica

Normalmente, la tasa de depósito óseo (actividad osteoblástica) y reabsorción (actividad osteoclástica) son iguales, de modo que el peso del hueso permanece constante. Los osteoclastos liberan enzimas que consumen la matriz y ácidos que disuelven algunos de los minerales. Luego consume este hueso y libera estos compuestos en la sangre. Pequeños grupos de osteoclastos consumen hueso constantemente creando pequeños túneles en el hueso. Luego, los osteoblastos invaden estos túneles y comienzan a depositar hueso nuevo hasta que se llena el túnel. Los osteoblastos que quedan atrapados dentro del hueso se conocen como osteocitos.

Fuerza y ​​forma de los huesos

El hueso viejo se debilita y se vuelve quebradizo con el tiempo y si no fuera por esta remodelación constante no podría mantener su integridad estructural. Esta remodelación constante permite que el hueso altere su fuerza e incluso la forma en algunos puntos para atender los cambios asociados con la vida. Si bien el hueso se fortalece con una mayor fuerza de compresión, también puede debilitarse con una fuerza reducida. Esto se puede ver cuando una persona o incluso una sola extremidad están inmovilizadas.

Reparación de fracturas

La actividad osteoblástica también sirve para reparar fracturas. Cuando ocurre una fractura, se forman nuevos osteoblastos en cantidades muy grandes durante un corto período de tiempo a partir de células madre óseas que están presentes en la superficie del hueso. Estos osteoblastos se apresuran a los diversos sitios de la fractura para comenzar a depositar hueso nuevo.

Mantenimiento

A pesar de los mecanismos altamente armonizados del hueso para absorber hueso viejo y depositar hueso nuevo, esto no le sucede a todo el hueso en un momento dado. Solo alrededor del 1% del hueso está experimentando este cambio al mismo tiempo y el otro 99% debe mantenerse. Esto se logra mediante los osteocitos que son esencialmente osteoblastos que están atrapados dentro de la matriz ósea recién colocada.

Los osteocitos forman túneles en la matriz conocidos como canalículos que permiten que las protuberancias citoplasmáticas de la célula se comuniquen con los osteocitos vecinos. Es capaz de mantener constantemente el hueso que lo rodea intercambiando sales minerales e incluso puede alterar los niveles de minerales en la sangre y el líquido tisular. Una vez que estos osteocitos mueren, la matriz ósea que los rodea se elimina rápidamente hasta que los osteoblastos puedan reemplazar el hueso y tomar el lugar del osteocito.

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