Hogar Salud 6 signos de desnutrición y causas de una nutrición insuficiente (deficiente)

6 signos de desnutrición y causas de una nutrición insuficiente (deficiente)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La palabra desnutrición a menudo nos hace pensar en personas que mueren de hambre en países devastados por la guerra o la sequía, pero el término en realidad se refiere a una nutrición deficiente o insuficiente. Este es un problema que puede afectar a cualquier persona, incluso a quienes no viven en la pobreza, así como a quienes residen en países desarrollados. Puede afectar al cuerpo de diversas formas, y eventualmente comprometer varios órganos y sistemas. La desnutrición finalmente conduce a la muerte.

 

¿Por qué ocurre la desnutrición?

Es comprensible que las personas que no pueden acceder a alimentos suficientes debido a restricciones financieras o la falta de disponibilidad de alimentos sufran desnutrición. Sin embargo, esta no es la única razón por la que ocurre la desnutrición. La desnutrición ocurre por diversas razones en personas que de otra manera tienen acceso a suficientes alimentos nutritivos. Es importante comprender por qué una persona no come lo suficiente o no come alimentos nutritivos.

Trastornos de la alimentación

Debido a factores psicológicos, es posible que una persona no coma suficiente comida o no se purgue después de comer, lo que evita que el cuerpo absorba los nutrientes. Esto se observa en dos de los trastornos alimentarios más comunes: anorexia nerviosa y bulimia. A menudo se acompaña de una distorsión en la imagen corporal.

Obtenga más información sobre los tipos de trastornos alimentarios .

Depresión

La pérdida de apetito es un síntoma común de depresión. También puede verse como parte del dolor y el aislamiento que conducen a la soledad. Sin embargo, en algunos casos puede haber un aumento del apetito e incluso comer en exceso. A veces, estos cambios en el apetito pueden estar relacionados con los medicamentos que se usan para tratar y controlar estas afecciones.

Demencia

La demencia es otra causa bastante común de desnutrición, especialmente entre los ancianos. En estos casos, una persona puede olvidarse de comer o ni siquiera entender que necesita comer con regularidad. Además, la capacidad para preparar alimentos y alimentarse por sí mismos puede verse afectada hasta el punto de provocar desnutrición.

Dieta y ayuno

La restricción estricta de alimentos a menudo se observa con las dietas para perder peso y el ayuno por varias razones. Es más probable que la desnutrición ocurra en casos extremos de dieta y ayuno. A corto plazo puede que no se produzcan efectos significativos, sobre todo si hay alguna ingesta de alimentos aunque en pequeñas cantidades y de bajas calorías.

Dificultad para comer

Varias condiciones médicas diferentes pueden afectar la capacidad de una persona para comer. Esto puede observarse en condiciones en las que hay alteraciones del gusto y el olfato, problemas dentales, sequedad excesiva de la boca, problemas para tragar y síntomas incómodos provocados por la alimentación.

Adiccion

La adicción al alcohol y las drogas puede afectar la sensación de hambre e incluso afectar la capacidad del cuerpo para digerir y absorber nutrientes. Cuando se produce una enfermedad hepática con el abuso del alcohol, la capacidad del cuerpo para asimilar estos nutrientes también se ve afectada y puede provocar desnutrición.

Inmovilidad

Las personas que no pueden moverse de forma independiente pueden no poder preparar o acceder a los alimentos sin un cuidador. Los pacientes debilitados que están restringidos a la cama también pueden experimentar pérdida de apetito. También se observa durante y después de la hospitalización, pero en estos casos suele ser temporal.

Otras enfermedades

Una variedad de otras enfermedades también pueden contribuir a la desnutrición. Esto puede ocurrir con pérdida de apetito, problemas con los órganos que secretan enzimas digestivas, problemas con el intestino que afectan su capacidad para absorber nutrientes, movimiento rápido a través del intestino, enfermedades diarreicas, enfermedades con vómitos intensos y varias otras afecciones. Las personas con SIDA y en etapas avanzadas de cáncer también pueden experimentar pérdida de apetito, vómitos crónicos y diarrea que eventualmente pueden conducir a la desnutrición.

Cómo detectar la desnutrición

Algunos de los signos y síntomas de la desnutrición pueden ser obvios mientras que otros lo son menos. Las imágenes de niños desnutridos con brazos delgados y barrigas agrandadas no son típicas de desnutrición en países desarrollados o con casos leves. Se ve con desnutrición severa como es el caso de kwashiokor.

Fatiga

La fatiga es un síntoma común de desnutrición que a menudo surge temprano, en horas y días. Sin los nutrientes adecuados, el metabolismo del cuerpo no se puede mantener a un nivel normal. Como resultado, hay un cansancio extremo. En cambio, de manera sutil, una persona puede sentirse cansada después de un breve período de actividad física o mental. La fatiga suele ir acompañada de somnolencia, aunque el sueño no la alivia por completo.

Lea más sobre niveles bajos de energía .

Dificultad para concentrarse

Otro síntoma común y temprano de desnutrición es la dificultad para concentrarse. Se acompaña de deterioro de otras funciones mentales, como una mala toma de decisiones y resolución de problemas. La memoria también puede verse afectada. Una persona puede parecer olvidadiza, desinteresada en las actividades y estos síntomas pueden confundirse con el trastorno por déficit de atención en los niños o la demencia en los ancianos.

Pérdida de peso

Es comprensible que la pérdida de peso se deba a la desnutrición. Como el cuerpo no recibe suficiente nutrición a través de los alimentos, no puede mantener las reservas de grasa, la masa muscular y ósea. El cuerpo utiliza recursos dentro del cuerpo para continuar funcionando con el fin de mantener las funciones vitales. Las células grasas se descomponen y, finalmente, el tejido muscular e incluso los huesos también se ven afectados.

Debilidad muscular

La debilidad de los músculos es otro signo común de desnutrición y acompaña a la fatiga. En casos crónicos y graves, incluso puede haber pérdida de masa muscular. Esto provoca la característica apariencia delgada que se observa en la desnutrición junto con la pérdida de grasa corporal. La debilidad muscular puede no ser siempre evidente en casos leves. En cambio, una persona puede tener dificultades para pararse o caminar por sí misma y es propensa a caerse.

Inmunidad débil

La eficacia del sistema inmunológico depende de varios factores y el estado nutricional es uno de los principales. Con la desnutrición, el sistema inmunológico se debilita y, por lo tanto, es incapaz de defender al cuerpo que es normal. Una persona puede experimentar infecciones recurrentes que a menudo son graves y pueden provocar complicaciones. La recuperación también se ralentiza incluso con tratamiento médico.

Mala cicatrización de heridas

Todos los sistemas y funciones del cuerpo se ven afectados por la desnutrición, pero esto no siempre es evidente. En cambio, se puede ver con signos como una mala cicatrización de heridas. Es posible que una herida no solo tarde más en sanar, sino que también puede que no se cure correctamente. Debido al sistema inmunológico debilitado, las heridas se infectan más fácilmente y estas infecciones pueden ser graves. También pueden surgir otras complicaciones en la cicatrización de heridas.

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