La palabra desnutrición a menudo nos hace pensar en personas hambrientas en países asolados por la guerra o sequía, pero el término en realidad se refiere a una nutrición insuficiente o deficiente. Este es un problema que puede afectar a cualquier persona, incluso aquellos que no viven en la pobreza, así como las personas que residen en los países desarrollados. Puede afectar el cuerpo de varias maneras, lo que puede comprometer varios órganos y sistemas. La desnutrición finalmente conduce a la muerte.

¿Por qué ocurre la malnutrición?

Las personas que no pueden acceder a suficientes alimentos debido a restricciones financieras o falta de disponibilidad de alimentos sufrirán comprensiblemente desnutrición. Sin embargo, esta no es la única razón por la cual ocurre la desnutrición. La desnutrición ocurre por varias razones en personas que de otra manera tendrían acceso a suficientes alimentos nutritivos. Es importante entender por qué una persona no está comiendo lo suficiente o no está comiendo alimentos nutritivos.

Trastornos de la alimentación

Debido a factores psicológicos, una persona puede no comer suficiente comida o purgarse después de comer, evitando así que el cuerpo absorba los nutrientes . Esto se ve en dos de los trastornos alimentarios más comunes: la anorexia nerviosa y la bulimia. A menudo se acompaña de una distorsión en la imagen corporal.

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Depresión

La pérdida de apetito es un síntoma común de la depresión. También se puede ver como parte del dolor y el aislamiento que conducen a la soledad. Sin embargo, en algunos casos puede haber un aumento del apetito e incluso comer en exceso. A veces, estos cambios en el apetito se pueden relacionar con los medicamentos que se usan para tratar y controlar estas afecciones.

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Demencia

La demencia es otra causa bastante común de desnutrición, especialmente entre los ancianos. En estos casos, una persona puede olvidarse de comer o incluso no comprende que necesita comer de forma regular. Además, la capacidad de preparar alimentos y alimentarse puede verse afectada en tal grado que conduce a desnutrición.

Hacer dieta y ayunar

La restricción estricta de alimentos a menudo se observa con la dieta para perder peso y ayunar por varias razones. La desnutrición es más probable que ocurra en casos extremos de dieta y ayuno. A corto plazo, puede no haber efectos significativos, especialmente si hay algo de ingesta de alimentos, aunque en pequeñas cantidades y de bajas calorías.

Dificultad para comer

Varias condiciones médicas diferentes pueden afectar la capacidad de una persona para comer. Esto se puede ver en condiciones donde hay alteraciones en el gusto y el olfato, problemas dentales, sequedad excesiva de la boca, problemas para tragar y síntomas incómodos provocados por comer.

Adicción

La adicción al alcohol y las drogas puede afectar la sensación de hambre e incluso afectan la capacidad del cuerpo para digerir y absorber nutrientes. Cuando la enfermedad hepática comienza con el abuso de alcohol, la capacidad del cuerpo para asimilar estos nutrientes también se ve afectada y puede conducir a desnutrición.

Inmovilidad

Las personas que no pueden moverse de forma independiente pueden no poder prepararse o acceder a los alimentos sin un cuidador. Los pacientes debilitados que están restringidos a la cama también pueden experimentar una pérdida de apetito. También se ve durante y después de la hospitalización, pero generalmente es temporal en estos casos.

Otras enfermedades

Una variedad de otras enfermedades también puede contribuir a la malnutrición. Esto puede ocurrir con pérdida de apetito, problemas con los órganos que secretan enzimas digestivas, problemas intestinales que afectan su capacidad para absorber nutrientes, movimientos rápidos a través del intestino, enfermedades diarreicas, enfermedades con vómitos intensos y otras afecciones. Las personas con SIDA y las etapas avanzadas de cáncer también pueden experimentar pérdida de apetito, vómitos crónicos y diarrea que finalmente pueden conducir a desnutrición.

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Cómo detectar la desnutrición

Algunos de los signos y síntomas de desnutrición pueden ser obvios, mientras que otros lo son menos Las imágenes de niños desnutridos con brazos delgados y vientres agrandados no son típicos de la desnutrición en países desarrollados o con casos leves. Se ve con desnutrición severa como es el caso con kwashiokor.

Fatiga

La fatiga es un síntoma común de desnutrición que a menudo se presenta temprano, en horas y días. Sin los nutrientes adecuados, el metabolismo del cuerpo no puede mantenerse a un nivel normal. Como resultado, hay un cansancio extremo. En lugar de sutil, una persona puede sentirse cansada después de un corto período de actividad física o mental. La fatiga suele ir acompañada de somnolencia, aunque el sueño no la alivia por completo.

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Dificultad para concentrarse

Otro síntoma común y temprano de la desnutrición es dificultad para concentrarse. Se acompaña de un deterioro de otras funciones mentales como la mala toma de decisiones y la resolución de problemas. La memoria también puede verse afectada. Una persona puede parecer olvidadiza, desinteresada en las actividades y estos síntomas pueden confundirse con el trastorno por déficit de atención en los niños o la demencia en los ancianos.

Pérdida de peso

Es comprensible que se produzca pérdida de peso debido a la desnutrición. Como el cuerpo no está recibiendo suficiente nutrición a través de los alimentos, no puede mantener las reservas de grasa, músculos y masa ósea. El cuerpo utiliza recursos dentro del cuerpo para continuar funcionando a fin de mantener las funciones de la vida. Las células grasas se descomponen y, finalmente, el tejido muscular e incluso los huesos se ven afectados.

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Debilidad muscular

La debilidad de los músculos es otro signo común de desnutrición y acompaña a la fatiga. En casos crónicos y severos, incluso puede haber pérdida de masa muscular. Esto causa la característica apariencia delgada que se ve en la desnutrición junto con la pérdida de grasa corporal. La debilidad muscular puede no ser siempre obvia en casos leves. En cambio, una persona puede tener dificultades para pararse o caminar por sí misma y es propensa a caer.

Inmunidad débil

La efectividad del sistema inmune depende de varios factores y el estado nutricional es uno de los factores principales. Con la desnutrición, el sistema inmunitario se debilita y, por lo tanto, es incapaz de defender el cuerpo. Es normal. Una persona puede experimentar infecciones recurrentes que a menudo son graves y pueden provocar complicaciones. La recuperación también se ralentiza incluso con tratamiento médico.

Pobre Curación de Heridas

Todos los sistemas y funciones del cuerpo se ven afectados por la desnutrición, pero esto puede no ser siempre evidente. En cambio, se puede ver con signos como una pobre curación de heridas. Una herida no solo tarda más en sanar, sino que también puede no sanar adecuadamente. Debido al debilitamiento del sistema inmune, las heridas se infectan más fácilmente y estas infecciones pueden ser graves. También pueden surgir otras complicaciones de curación de heridas.