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Estómago perforado, úlcera intestinal Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las úlceras pépticas son una afección gastrointestinal superior común. Son llagas abiertas que se forman en el estómago o en la primera parte del intestino delgado. La enfermedad de úlcera péptica (PUD) afecta a más del 10% de la población estadounidense. Se ha vuelto menos común en los últimos años, pero las complicaciones de las úlceras pépticas continúan al mismo ritmo. Una de estas complicaciones es una úlcera péptica perforada. Es una complicación grave e incluso puede poner en peligro la vida si no se trata.

¿Qué es una úlcera péptica perforada?

Una úlcera péptica perforada es donde la llaga abierta (úlcera) en el estómago o el intestino se desgarra. Estas úlceras pueden extenderse profundamente en la pared del estómago o el intestino, pero con una perforación atraviesa toda la pared. La perforación de una úlcera péptica no es una complicación común, pero es posible en casos graves. Sin un tratamiento oportuno, puede provocar más complicaciones. Sin embargo, no todas las úlceras perforadas pueden requerir cirugía. A veces, la perforación se puede sellar por sí sola.

La enfermedad de úlcera péptica se refiere tanto a úlceras gástricas (estómago) como a úlceras duodenales (intestino delgado). Una perforación se presenta con abdomen agudo. Por lo general, los pacientes son llevados de urgencia a la sala de emergencias y, a menudo, se retuercen de dolor. Es necesario realizar investigaciones como una radiografía, una ecografía abdominal o una tomografía computarizada para confirmar si hay una perforación y si se está produciendo una fuga de aire y jugos digestivos hacia la cavidad abdominal. Esto determinará si la cirugía es necesaria, ya que el tratamiento no quirúrgico también es posible en algunos casos.

Causas de las úlceras pépticas perforadas

El ácido gástrico y las poderosas enzimas digestivas del estómago pueden digerir fácilmente la pared del estómago. Sin embargo, el estómago tiene mecanismos para evitar que esto suceda. Lo mismo se aplica a la primera parte del intestino delgado, el duodeno, que continúa desde el estómago. Una barrera de moco separa el ácido y las enzimas del contacto con la pared y las secreciones alcalinas como la bilis neutralizan el ácido para hacerlo menos corrosivo para los tejidos vivos.

En ocasiones, los mecanismos de protección pueden verse alterados, como es el caso de la infección por H. pylori y el uso de ciertos medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides (AINE). Además de que la bacteria penetre en la pared gastrointestinal, también permite que el ácido del estómago entre en contacto con la pared. A veces, la producción de ácido del estómago aumenta sustancialmente, lo que puede superar la barrera protectora que normalmente está presente. En estos casos, el estómago y la pared intestinal se inflaman y eventualmente se erosionan para formar úlceras (llagas abiertas).

Las úlceras pueden variar en gravedad en términos de la cantidad de úlceras, tamaño y profundidad. Cuando la erosión penetra a través de toda la pared del estómago o del intestino, se denomina perforación. Estas úlceras desgarradas pueden permitir que el ácido y las enzimas se derramen en la cavidad abdominal, donde pueden provocar inflamación e incluso una infección. Este último surge cuando las bacterias del intestino ingresan a la cavidad peritoneal, que de otro modo sería estéril. Sin embargo, este derrame no siempre ocurre en todos los casos de úlcera péptica perforada.

Hay otras posibles causas de perforaciones del estómago y del intestino incluso sin una úlcera péptica. De manera similar, una úlcera péptica grave no perforada puede aumentar el riesgo de que estas otras causas conduzcan a una perforación.

Signos y síntomas

Una úlcera péptica perforada donde el contenido gastrointestinal se derrama hacia la cavidad abdominal generalmente causa un dolor abdominal superior intenso. Este dolor a veces puede desaparecer después de unas pocas horas solo para reaparecer una vez que comienza la peritonitis. Por lo general, el movimiento y la respiración profunda exacerban el dolor. Hay una gran protección abdominal y una respiración superficial para evitar un mayor empeoramiento del dolor. Otros síntomas pueden incluir frecuencia cardíaca rápida, presión arterial baja y sudoración. La distensión abdominal no siempre está presente en los casos agudos.

Dado que la perforación puede aislarse por sí sola y es posible que el contenido gastrointestinal no se filtre hacia la cavidad abdominal, estos síntomas agudos pueden no estar presentes. Sin embargo, todavía hay síntomas graves de úlcera péptica que incluyen dolor, náuseas, regurgitación y, a veces, eructos excesivos. A menudo hay antecedentes de pérdida de peso y falta de apetito, junto con el uso prolongado de antiácidos. Comer y tener hambre pueden agravar el dolor.

Diagnóstico de la perforación de úlceras

Por lo general, se realiza una radiografía en erección para identificar una perforación. La presencia de aire o grandes cantidades de líquido suele ser indicativo de una perforación donde el contenido gastrointestinal (ácido y enzimas, así como aire) suele confirmar un diagnóstico de perforación. Sin embargo, es posible que no se detecte aire hasta en un 30% de los casos. También se puede realizar una ecografía abdominal o una tomografía computarizada (TC).

Si hay dudas, se puede realizar una punción de diagnóstico peritoneal para confirmar la presencia de sangre, líquido o pus en la cavidad abdominal. Cuando hay una fuerte indicación de una perforación con fugas a pesar de la falta de evidencia concluyente con otras investigaciones diagnósticas, entonces se puede realizar una laparoscopia para confirmar el diagnóstico y posiblemente reparar la perforación una vez que esté aislada. Una historia de úlceras pépticas severas y de larga duración también ayuda con el diagnóstico.

Tratamiento para la perforación de la úlcera péptica

El tratamiento para la perforación de la úlcera péptica depende de la gravedad de la afección. Se pueden administrar analgésicos, a veces incluso morfina, para controlar el dolor. Debe evitarse la medicación oral. La cirugía es la única forma de reparar una perforación, sin embargo, puede que no siempre sea necesaria. La perforación puede sellar fisiológicamente por sí sola. Sin embargo, retrasar la cirugía por una úlcera péptica perforada más de 12 horas se asocia con malos resultados.

La perforación se puede corregir con cirugía laparoscópica o abierta. Se puede hacer para investigar más a fondo cuando otras investigaciones de diagnóstico no confirman la presencia de una perforación o si se ha producido una fuga hacia la cavidad abdominal. Al igual que con cualquier cirugía, existe el riesgo de complicaciones, como infección de la herida, absceso abdominal y perforación, entre otras. Es importante controlar las úlceras pépticas después de la cirugía. Esto puede incluir el tratamiento de erradicación de H. pylori , entre otras intervenciones, para evitar otra perforación.

Las complicaciones como la peritonitis deben tratarse de inmediato con antibióticos o pueden complicarse aún más con bacteriemia o sepsis con resultados posiblemente fatales.

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