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Problemas de gases en bebés: causas en recién nacidos y bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El exceso de gases gastrointestinales en los bebés  es un fenómeno común y, en la mayoría de los casos, no es un signo de un problema digestivo . La acumulación de gases en el intestino puede presentarse con signos como eructos excesivos , flatulencia, distensión abdominal (hinchazón) y llanto.

Problemas con los gases del bebé: causas

La acumulación o producción de gas dentro del intestino de un bebé ocurre por las mismas razones que en un adulto: ingestión de aire, subproductos de la digestión química y acción bacteriana. Sin embargo, en los bebés, los factores que contribuyen a que el exceso de gas quede atrapado o se produzca dentro del intestino pueden ser únicos en el sentido de que es posible que no se observe en otros grupos de edad. El aire tragado se distribuirá en forma de eructos, aunque parte del aire podría viajar por el intestino y mezclarse con otros gases para distribuirse en forma de flatos.

Tragar aire

La deglución de aire, también conocida como aerofagia , se produce cuando se ingieren grandes cantidades de aire y se acumulan en el esófago, el estómago o la primera parte del intestino delgado. En los bebés, puede ocurrir por las siguientes razones:

  1. El llanto hace que los niños traguen aire, especialmente si lloran sin cesar. Los bebés llorarán por alimentación, cambios de pañales, atención y varias razones desconocidas. El cólico infantil puede ser otra causa de llanto incontrolable, y la deglución de aire agrava aún más el problema.
  2. Amamantamiento.  Es normal que un bebé trague aire mientras se alimenta, especialmente en el caso de un agarre inadecuado. Incluso con los bebés alimentados con biberón, se ingieren cantidades variables de aire, especialmente si la tetina del biberón no es del tamaño correcto. Es por esta razón que es muy importante hacer eructar a un bebé cada pocos minutos mientras lo alimenta y una vez que se completa la alimentación.
  3. El síndrome de hiperlactancia es donde hay una producción abundante e incluso excesiva de leche materna . El bebé puede inhalar aire mientras trata de tomar la leche.
  4. Chupar vigorosamente un chupete también puede resultar en la ingestión de aire.
  5. La emoción (conmoción, miedo, ansiedad, sobreexcitación) puede hacer que un niño trague aire repentinamente antes de reír o llorar. Sin embargo, esto es más pronunciado en un entorno donde estas emociones se provocan repetidamente, especialmente si la casa es ruidosa, tensa e incómoda.

Producción de gas

Se puede producir gas dentro del tracto digestivo como resultado de la digestión química y la acción bacteriana. Si bien ambos procesos son sucesos normales, hay ciertas situaciones en las que pueden exacerbarse creando así un exceso de gas que con mayor frecuencia se distribuirá como flatos.

  1. Los alimentos no digeribles , como la fibra, pueden causar gases excesivos si se les da a un niño en exceso. Si un niño tiene intolerancias alimentarias o tendencias de mala absorción, como ocurre con la intolerancia a la lactosa y la mala absorción de fructosa, respectivamente, otros alimentos y sustancias también pueden causar una acumulación excesiva de gases. Esto incluye lácteos, jugos de frutas, suplementos vitamínicos y ciertos medicamentos.
  2. Mala planificación nutricional . Los cuidadores que desconocen la forma en que se deben introducir los alimentos sólidos a un bebé también pueden contribuir a los problemas de gases. La introducción de alimentos que no son adecuados para la edad del bebé puede significar que el sistema digestivo inmaduro no podrá descomponer ciertas sustancias. Los nutrientes residuales serán consumidos por bacterias en el intestino y se producirá gas adicional.
  3. Dieta de la madre . A menudo se sostiene que ciertos alimentos consumidos por una madre que está amamantando pueden causar gases en el sistema del bebé. Se han implicado varios tipos de verduras, legumbres, alimentos ácidos como frutas cítricas, tomates y fresas, especias e incluso productos lácteos.
  4. Los trastornos gastrointestinales relacionados con infecciones, causas autoinmunes, deterioro hereditario, defectos estructurales y traumatismos químicos o mecánicos pueden afectar la digestión e impedir la motilidad intestinal normal. El exceso de gas puede ser uno de los síntomas presentes.

Otras causas de problemas de gas en general se discuten más adelante en:

 

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