Hogar Salud Amnesia inducida por alcohol (apagones, pérdida de memoria)

Amnesia inducida por alcohol (apagones, pérdida de memoria)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No es inusual experimentar dificultades para recordar eventos cuando estaba extremadamente intoxicado. Esto puede ocurrir tanto con el alcohol como con las drogas. La cantidad de alcohol que puede causar este tipo de pérdida de memoria varía de una persona a otra. Sin embargo, ocurre principalmente con el consumo de grandes cantidades de alcohol durante períodos cortos de tiempo y puede resultar en una pérdida completa de la memoria durante un período específico o solo una pérdida parcial de la memoria durante ese tiempo. Contrariamente a la creencia popular, esta pérdida de memoria no es el resultado de que el alcohol destruya las células cerebrales. Más bien es una interrupción en la forma en que el cerebro traslada los recuerdos a corto plazo a la memoria a largo plazo.

¿Qué son los apagones por alcohol?

La amnesia inducida por alcohol, también conocida como apagones por alcohol, es una pérdida de memoria a corto plazo asociada con el consumo de alcohol. La razón por la que esto ocurre es porque el alcohol puede afectar el funcionamiento de ciertas partes del cerebro responsables de la formación y almacenamiento de recuerdos. A pesar del uso del término ‘apagón’, no significa que una persona quede inconsciente. Una persona puede completar una serie de tareas pero no recuerda haberlas hecho en absoluto o solo recuerda ‘fragmentos’ del evento. Puede durar desde unos minutos hasta varias horas.

No es solo la memoria la que se ve afectada por el consumo de alcohol. El deterioro cognitivo puede afectar la capacidad de tomar decisiones racionales o realizar otras tareas mentales. A menudo comienza incluso antes de que se haga evidente el deterioro físico característico del estupor. Sin embargo, en el punto donde tienden a ocurrir los apagones de alcohol, existe un deterioro cognitivo y físico significativo. Esencialmente, la amnesia inducida por el alcohol se debe a beber demasiado alcohol demasiado rápido, lo que provoca un rápido aumento de la concentración de alcohol en sangre (BAC).

¿Por qué el alcohol causa apagones?

El efecto de las concentraciones elevadas de alcohol en sangre sobre la memoria parece estar asociado con una disfunción en el hipocampo, una parte del cerebro. El hipocampo está involucrado con la cognición y la memoria. Se encuentra en el lóbulo temporal del cerebro, pero no es la única parte que participa en la formación y el almacenamiento de la memoria. El lóbulo frontal del cerebro también participa en la formación de la memoria. Es importante comprender que el efecto del alcohol no se limita a ninguna parte específica del cerebro. Afecta al cerebro en su conjunto.

Según el conocimiento actual de la amnesia inducida por el alcohol, el alcohol afecta a ciertos receptores nerviosos. Luego se interrumpe un proceso conocido como potenciación a largo plazo (LTP), que normalmente aumenta la capacidad de respuesta entre diferentes células nerviosas (neuronas). LTP es una parte importante en la formación y almacenamiento de recuerdos. Los estudios realizados han revelado que los niveles bajos de alcohol no parecen tener este efecto sobre la potenciación a largo plazo y, por lo tanto, la memoria permanece relativamente intacta.

Si bien la alteración de la memoria observada con la ingesta excesiva de alcohol no parece afectar la estructura del cerebro, debe diferenciarse de la gran cantidad de cambios cerebrales que pueden ocurrir con el alcoholismo crónico. Esto puede incluir atrofia (encogimiento) del cerebro, alteraciones en la expresión genética y alteraciones en el flujo sanguíneo dentro del cerebro. La psicosis alcohólica es una de las consecuencias del alcoholismo crónico donde puede haber demencia y cambios de personalidad. No debe confundirse con la amnesia inducida por el alcohol (apagones) que puede ocurrir incluso en una persona que bebe grandes cantidades de alcohol una vez.

Tipos de apagones

Los dos tipos de apagones inducidos por el alcohol son totales o parciales.

  • En los apagones totales , que también se conocen como apagones en bloque , una persona no tendrá ningún recuerdo de los eventos en un período de tiempo específico. Se asocia con niveles más altos de concentración de alcohol en sangre (BAC) que con los apagones parciales.
  • En los apagones parciales , también conocidos como apagones fragmentados o fragmentados , una persona puede tener algún recuerdo pero no puede recordar todos los eventos en su totalidad. A veces también se lo conoce como “apagones”.

Es importante comprender que la capacidad de transferir la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo se ve afectada por los apagones inducidos por el alcohol. La memoria a largo plazo antes de la intoxicación no se ve afectada. Parece que incluso la memoria a corto plazo durante la intoxicación puede no verse afectada. Esto significa que la persona intoxicada puede recordar eventos mientras está intoxicada, pero como esta memoria a corto plazo no se traslada a la memoria a largo plazo, no puede recordarse horas después. También es poco probable que se produzca la recuperación de la memoria en el futuro porque nunca se “registró” en la memoria a largo plazo al principio.

¿Cuánto alcohol provoca apagones?

No existe una respuesta definitiva, ya que la cantidad de alcohol necesaria para provocar un desmayo puede variar entre las personas. Se sabe que los apagones alcohólicos ocurren cuando se consumen rápidamente grandes cantidades de alcohol. Esto se ve más comúnmente con bebedores sociales y particularmente con estudiantes universitarios. No es sorprendente ya que los hábitos de bebida entre los estudiantes universitarios pueden incluir este tipo de comportamiento: beber rápidamente cantidades excesivas de alcohol.

Existe evidencia que sugiere que puede ocurrir cierto grado de deterioro de la memoria incluso después de una o dos bebidas alcohólicas. Se sabe que es más probable que ocurran apagones cuando la concentración de alcohol en sangre (BAC) es de 0,20 o más. Sin embargo, se ha observado que podría haber alguna pérdida de memoria a niveles tan bajos como 0,10. Por lo general, en estos niveles más bajos, es una pérdida parcial de la memoria en un grado menor que una persona puede no darse cuenta de ello, ya que no afectaría gravemente el recuerdo de los eventos.

Mujeres en mayor riesgo

Se ha observado que las mujeres son más propensas a los desmayos que los hombres, lo que puede explicarse por diferencias fisiológicas relacionadas con el género, como un menor peso corporal y niveles más bajos de la enzima necesaria para metabolizar el alcohol. Sin embargo, los hábitos alimentarios y las opciones de bebidas también pueden influir. Las mujeres que están a dieta (ingieren menos calorías) y que tienden a optar por mezcladores o vinos experimentarán un aumento más rápido en los niveles de concentración de alcohol en sangre en comparación con los hombres que a menudo ingieren más calorías y eligen bebidas alcohólicas con un alto contenido de agua, como la cerveza. .

Referencias :

pubs.niaaa.nih.gov/publications/arh27-2/186-196.htm

news.wustl.edu/news/Pages/22479.aspx

www.alcohol.org/effects/on-your-memory/

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