No es inusual experimentar dificultades para recordar eventos cuando estaba extremadamente intoxicado. Esto puede ocurrir tanto con alcohol como con drogas. La cantidad de alcohol que puede causar este tipo de pérdida de memoria varía de una persona a otra. Sin embargo, se produce principalmente al beber grandes cantidades de alcohol durante períodos cortos de tiempo y puede provocar la pérdida completa de la memoria durante un período específico o solo la pérdida parcial de memoria durante ese tiempo. Contrario a la creencia popular, esta pérdida de memoria no es el resultado del alcohol que mata las células cerebrales. Más bien es una interrupción en la forma en que el cerebro cambia los recuerdos a corto plazo en la memoria a largo plazo.

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¿Qué son los apagones de alcohol?

La amnesia inducida por el alcohol, también conocida como apagones de alcohol, son pérdida de memoria a corto plazo asociada con el consumo alcohol. La razón por la que esto ocurre es porque el alcohol puede afectar el funcionamiento de ciertas partes del cerebro responsables de la formación y el almacenamiento de recuerdos. A pesar del uso del término "apagón", no significa que una persona quede inconsciente. Una persona puede completar una serie de tareas pero no recordar haberlo hecho en absoluto o solo recordar "partes y piezas" del evento. Puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas.

No es solo la memoria la que se ve afectada por el consumo de alcohol. El deterioro cognitivo puede afectar la capacidad de tomar decisiones racionales o realizar otras tareas mentales. A menudo comienza incluso antes de que el deterioro físico característico del estupor se vuelva evidente. Sin embargo, en el punto donde los apagones de alcohol tienden a ocurrir, existe un deterioro cognitivo y físico significativo. La amnesia esencialmente inducida por el alcohol se debe a beber demasiada cantidad de alcohol demasiado rápido, lo que lleva a un aumento rápido de la concentración de alcohol en sangre (BAC).

¿Por qué el alcohol causa apagones? [19659003] El efecto de las altas concentraciones de alcohol en la sangre en la memoria parece estar asociado con la disfunción en el hipocampo, una parte del cerebro. El hipocampo está involucrado con la cognición y la memoria. Está ubicado en el lóbulo temporal del cerebro, pero no es la única parte involucrada en la formación y el almacenamiento de la memoria. El lóbulo frontal del cerebro también está involucrado en la formación de la memoria. Es importante entender que el efecto del alcohol no está aislado en ninguna parte específica del cerebro. Afecta al cerebro en su conjunto.

De acuerdo con la comprensión actual de la amnesia inducida por el alcohol, el alcohol afecta a ciertos receptores nerviosos. A continuación, se interrumpe un proceso conocido como potenciación a largo plazo (LTP) que normalmente aumenta la capacidad de respuesta entre las diferentes células nerviosas (neuronas). LTP es una parte importante en la formación y almacenamiento de recuerdos. Los estudios realizados han revelado que los bajos niveles de alcohol no parecen tener este efecto en la potenciación a largo plazo y, por lo tanto, la memoria permanece relativamente intacta.

Aunque la alteración de la memoria observada con la ingesta excesiva de alcohol no parece afectar la estructura cerebral, debería diferenciarse de la multitud de cambios cerebrales que pueden ocurrir con el alcoholismo crónico. Esto puede incluir atrofia (encogimiento) del cerebro, alteraciones en la expresión génica e interrupciones en el flujo sanguíneo dentro del cerebro. La psicosis alcohólica es una de las consecuencias del alcoholismo crónico en el que puede haber demencia y cambios de personalidad. No debe confundirse con la amnesia inducida por el alcohol (apagones) que puede ocurrir incluso en una persona que bebe grandes cantidades de alcohol una vez.

Tipos de apagones

Los dos tipos de apagones inducidos por el alcohol son totales o parciales.

  • En apagones totales que también se conocen como en black out de bloque una persona no tendrá ningún recuerdo de los eventos en un período de tiempo específico. Se asocia con niveles más altos de concentración de alcohol en sangre (BAC) que con apagones parciales.
  • En apagones parciales también conocido como fragmentario o apagones fragmentados , una persona puede tener algún recuerdo, pero no puede recordar todos los eventos en su totalidad. También se lo conoce como "caídas".

Es importante entender que la capacidad de la memoria a corto plazo para ser transferida a la memoria a largo plazo se ve afectada por apagones inducidos por el alcohol. La memoria a largo plazo antes de la intoxicación no se ve afectada. Parece que incluso la memoria a corto plazo durante la intoxicación puede no verse afectada. Esto significa que la persona intoxicada puede recordar los eventos en estado de ebriedad, pero dado que esta memoria a corto plazo no se desplaza a la memoria a largo plazo, no se puede recordar horas después. La recuperación de la memoria en el futuro también es poco probable que ocurra porque nunca fue 'registrada' en la memoria a largo plazo desde el principio.

¿Cuánto alcohol causa apagones?

No hay una respuesta definitiva ya que la cantidad de alcohol requerida causar un apagón puede variar entre las personas. Se sabe que los apagones alcohólicos ocurren cuando grandes cantidades de alcohol se consumen rápidamente. Esto se ve más comúnmente con los bebedores sociales y particularmente con los estudiantes universitarios. No es sorprendente, ya que los hábitos de consumo entre los estudiantes universitarios pueden incluir este tipo de comportamiento: beber rápidamente cantidades excesivas de alcohol.

Existe evidencia que sugiere que puede ocurrir cierto grado de deterioro de la memoria incluso después de una o dos bebidas alcohólicas. Se sabe que es más probable que ocurran apagones cuando la concentración de alcohol en la sangre (BAC) es de 0.20 o más. Sin embargo, se ha observado que podría haber algo de pérdida de memoria a niveles tan bajos como 0,10. Por lo general, en estos niveles más bajos es una pérdida parcial de memoria en un grado menor que una persona puede desconocer, ya que no perjudicaría gravemente la recolección de eventos.

Mujeres en mayor riesgo

Se ha observado que las mujeres son más propenso a apagones que los hombres, lo que puede explicarse por diferencias fisiológicas relacionadas con el género, como un menor peso corporal y niveles más bajos de la enzima necesaria para metabolizar el alcohol. Sin embargo, los hábitos alimenticios y las elecciones de bebidas también pueden jugar un papel. Las mujeres que están a dieta (comen menos calorías) y tienden a optar por mezcladoras o vinos experimentarán un aumento más rápido en los niveles de concentración de alcohol en sangre en comparación con los hombres que a menudo consumen más calorías y eligen bebidas alcohólicas con un alto contenido de agua, como cerveza .

Referencias :

pubs.niaaa.nih.gov/publications/arh27-2/186-196.htm

news.wustl. edu / news / Pages / 22479.aspx

goaskalice.columbia.edu/alcohol-use-and-memory-loss-blackouts