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Tos con vómito y causas de alimentos digeridos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tos y el vómito son dos procesos diferentes, la tos afecta el tracto respiratorio mientras que el vómito se origina en el tracto digestivo. Sin embargo, es posible que uno desencadene o provoque el otro. A veces, el mismo irritante que causa la tos también puede provocar vómitos y, aunque se producen procesos separados, puede ocurrir al mismo tiempo. A la mayoría de las personas les preocupa que la tos provoque vómitos y es comprensible que sea una experiencia incómoda y, a veces, aterradora. Sin embargo, es posible que no siempre sea tan grave como parece.

Tos vs vómitos

Tanto la tos como los vómitos pueden considerarse mecanismos de protección para expulsar irritantes del tracto respiratorio y del tracto digestivo, respectivamente. Es importante comprender por qué y cómo ocurren estos mecanismos antes de profundizar en las posibles causas.

¿Por qué tosemos?

El reflejo de la tos, como se lo conoce, surge cuando un irritante ingresa al tracto respiratorio inferior. Los receptores de irritantes pulmonares en el revestimiento respiratorio son estimulados por irritantes como gases nocivos, humo y partículas de alimentos. Luego, una respiración profunda es seguida por una expulsión enérgica del aire en los pulmones. La alta presión del aire expulsado debe eliminar el irritante del tracto respiratorio y al medio ambiente. Sin embargo, esto no siempre funciona de manera efectiva y puede haber tos repetida hasta que se elimine el irritante. La tos también se puede iniciar voluntariamente, pero generalmente no es tan profunda y contundente.

¿Por qué vomitamos?

El proceso del vómito es similar al reflejo de la tos en muchos aspectos, pero surge del tracto digestivo. El vómito ocurre cuando hay irritación del tracto digestivo aunque incluso puede ser provocado por otros estímulos, como un olor desagradable o una escena sangrienta. A veces, las sustancias químicas o las anomalías en la sangre también pueden provocar vómitos. La razón es que los desencadenantes pueden estimular los centros de vómito en el cerebro, lo que hace que los músculos del estómago y del intestino empujen su contenido hacia atrás (peristaltismo inverso), hacia la garganta y hacia afuera por la boca.

Toser y vomitar juntos

Algunos de los aspectos clave tanto en la tos como en los vómitos es que la presión dentro del abdomen puede aumentar momentáneamente. El aire tosido y el vómito deben pasar por la garganta y luego expulsarse por la boca. La tos puede irritar la garganta y, junto con el aumento de la presión abdominal, puede iniciar el vómito. A menudo, esto es más probable que ocurra si la tos se produce inmediatamente después de comer, especialmente después de ingerir una comida abundante.

Causas de toser vómito

La tos puede expulsar la mucosidad y el aire del tracto respiratorio, pero el aire expulsado no puede sacar los alimentos digeridos en el tracto digestivo. A veces, al toser, se inicia el proceso de vómitos. El contenido intestinal se expulsa al mismo tiempo y puede parecer un vómito. Por lo tanto, las causas de la tos con vómito son esencialmente las mismas que las causas de la tos intensa e incontrolable . A veces, pequeñas partículas de comida que pueden quedar atrapadas en el tejido amigdalino pueden ser expulsadas durante la tos. Estas pequeñas partículas, que a menudo parecen pequeñas motas blancas, no se originan en el esófago, el estómago o el intestino delgado a pesar de parecer digeridas.

Es importante diferenciar entre náuseas y tos. A veces, una persona puede tener arcadas y vomitar poco después. Esto puede ocurrir por varias razones. Aunque podemos toser después de tener arcadas para aclarar la garganta, en estos casos la tos no suele provocar los vómitos que pueden seguir. Las personas con afecciones en las que existe un problema para tragar tienen más probabilidades de experimentar este tipo de arcadas y vómitos. También es importante comprender que el vómito a veces puede ingresar a las vías respiratorias inferiores (aspiración) y esto puede desencadenar una tos profusa.

Causas infecciosas

Cualquier infección del tracto respiratorio que provoque tos también puede provocar vómitos. Estas son algunas de las condiciones infecciosas en las que se puede ver.

  • La tos ferina (tos ferina) es una infección del tracto respiratorio causada por la bacteria Bordetella pertussis . La tos intensa es un síntoma de la segunda fase de la enfermedad, incluso cuando no hay otros síntomas.
  • La tuberculosis pulmonar es una infección pulmonar causada por Mycobacterium tuberculosis . Es una enfermedad pulmonar crónica grave que puede provocar la muerte. La pérdida de peso, los sudores nocturnos y la tos con sangre son algunos de los otros síntomas.
  • La influenza (gripe) es una infección viral que puede causar tos seca. Por lo general, no es lo suficientemente grave como para provocar vómitos. Sin embargo, la gastroenteritis viral a veces puede ocurrir con la gripe o poco después y el vómito es un síntoma común de gastroenteritis.
  • La bronquitis aguda es una infección común de las vías respiratorias que afecta a los bronquios y es causada por virus o bacterias. A menudo surge con la gripe o inmediatamente después. La tos productiva persistente a veces puede provocar vómitos en casos graves.

Causas no infecciosas

Hay muchas condiciones no infecciosas que pueden causar tos y vómitos. Éstas son algunas de las condiciones más comunes.

  • El asma es una enfermedad común de las vías respiratorias, especialmente en los niños. Las vías respiratorias pueden contraerse durante períodos de tiempo variables en respuesta a ciertos factores desencadenantes como alérgenos, irritantes en el aire, estrés y frío. A veces, la tos puede ser prominente y provocar vómitos.
  • La bronquiectasia es un ensanchamiento y debilitamiento anormales de las paredes de las vías respiratorias. Aunque muchas afecciones no infecciosas pueden causarlo, la bronquiectasia a menudo es causada por infecciones graves del tracto respiratorio como la tuberculosis.
  • El goteo posnasal es una afección nasal en la que el moco nasal excesivo gotea hacia la parte posterior de la garganta. Luego, puede desencadenar tos debido a la irritación de la garganta. Por lo general, es una tos superficial, pero la tos persistente a veces puede provocar vómitos.
  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad irreversible de las vías respiratorias que a menudo se asocia con el tabaquismo. La tos persistente es un síntoma importante de la bronquitis crónica.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es donde el contenido ácido del estómago fluye hacia atrás hacia el esófago y, a veces, llega a la boca. Puede causar tos cuando irrita la garganta o entra en las vías respiratorias. Por lo general, el contenido se regurgita y no se vomita.
  • Las causas iatrogénicas se refieren a fármacos que pueden provocar determinadas afecciones. Algunos medicamentos pueden causar tos y vómitos como efecto secundario.
  • El tabaquismo, especialmente en exceso durante un período corto de tiempo, puede provocar tos debido a la irritación de las vías respiratorias. Los altos niveles de nicotina y otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo pueden causar náuseas que pueden provocar vómitos.

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